© iStock/ Roop_Dey
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Le pont emblématique Howrah à Calcutta, dans toute sa splendeur

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Certains monuments parviennent à devenir des points de repère. Ils deviennent synonymes des lieux où ils se trouvent. La Tour Eiffel à Paris, le Colisée à Rome, l'Opéra de Sydney et bien d'autres en sont d'excellents exemples. Un membre de ce club de la gloire est le pont Howrah iconique qui relie Kolkata, la Cité de la joie, et la ville industrielle de Howrah, qui sont situées de part et d'autre de la rivière Hooghly. Divisé en 8 larges voies, le pont s'étend sur 2315 pieds au-dessus de la rivière Hooghly et mesure 71 pieds de largeur, en excluant le sentier de 14 pieds de chaque côté. Le pont Howrah est une merveille d'ingénierie à voir, la porte de Calcutta, la ligne de vie de la ville, et son digne emblème dans tous les sens du terme. La visite de l'imposante structure doit faire partie de votre itinéraire à Kolkata.

Comment le pont Howrah a été créé

© Wikimedia Commons/ Unknown
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En 1862, alors que l'Inde était sous domination britannique, le gouvernement du Bengale a commencé à étudier la faisabilité de la construction d'un pont reliant Calcutta et Howrah. En 1874, un pont ponton a été construit sur la rivière. Toutefois, ce pont n'était pas équipé pour supporter la circulation intense dans le secteur ni les conditions météorologiques défavorables. Au XXe siècle, alors que plusieurs comités gouvernementaux continuaient d'étudier une solution plus solide, les deux guerres mondiales ont considérablement ralenti les choses. C'est en 1935 que la Braithewaite Burn and Jessop Construction Company a finalement obtenu le contrat pour la construction du pont. Cette construction a commencé en 1936, et le pont a été officiellement ouvert le 3 février 1943. À l'époque, on l'appelait le pont New Howrah, car il avait remplacé le pont Pontoon.

L'héritage du pont Howrah

© iStock/ Tarun Sahana
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Le pont Howrah a beaucoup de plumes dans son chapeau. Lors de son ouverture, c'était le troisième plus long pont en porte-à-faux du monde entier. Aujourd'hui, il est le sixième plus long au monde, et aussi le plus fréquenté. Le pont n'a pas une seule vis, écrou ou boulon. Il a été construit entièrement par rivetage de l'acier au coût de 25 millions de roupies. Pour être précis, le pont Howrah est un pont cantilever équilibré de type suspendu et est considéré comme ayant eu un effet pionnier sur la construction de ponts en Inde. En 1965, le pont a été officiellement rebaptisé Rabindra Setu (setu- bridge) en l'honneur du grand polymat bengali Rabindranath Tagore, premier prix Nobel d'Asie et fondateur de l'Université Visva Bharati à Shantiniketan.

L'expérience du pont Howrah

© iStock/ ARYOBARMAN
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Ce n'est que plus tard dans la journée que le pont Howrah devient l'un des ponts les plus fréquentés au monde. Les matins sont relativement paisibles et ne voient passer que des camions. C'est donc le moment idéal pour faire une promenade sur l'un des sentiers pour voir de près la merveille structurelle qu'est le pont. Et une fois sur place, n'oubliez pas de visiter le marché aux fleurs de Mullick Ghat, vieux de 130 ans, situé sous l'extrémité sud-est du pont. Situé sur la rive de la rivière Hooghly, le marché aux fleurs stimulera tous vos sens avec ses teintes étonnantes, le parfum captivant de milliers de fleurs et la foule trépidante. Si vous voulez vivre le marché au plus fort de son activité, essayez d'être là vers 7 heures du matin.

© iStock/ Suprabhat Dutta
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Les ghats (remblais) le long de la rivière Hooghly offrent une vue magnifique de la structure frappante. Je dois vous avertir que les ghats peuvent être quelque peu impurs. Si cela ne vous pose pas de problème, je vous suggère de vous asseoir au bord de la rivière à Jagannath Ghat, qui est situé juste à côté du marché aux fleurs. Vous pourrez non seulement profiter de la vue charmante, mais aussi avoir un aperçu de la vie de nombreuses personnes qui visitent le ghat pour se baigner, prier, et plus encore.

© Wikipedia/ Shubhankar.sengupta19
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Le pont Howrah se dresse sous de belles lumières le soir et a l'air envoûtant. La meilleure façon de découvrir le pont illuminé est de faire un tour de traversier sur la rivière. Achetez un billet pour le ferry Howrah-Bagbazar au terminal du ferry, de l'autre côté de la gare ferroviaire de Howrah Junction. Le ferry Ghat de la gare de Howrah est commodément relié à la gare ferroviaire par le système de métro.

Un bien précieux de Kolkata

© iStock/ ARYOBARMAN
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Aujourd'hui, le pont Howrah est un emblème culturel. Il est rare de trouver un film tourné à Calcutta sans un plan flatteur de la structure iconique dans toute sa gloire. Le pont supporte la charge de 100 000 véhicules et de plus de 150 000 piétons chaque jour. Pendant plus de 75 ans, le pont Howrah a été le grand gardien de la Cité de la joie. Bien que le changement soit la seule constante dans la vie, j'ai bon espoir que le pont Howrah sera une constante à voir dans l'horizon de Calcutta.


Le rédacteur

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey ! Je suis Hitaishi, rédactrice basée à Kolkata, en Inde, et je suis ici pour vous faire découvrir différentes parties de mon incroyable pays à travers mes récits de voyage portant sur la gastronomie, la culture, l'histoire et bien plus encore !

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