© istock/ ABHISHEK KUMAR SAH
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Le temple sacré de Jagannath à Puri, dans l'Orissa

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Il existe d'innombrables sanctuaires, grands et petits, dédiés au Dieu hindou, Jagannath, une incarnation du Seigneur Vishnu. Le temple Puri Jagannath est le plus vénéré de tous, sans aucun doute. Dans la religion hindoue, Char Dham (char-four, dham-abode) signifie la visite de quatre lieux de pèlerinage sacrés, ce qui permet à un hindou d'atteindre le Moksha ou le salut. Ces sites sont Badrinath en Uttarakhand, Dwaraka au Gujarat, Rameshwaram au Tamil Nadu, et Puri en Orissa en raison de nul autre que le temple sacré de Jagannath. Chaque jour, 20 000 à 200 000 personnes se pressent au temple Jagannath pour être absoutes de leurs péchés. Le colossal complexe du temple couvre une superficie de 400 000 pieds carrés près de la plage de Swargadwar à Puri. Le temple est enchâssé dans un tissu d'histoire intrigante, d'architecture splendide, de coutumes anciennes, de rituels élaborés et de la foi inébranlable de millions de dévots. C'est une visite incontournable lorsque vous êtes dans la partie orientale de l'Inde.

Dans et autour du complexe du temple Puri Jagannath

© istock/ rchphoto
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C'est au XIIe siècle que le roi Anantavarman Chodaganga Dev a commencé la construction du temple, qui a été finalement achevé par son fils, le roi Anangabhima Deva. Le temple est une merveille architecturale qui ne projette aucune ombre à une heure donnée de la journée. Le dôme du temple principal mesure 165 pieds de haut, et son sommet est surmonté d'un chakra Sudarshan (une arme circulaire utilisée par le Seigneur Vishnu) et d'un drapeau qui y est attaché. Vous serez fasciné de savoir qu'un homme grimpe chaque jour de 165 pieds, sans aucun appui, pour changer le drapeau au coucher du soleil. Ce rituel est aussi vieux que le temple lui-même. Le complexe du temple possède quatre portes principales orientées dans les quatre directions, et les visiteurs sont autorisés à passer par la porte du lion orientale flanquée de deux lions de pierre. À quelques mètres de la porte se trouve l'incontournable Aruna Stambha, une tour monolithique de 11 mètres de haut représentant le charioteur du seigneur Surya. La tour a été déplacée du temple du soleil de Konark au 18ème siècle. Pour atteindre la cour principale, vous devrez monter 22 marches raides, appelées Baisi Pahacha.

© istock/ Arijeet Banerjee
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Outre le temple principal, la cour compte 30 temples plus petits, parmi lesquels vous devez visiter le temple Ganesh, le temple Vimala et le temple Lakshmi. Le garbha griha (sanctum sanctorum) du temple principal abrite les trois principales divinités - le Seigneur Jagannath, son frère aîné, le Seigneur Balaram, et leur sœur cadette, la Déesse Subhadra. Ces idoles sont faites de bois de neem et sont remplacées par de nouvelles idoles tous les 8, 12 ou 19 ans dans un rituel appelé Nabakalebar. Le dernier Nabakalebar a eu lieu en 2015. Les visiteurs doivent entrer dans le temple principal par le nat mandir (salle de danse) qui est orné de peintures étonnantes de différents événements dans les anciennes écritures hindoues. La faible lumière des milliers de lampes à huile, le sol humide des lampes dégoulinant d'huile, l'art envoûtant et le chant des mantras, créent une ambiance énigmatique. Cependant, vous devez vous rappeler que le nat mandir est extrêmement fréquenté, et que vous devrez faire face à une certaine agitation pour atteindre le garbha griha. Alors, soyez patient et sur vos gardes.

Le Mahaprasad

© Wikimedia Commons/ Psomu800
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La cuisine du temple de Puri Jagannath nourrit 100 000 personnes chaque jour et est la plus grande cuisine en plein air du monde. Je n'ai jamais manqué de visiter la cuisine dans le nombre incalculable de fois où j'y suis allé et vous ne devriez pas non plus. Vous serez époustouflé de voir l'ampleur des opérations ici. Chaque tâche est confiée à quelques hommes. Certains hommes tirent l'eau du puits, d'autres sont chargés de couper les légumes, d'autres encore sont chargés de couper le bois et d'autres encore sont chargés de la cuisine. La nourriture est préparée en utilisant uniquement des pots en argile ; 15 000 pots en argile sont utilisés chaque jour et aucun d'entre eux n'est réutilisé plus jamais. Les aliments sont préparés en utilisant une technique unique. Sept pots en argile sont disposés les uns au-dessus des autres, fixés par des cordes de jute, et le tout est ensuite placé sur le bois de chauffage. À chaque fois, les éléments du pot supérieur sont cuits en premier et l'ordre reste le même jusqu'au pot inférieur.

Chaque jour, 56 articles sont cuisinés et offerts au Seigneur Jagannath en tant que Prasad (offrande alimentaire dévotionnelle), après quoi ils deviennent le Mahaprasad (la nourriture bénie). Ensuite, vers 14 heures, les visiteurs et les fidèles peuvent acheter le Mahaprasad dans un endroit appelé Ananda Bazaar à l'intérieur du complexe. Le Mahaprasad est délicieux et pas un morceau n'est gaspillé chaque jour.

Quand et comment visiter le temple de Puri Jagannath

© istock/ AnilSharma55
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Vous pouvez visiter le temple à tout moment de l'année. Cependant, évitez les mois d'été les plus intenses, d'avril à juin, car Puri devient insupportablement chaud et inconfortablement humide pendant cette période. Le temple reste ouvert de 5 heures du matin à minuit. Je vous suggère de visiter le temple vers 9-10 heures du matin pour voir tout ce qui se passe. Chaque année, vers la fin du mois de juin ou en juillet, l'iconique festival Ratha Yatra voit les trois principales divinités se rendre au temple Mausi Maa et au temple Gundicha sur de gigantesques chars embellis appelés Ratha. Environ 800 000 à 12 000 000 de personnes se rassemblent à Puri en cette occasion propice. Donc, si vous voulez assister à la folie du festival Ratha Yatra, vous feriez mieux de planifier à l'avance car les billets et les hébergements se font rares pendant cette période. Cependant, c'est vraiment l'expérience d'une vie.

Ratha Yatra Festival, Puri, Orissa
Ratha Yatra Festival, Puri, Orissa
Puri, Odisha 752002, India
© istock/ Oshi
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L'aéroport le plus proche de la ville de Puri est l'aéroport international de Biju Patnaik, qui se trouve à 60 kilomètres de là, à Bhuvaneswar, la capitale de l'Orissa. La gare ferroviaire de Puri est située à environ un kilomètre au nord de la ville et est reliée aux gares de tous les principaux États et villes de l'Inde. Des autorickshaws sont disponibles à l'extérieur de la gare et vous conduiront à votre destination. Le temple est situé à environ 2,5 kilomètres de la plage de Swargadwar à Puri.

Quelques points à retenir

© istock/ vbel71
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Seuls les hindous, les bouddhistes, les jaïns et les sikhs sont autorisés à entrer dans le temple Puri Jagannath. Les visiteurs ne sont pas autorisés à transporter des objets personnels à l'intérieur du temple. Vous devrez laisser vos chaussures, vos chaussettes, votre téléphone portable, votre appareil photo, vos articles en cuir, etc. dans un endroit prévu à cet effet à l'extérieur de l'entrée principale. À l'extérieur du temple, plusieurs prêtres hindous appelés Pandas tenteront de vous manipuler pour vous faire payer une somme exorbitante pour une visite du complexe du temple. Alors, prenez garde à cela aussi.

Lord Jagannath avant tout

© istock/ Oshi
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Beaucoup de gens croient qu'il ne peut y avoir rien au-dessus de Lord Jagannath lui-même. Dans une manifestation littérale de cette croyance, l'espace aérien au-dessus du temple sacré a été transformé en zone d'exclusion aérienne ! Même les oiseaux ne volent pas au-dessus du temple pour se protéger des bords dentelés du chakra de Sudarshan, au sommet du temple. Le temple Puri Jagannath commande une adoration sans faille et une foi inébranlable. Vous devriez absolument visiter ce temple à Puri, dans l'Orissa, une fois dans votre vie.

Jagannath Temple, Puri, Orissa
Jagannath Temple, Puri, Orissa
Puri, Odisha 752002, India

Le rédacteur

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey ! Je suis Hitaishi, rédactrice basée à Kolkata, en Inde, et je suis ici pour vous faire découvrir différentes parties de mon incroyable pays à travers mes récits de voyage portant sur la gastronomie, la culture, l'histoire et bien plus encore !

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