© Mark Levitin
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Grottes, temples et cérémonies à Hpa-An

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Visiblement ancienne, authentique et non touristique, la ville de Hpa-An est suffisamment confortable pour justifier un séjour de quelques jours. Il n'y a pas de grandes attractions dans la ville, mais regarder les bateaux de marchandises décharger au bord de la rivière, vérifier les pagodes et traquer les cérémonies locales pourrait facilement remplir plus de temps qu'un voyageur ne l'assignerait habituellement à un endroit aussi obscur, plus couramment utilisé comme escale sur la route terrestre en provenance de Thaïlande. Les principales curiosités, cependant, se trouvent dans la campagne, et elles sont nombreuses. Cette liste ne fait qu'effleurer la surface, aller et creuser plus profondément - souvent littéralement, puisque la région est principalement calcaire et parsemée de grottes, certaines encore naturelles, d'autres remplies de statues et converties en temples bouddhistes. Et si vous venez en mars, il y a un bonus : Hpa-An est probablement le meilleur endroit au Myanmar pour observer la cérémonie shinbyu - l'ordination de masse de jeunes garçons dans un monastère.

Ville de Hpa-An

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La ville de Hpa-An a jusqu'à présent échappé à la modernisation négligeable et non dégradante que l'on observe dans les grandes villes birmanes, comme Mandalay ou Moulmein. Elle semble avoir manqué le fait que nous sommes maintenant au 21e siècle. Pittoresque, verdoyante, quelque peu médiévale, elle est imprégnée de cette ambiance d'arrière-pays qui attire les randonneurs mais repousse souvent les vacanciers les plus exigeants. Les sites touristiques en tant que tels sont peu nombreux, mais il est agréable et confortable de s'y promener, et les photographes, en particulier, y trouveront un endroit parfait pour photographier des cadres de rue et de voyage génériques. Un marché traditionnel photogénique se tient tous les matins au centre ville, les artisans travaillent dans leurs cours, et le bord de la rivière est particulièrement charmant. On peut visiter la pagode de Shweinmyaw au bord de la rivière, se promener le long de la rive en regardant les barges et les bateaux privés des villages voisins décharger leurs marchandises, puis monter à bord d'un ferry pour la montagne Hpan Pu sur le côté opposé pour des vues magnifiques et d'autres stupas. En mars, n'oubliez pas de vous renseigner pour avoir la chance de voir le shinbyu, une cérémonie au cours de laquelle les petits garçons défilent dans les rues avant d'être ordonnés novices bouddhistes - un remplacement traditionnel de l'école en Birmanie. Même si vous n'y assistez pas, il est presque certain que vous en rencontrerez un par hasard.

La grotte de Saddar

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Juste au sud de Hpa-An se trouve une grande montagne calcaire, le Mt Zwegabin. Comme on pouvait s'y attendre, elle est dotée de toutes les caractéristiques karstiques habituelles, des falaises aux formes bizarres aux grottes et aux rivières souterraines. Une grotte, Saddar, combine tout cela et ajoute la saveur birmane habituelle : à l'intérieur, elle est remplie de stupas et de statues de Bouddha. La grotte de Saddar est un temple actif, mais il semble que les jours ordinaires, les gens y viennent plus pour regarder et s'amuser que pour prier. Ce n'est pas trop vulgaire pour un temple troglodyte et c'est même assez joli, mais la principale attraction se trouve derrière. La grotte est une artère et la sortie de l'autre côté vous mènera à une petite jetée pour bateaux touristiques. De là, on peut descendre une petite rivière qui commence en fait par une section souterraine, car la rivière se faufile sous une colline pour émerger de l'autre côté. Une courte marche depuis le point de débarquement à travers un paysage karstique époustouflant complète la boucle.

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Saddar Cave, Hpa-An
Saddar Cave, Hpa-An
Hpa-An, Myanmar (Burma)

Kyauk Kalat

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C'est un exemple unique d'inventivité architecturale à la limite de la folie. À une vingtaine de kilomètres au sud de Hpa-An, un pilier karstique s'y dresse comme le doigt d'un dieu ancien, et un temple a été construit au sommet, à l'intérieur et autour. Certaines chambres sont en partie construites, en partie occupent des grottes naturelles. Le long escalier étreint la roche verticale comme un serpent. Un grand étang entoure la pagode, offrant des reflets de miroir très photogéniques par temps calme. Les oies en colère se mêlent (et parfois attaquent) aux touristes, aux moines et aux fidèles. L'endroit est particulièrement beau au crépuscule, lorsque des guirlandes d'ampoules se détachent sur le fond sombre du mont Zwegabin au loin. Pour une vue encore meilleure, essayez de synchroniser votre visite avec l'une des cérémonies bouddhistes, idéalement le Festival des lumières (vers novembre). Festonné de lanternes, Kyauk Kalat a un air tout à fait différent.

Kyaut Kalat pagoda, Hpa-An
Kyaut Kalat pagoda, Hpa-An
Myanmar (Burma)

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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