© Wikimedia Commons/ Hemant192
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La Basilique de Bom Jesus à Goa, l'église la plus célèbre d'Inde

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Goa est le centre de la fête en Inde, à tel point qu'il est parfois salué comme le Las Vegas de l'Inde ! Et bien que j'aie apprécié certaines des fêtes les plus folles ici, je dois dire qu'il y a tellement plus que cela dans cet endroit. Une véritable expérience de Goan implique une visite non seulement de ses plages palpitantes, mais aussi de ses fermes d'épices, de ses plantations de noix de cajou, de ses églises et cathédrales, de ses forts et grottes, de ses lacs et montagnes. Et lors de votre voyage à Goa, le seul endroit que vous devez visiter est la Basilique de Bom Jesus dans le vieux Goa. Avec plus de 400 ans, c'est l'une des plus anciennes églises du monde et elle est reconnue comme un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Vous serez fasciné de savoir que la Basilique de Bom Jesus est la seule église en Inde qui peut se vanter d'avoir une Plante de Rose d'Or, conférée par le Pape Pie XII en 1953. Vous voulez en savoir plus sur la plus ancienne église de Goa avant de l'explorer en personne ? Eh bien, continuez à lire !

Art et architecture

© Wikimedia Commons/ Sumchamp
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La première pierre de la Basilique de Bom Jesus fut posée en 1594 et la construction de la majestueuse structure fut finalement achevée après une décennie en 1605. L'église est l'un des plus beaux exemples d'architecture baroque en Inde et ses intérieurs sont inspirés du style architectural mosaïco-corinthien. Et il n'est pas nécessaire d'être un connaisseur d'art pour être captivé par la beauté époustouflante de la magnifique église. Même si vous ne connaissez rien d'un style architectural, la complexité de l'artisanat sur le monument vous fascinera. Ce qui distingue vraiment cette église des autres de Goa est l'aspect non crépi de son extérieur. L'aspect nu des pierres de latérite ajoute une touche unique à la magnifique structure.

© Flickr/ Aruna Radhakrishnan
© Flickr/ Aruna Radhakrishnan

La Basilique de Bom Jesus est fière de ses sols en mosaïque de marbre, de ses piliers en basalte et de l'utilisation intensive de pierres précieuses. La structure palatiale abrite une sacristie, deux chapelles et un incroyable autel doré et orné. Si l'édifice tout entier est orné de sculptures, de peintures, de statues et de cénotaphes impressionnants, c'est l'autel doré qui ensorcelle les visiteurs comme moi ! Cherchez la galerie d'art située à l'intérieur du complexe de l'église. La galerie d'art est la plus grande de son genre sur tout le continent asiatique et abrite de remarquables peintures italiennes qui datent des années 1970. Les deux tableaux les plus grands et les plus célèbres de cette galerie d'art sont " La Genèse " et " Le Jugement dernier ". Si vous me le demandez, il serait sage de votre part d'opter pour une visite guidée de l'église. Vous pouvez engager des guides touristiques indépendants pour moins de 150 INR.

Maison des reliques sacrées de Saint François Xavier

Chaque année, des milliers de personnes du monde entier visitent l'église pour témoigner de la momie de nul autre que saint François Xavier, le saint aux pouvoirs de guérison miraculeux et le fondateur de la Compagnie de Jésus. Saint François Xavier est mort de la fièvre le 3 décembre 1552, alors qu'il était en route pour la Chine et son corps a d'abord été transporté au Portugal. Ce n'est qu'en 1554 que son corps a été envoyé à Goa. Les reliques du Saint sont conservées à l'intérieur d'un coffret d'argent dans la chapelle sur le côté sud de l'église. Le coffret en argent est orné de sculptures en relief représentant des récits de la vie du Saint. Le cercueil à trois étages sur lequel repose le cercueil est un cadeau de Médicis, Cosimo III, le dernier grand duc Médicis de Toscane.

© pxhere/ arun_tyrent
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L'église organise une grande exposition de la momie du Saint le 3 décembre tous les 10 ans. La dernière exposition décennale a eu lieu en 2014 et la prochaine est prévue en 2024. Il y a aussi une fête annuelle en l'honneur du Saint le 3 décembre qui est suivie d'une neuvaine de 9 jours. C'est la période la plus active de l'année à l'église, car les messes en plein air et les diverses festivités maintiennent le moral des visiteurs à un niveau élevé.

Quand visiter la Basilique de Bom Jesus

© Flickr/ Bernard Oh
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La Basilique du Bom Jésus ne ferme pas ses portes un seul jour par an. Il reste ouvert aux visiteurs entre 9 h et 18 h 30 du lundi au samedi, et de 10 h 30 à 18 h 30 le dimanche. Décembre est la période la plus chargée de l'année, non seulement à l'église mais dans tout Goa. Donc, si vous avez l'intention de visiter n'importe quand au cours du dernier mois de l'année, assurez-vous de réserver les hôtels à l'avance pour éviter tout problème.

Comment visiter la Basilique de Bom Jesus

© Wikimedia Commons/ Superfast1111
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L'église est située à Bainguinim dans le vieux Goa qui n'est qu'à 10 kilomètres de la capitale de l'état, Panjim. Un taxi, un vélo ou une mobylette vous amènera à l'église en une demi-heure à partir de la station de bus Panjim. La gare ferroviaire la plus proche de l'église est la gare de Madgaon, d'où l'église n'est distante que de 35 kilomètres. Cette distance peut être facilement parcourue par un bus ou un louveteau, dont beaucoup sont disponibles à l'extérieur de la gare. L'aéroport de Dabolim, l'aéroport international de Goa, est situé à 24 kilomètres de l'église et des taxis circulent régulièrement entre les deux endroits.

Une histoire de quatre siècles

© iStock/ natbits
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La Basilique de Bom Jesus abrite les reliques sacrées de plusieurs Saints autres que Saint François Xavier. De plus, c'est la première église de l'Inde à être devenue une basilique mineure en 1946. Aujourd'hui, c'est bien plus qu'un centre religieux. C'est un emblème culturel qui a laissé des traces indélébiles dans l'histoire de Goa. C'est l'église la plus visitée de tout l'État et aussi la plus vénérée du pays. Vous devez ajouter la Basilique du Bom Jésus à votre itinéraire de Goa pour une expérience complète.


Le rédacteur

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey ! Je suis Hitaishi, rédactrice basée à Kolkata, en Inde, et je suis ici pour vous faire découvrir différentes parties de mon incroyable pays à travers mes récits de voyage portant sur la gastronomie, la culture, l'histoire et bien plus encore !

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