Cover Photo © iStock /Dmitry_Chulov
Cover Photo © iStock /Dmitry_Chulov

Cartago : Une visite qui allie histoire, culture et écotourisme.

5 minutes de lecture

Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Cartago a une histoire historique

A une altitude de près de 1 435 mètres, Cartago est une ville-ville située au pied du volcan Irazú, dans la vallée centrale du Costa Rica. La ville de Cartago est la capitale de la province de Cartago. C'était la première capitale du Costa Rica de 1574-1823. En 1824, la capitale du pays a été attribuée à San José pour des raisons politiques et parce que San José est un meilleur endroit pour le commerce et la culture. Aujourd'hui, Cartago allie son histoire aux traditions culturelles et aux attractions écotouristiques.

Cartago, Costa Rica
Cartago, Costa Rica
Cartago Province, Cartago, Costa Rica

La Basilique de Cartago, Notre Dame de l'Angeles

Outre sa riche histoire coloniale qui a fait de Cartago la première capitale du Costa Rica, Cartago est connue pour son église, la Basilique de Notre-Dame des Anges. La Basilique abrite la patronne du Costa Rica, la Vierge de Los Angeles.

© iStock/Repistu
© iStock/Repistu
Basilica Our Lady of the Angels, Cartago
Basilica Our Lady of the Angels, Cartago
Basílica, Avenida 1A, Provincia de Cartago, Cartago, Costa Rica

Les traditions culturelles se mêlent à la vie moderne

Mélangeant traditions et modes de vie cosmopolites, un pèlerinage annuel est toujours célébré par des croyants dévoués. Le pèlerinage (appelé la Romeria au Costa Rica) a lieu chaque année pendant les jours précédant le 2 août. Les gens viennent non seulement de tout le pays, mais aussi de l'étranger pour rendre grâce pour les prières exaucées. L'intérieur de la Basilique est magnifique à admirer ; il y a aussi un musée dans la Basilique qui raconte son histoire légendaire. Ça vaut le coup de passer à travers.

Cartago au centre-ville et au marché central

Pendant votre séjour à Cartago, vous pourrez visiter les ruines de l'ancienne "Parroquia" (paroisse) au centre de Cartago. Un parc joliment aménagé au milieu de la ville entoure les ruines de la paroisse, ce qui en fait une promenade très agréable.

© iStock/Dmitry_Chulov
© iStock/Dmitry_Chulov

Tout près se trouve le marché de la ville avec des étalages colorés de fruits et légumes frais des communautés agricoles de la province. C'est l'endroit idéal pour vous procurer vos fournitures de pique-nique et vos collations de fruits naturels. Dans et autour du marché se trouvent des épiceries fines locales et des "sodas" (petits restaurants de type café, souvent familiaux) où vous trouverez à coup sûr des plats typiques du Costa Rica au menu. D'ailleurs, l'eau au Costa Rica est très saine à boire. Au restaurant, regardez autour de vous ; veillez à ne pas confondre simple et insalubre.

© Flickr/Ana ruth Rivera
© Flickr/Ana ruth Rivera

Le plat le plus typique du Costa Rica : le "casado".

Le traditionnel "casado" costaricain pourrait être le secret le mieux gardé de la cuisine costaricaine typique. "Casado" veut dire "marié" en espagnol. C'est "l'union" dans votre assiette d'une portion de 6 produits : riz, haricots, salade, picadillo*, une sélection de viande, de poulet, de porc ou de poisson, et des plantains frits. C'est une merveilleuse façon de découvrir la cuisine locale. "Le Picadillo, soit dit en passant, est un légume du jour coupé en dés et cuit avec des herbes et une petite quantité de boeuf haché. Bien que vous puissiez trouver des pots de légumes marinés ou des sauces épicées sur la table, les plats costaricains ne sont généralement pas épicés.

© Flickr/James Shaw
© Flickr/James Shaw

2 Destinations écotouristiques en dehors de Cartago

Aux abords de Cartago se trouvent deux sites touristiques écologiques importants que vous ne voudrez pas manquer. Préparez-vous avec des chaussures confortables, de l'eau et des collations, et un parapluie au cas où !

Le Jardin botanique de Lankester doit son nom au spécialiste britannique des orchidées qui a créé une réserve de 10,7 hectares en 1917. Finalement, l'American Orchid Society et la Stanley Smith Foundation (Royaume-Uni) ont acheté le terrain. En 1973, les terres ont été données à l'Université du Costa Rica afin d'assurer l'avancement de la recherche botanique et la conservation des jardins pour le plaisir du public.

Avec ses nombreux jardins magnifiquement aménagés, dont une rocaille japonaise, le Jardin botanique de Lankester est une promenade fabuleuse pour adultes et enfants. Près de 3 000 espèces de plantes se trouvent dans les 26 acres de jardins. Il y a une immense serre qui présente une variété incroyable de plantes, y compris des succulentes et des espèces de cactus indigènes au Costa Rica. Néanmoins, il ne fait aucun doute que les 1 000 espèces d'orchidées estimées sont l'attraction principale.

© Flickr/Jerry Ahearn
© Flickr/Jerry Ahearn
Lankester Botanical Garden, Cartago
Lankester Botanical Garden, Cartago
Lankester Botanical Garden, Provincia de Cartago, Cartago, Costa Rica

Quand visiter le jardin botanique de Lankester ?

Les orchidées peuvent être saisonnières, mais Lankester a toujours une charmante collection d'orchidées en exposition et à la hauteur des yeux, vous donnant l'occasion d'examiner ces magnifiques plantes de près. Le meilleur moment pour visiter est probablement de février à avril, lorsque la plupart des fleurs seront en fleurs. Cependant, avec tant d'espèces différentes, vous êtes sûr d'en trouver quelques-unes en fleurs, peu importe quand vous les visitez. Observateurs d'oiseaux, n'oubliez pas vos jumelles ! De nombreux oiseaux tropicaux s'installent également dans les jardins de Lankester Gardens.

Le volcan Irazú en activité se trouve au nord-est.

Que vous fassiez une pause sur les plages du Costa Rica ou dans d'autres villes, ou que vous vous échappiez de San José pour la journée, une excursion au Parc National du Volcan Irazú est une expérience inoubliable. A seulement 19 km au nord-est de Cartago, c'est une expérience particulièrement éducative pour les enfants et les adultes.

Le volcan Irazú est le plus grand et le plus haut volcan du Costa Rica, situé à une altitude de 3 432 mètres (11 260 pieds) et à plus de 500 km (300 milles) de sa base. Portez des vêtements chauds et des chaussures chaudes pour cette aventure. Il fait très froid au bord du cratère, avec des températures nocturnes suffisamment basses pour créer de la rosée-gelée.

© Flickr/J Potto
© Flickr/J Potto

Irazú est un volcan en activité même si sa dernière éruption remonte à 1963. Les scientifiques ont noté des changements dans la couleur de son lagon et il y a eu des grondements récents. Le terrain sec et poussiéreux, semblable à la lune, qui mène jusqu'au bord du cratère de l'Irazú est aussi impressionnant que la vue vers le bas dans son cratère.

© Flickr/Jorge Solano
© Flickr/Jorge Solano
Irazú  Volcano National Park
Irazú Volcano National Park
Irazú Volcano, Cartago Province, Costa Rica

La province de Cartago est connue pour son importance historique, pour la Basilique et pour être le sanctuaire religieux du pays. Elle est également reconnue pour ses communautés agricoles très productives, ce qui en fait le grenier à blé de la nation. Si vous aimez observer les oiseaux, les orchidées et autres merveilles botaniques, le jardin botanique de Lankester est une destination incontournable. C'est comme un trek écotouristique à travers les forêts tropicales indigènes du Costa Rica, mais sans les défis de l'escalade. De même, une visite dans le climat froid et nuageux de la forêt du Parc National du Volcan Irazú est une autre expérience écotouristique unique au Costa Rica que vous ne voudrez pas manquer.

© iStock/Olaf Speier
© iStock/Olaf Speier

Le rédacteur

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Je m'appelle Susan et je viens des États-Unis, mais je vis à Alajuela, au Costa Rica, depuis 15 ans. J'adore découvrir la particularité de chaque endroit où je vais. En écrivant à propos des lieux d'écotourisme amusants et fabuleux de mon pays d'adoption, le Costa Rica, j'espère vous inspirer à venir voir par vous-même !

Autres récits de voyage pour vous