© istock/Asergieiev
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Le Cavalier de bronze : la puissance et la gloire de Saint-Pétersbourg

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Le Cavalier de bronze est sans aucun doute l'un des principaux symboles de Saint-Pétersbourg. En russe, le Cavalier de bronze est appelé 'Medny Vsadnik', qui signifie littéralement 'Le Cavalier de cuivre'. Il représente l'empereur russe Pierre le Grand, fondateur de la ville, à cheval et debout sur une pierre massive, surplombant la Neva depuis la place du Sénat. C'est une tradition locale pour les jeunes mariés de prendre une photo avec le cavalier de bronze juste après leur mariage, et pour les diplômés, de le faire après leur bal de fins d’études. Ainsi, presque toujours, il y a beaucoup de gens près du monument. De plus, tous ceux qui visitent la "capitale du nord" de la Russie s'y rendent pour voir la puissance et la gloire de Saint-Pétersbourg, car le monument lui-même est très impressionnant.

Bref historique de la statue

© istock/romanevgenev
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Tout a commencé lorsque l'impératrice russe Catherine la Grande, d'origine allemande et mariée à la maison Romanov, a voulu se relier à l'héritage de Pierre le Grand. Denis Diderot, philosophe français et l'un des esprits les plus brillants des Lumières, lui a conseillé de contacter Étienne Falconet, le sculpteur français célèbre pour ses œuvres pour la Manufacture royale de porcelaine de Sèvres en banlieue parisienne. Et c’est ainsi que ce dernier a commencé à construire une statue représentant Pierre le Grand, tel un héros romain sur son cheval piétinant un serpent, lequel symbolise les ennemis de l'Empire russe.

Un piédestal impressionnant

© Maria Selezneva
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Le rocher sur lequel se trouvent Pierre le Grand et son cheval mérite une attention particulière. Il s'appelle la Pierre du Tonnerre, et c'est la plus grosse pierre jamais déplacée par les humains. Il a été trouvé dans le village de Lakhta -qui fait maintenant partie de Saint-Pétersbourg- et pesait à l'origine près de 2 tonnes. Selon Falconet, ce rocher en forme de vague symbolisait la Russie comme un état de la mer. Les mots gravés sur ce piédestal, en latin et en russe, indiquent : Petro Primo Catharina Secunda' -'Петру перьвому Екатерина вторая' ('pour Pierre I, de Catherine II'). Le Chevalier de bronze a été érigé en 1782.

L'origine de son nom

© istock/yulenochekk
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De plus, le monument est largement connu grâce au poème intitulé "Le Cavalier de bronze" : A Petersburg Tale' (1833) du grand auteur russe Alexandre Pouchkine. Selon cet oeuvre, Pierre le Grand quitte son piédestal, poursuivant le protagoniste de cette œuvre qui lui reproche la fondation de la ville à un endroit qui est sujet aux inondations et aux catastrophes naturelles. Comme tout ce que Pouchkine a créé, ce "roman en vers" est devenu un chef-d'œuvre, donnant naissance à la littérature russe moderne. Même censuré du vivant de Pouchkine par l'empereur Nikolaï 1er, son œuvre "Medny Vsadnik" (littéralement "Le Cavalier en cuivre") a donné son nom au monument, bien que la statue elle-même soit faite de bronze et non de cuivre. C'est une sorte de méprise, car pour les gens de l'époque, tous les métaux se ressemblaient.

Légendes et rumeurs

Véritable chef-d'œuvre, le Cavalier de bronze est entouré de différentes légendes et rumeurs. L'un d'eux dit que, tant que le monument à Pierre le Grand se trouve à sa place, rien ne peut nuire à Saint-Pétersbourg. Presque incroyable mais vraie, la ville, avec le Cavalier de bronze, a survécu aux guerres les plus destructrices, comme l'invasion française de 1812, la Grande Guerre Patriotique, et le siège de Leningrad (comme on appelait alors Saint-Pétersbourg).

Magnifiquement et mystérieusement, le Cavalier de bronze est l'une des plus grandes œuvres d'art de la ville, symbole de la puissance et de la gloire de Saint-Pétersbourg. Pour le voir, il suffit d'atteindre le bout de l'avenue Nevsky, artère principale de la ville, et de traverser le jardin Alexandrovsky jusqu'à la rivière Neva. Clairement un monument qui vaut le detour!

The Bronze Horseman, St. Petersburg
The Bronze Horseman, St. Petersburg
Senate Square, Sankt-Peterburg, Russia, 190000

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Le rédacteur

Maria Selezneva

Maria Selezneva

Hello ! Je suis Maria, ou Masha, comme on dit en russe. Je serai votre guide locale à Moscou et Saint-Pétersbourg, autant pour les incontournables que pour les activités à faire hors des sentiers battus. Je vous présenterai mes endroits préférés dans les deux villes, là où vous pourrez ressentir le véritable esprit des traditions locales.

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