iStock/Australian Lifestyle Images
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Cenotes : les 3 joyaux d'eau douce préférés de Quintana Roo

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

De toutes les merveilles naturelles que j'ai rencontrées en voyageant et en vivant au Mexique, les cenotes sont peut-être la découverte la plus magique de toutes. La péninsule du Yucatan abrite l'un des systèmes fluviaux sous-marins les plus complexes au monde. Les cénotes sont des sources d'eau douce qui se forment à la surface de ces rivières souterraines. Il y a des centaines, voire des milliers de cenotes dans toute la péninsule du Yucatan, et chaque cenote est unique. De nombreux cenotes sont encore partiellement ou totalement souterrains, car les roches calcaires sous la terre tropicale peu profonde du Yucatan ont créé un système de grottes et de formations rocheuses autour de ces sources. Les cénotes vont de la taille à des centaines de mètres de profondeur et sont délicieusement froides. Ils se trouvent généralement quelque peu à l'intérieur des terres, cachés dans des forêts tropicales luxuriantes, avec une abondance de flore et de faune dans l'eau et hors de l'eau. La plupart des cénotes se trouvent sur des terrains privés, et les propriétaires demandent un droit d'entrée pour les aider à rester propres et à défricher le terrain autour d'eux pour le stationnement, les ponts de plongée, les tyroliennes et les palapas afin que les clients puissent se détendre et passer la journée à la piscine. J'ai choisi trois de mes cénotes préférées dans l'espoir que vous les visiterez et que vous les apprécierez autant que moi.

Casa Cenote

Casa Cenote
Casa Cenote
Carretera Cancun - Tulum Km. 246, Tankah Mz. 3, 77780 Tulum, Q.R., Mexico
© flickr/dronepicr
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Casa Cenote ou Cenote Manati (certains l'appellent Caleta Tan'Ka, un nom maya) est située sur la route principale qui va de Cancun à Tulum, à environ vingt minutes au nord de Tulum. Il y a des fourgons collectifs qui circulent entre Playa del Carmen et Tulum et qui peuvent vous laisser à l'entrée du chemin de terre qui mène à la cénote, mais attention, il vous faudra marcher 30 à 45 minutes pour arriver. Occasionnellement, il y a des taxis qui peuvent vous emmener ces 3 km supplémentaires, mais n'y comptez pas. Évidemment, avoir une voiture est idéal pour explorer les cénotes car ils sont généralement hors des sentiers battus. Le prix d'entrée est de 120 pesos, et les casiers et le matériel de plongée peuvent être loués moyennant un supplément.

Casa Cenote est essentiellement trois grands cénotes très profonds reliés par de petits canaux qui courent sous la mangrove. Un aspect unique de ces cénotes est qu'elles sont situées directement en face de la plage et par conséquent ont des fonds de sable blanc, des eaux spectaculairement turquoises et sont complètement entourées et infiltrées par la mangrove. Le snorkeling est un must, la plongée sous-marine est fortement recommandée, et une bonne paire de poumons est nécessaire pour nager d'un cénote à l'autre.

Cenote Xunaan-Ha

Cenote Xunaan Ha
Cenote Xunaan Ha
Tulum, Quintana Roo, Mexico
© flickr/alainberthelot
© flickr/alainberthelot

Chemuyil est un petit village situé entre Playa del Carmen et Tulum, à environ 30 minutes de Playa et Tulum de l'autoroute principale. Pour accéder à ce cenote, vous devez avoir une voiture. Il est possible de prendre le collectif à Chemuyil depuis Playa ou Tulum, mais une fois dans la ville, vous aurez une très longue et très confuse promenade devant vous. La plupart des touristes ne connaissent pas ce cénote car il s'adresse principalement à la population locale. Tout le monde dans la ville est très amical, et tous sont très disposés à aider avec les directions ; cependant, la plupart ne parlent pas anglais.

Cenote Xunaan-Ha est un cénote complètement ouvert entouré d'une forêt luxuriante, avec une zone dégagée pour pique-niquer, une grande piscine pour plonger et une tyrolienne qui va d'un bout à l'autre de la cénote. Ce cénote est plus pour la natation et les loisirs que pour le snorkeling ou la plongée sous-marine car il a un fond boueux et donc une mauvaise visibilité. J'adore ce cenote parce que c'est une entreprise familiale, moins de 100 pesos, et la tyrolienne, eh bien, dois-je en dire plus ?

© flickr/ADRI
© flickr/ADRI

Jardin d'Eden

Cenote Jardin de Eden
Cenote Jardin de Eden
Puerto Aventuras, Quintana Roo, Mexico

Cenote Jardin d'Eden est à la hauteur de son nom, et c'est mon cénote préféré de tous les temps dans le monde ! Ce cénote a tout pour plaire ; il est énorme, profond et parfaitement clair avec des grottes, des canaux, et une falaise de 4-5 mètres de haut à une extrémité avec un pont construit sur le dessus pour plonger ou sauter. Il y a deux rochers géants au milieu du cénote où les invités peuvent se percher comme une sirène pendant que de petits ménés grignotent à leurs pieds. Il y a un cénote plus petit qui est relié à un canal étroit qui est séparé du cénote principal par une formation rocheuse géante. Sous la formation rocheuse se trouvent des grottes sous-marines et des passages qui peuvent vous emmener d'un côté de la formation à l'autre, soit avec un équipement de plongée ou, pour les casse-cou, en retenant votre souffle et en passant de l'autre côté.

© facebook/Kevin E Muñoz P
© facebook/Kevin E Muñoz P

Comme la plupart des cénotes, le Jardin d'Eden est entouré de forêt, mais il y a des bancs, des palapas, des tables de pique-nique et des toilettes sur place. Ils vendent aussi des collations et des petits repas, et ils louent du matériel de plongée avec tuba et des gilets de sauvetage. Le prix d'entrée est de 200 pesos, ce qui est considérablement plus que les deux cenotes précédents, mais oh, ça en vaut la peine. De plus, ce cénote est très connu et se trouve juste après la petite ville de Puerto Aventuras, à seulement 25 minutes de Playa del Carmen, sur l'autoroute. Les fourgons collectifs allant de Playa à Tulum vous laisseront directement à l'entrée à votre demande, puis il ne vous faudra que 10 minutes à pied à travers la forêt pour rejoindre le cénote. Si vous êtes en vacances sur la Riviera Maya, cet endroit magique doit être sur votre liste d'attractions.

Puerto Aventuras
Puerto Aventuras
Puerto Aventuras, Quintana Roo, Mexico
© juliaholland
© juliaholland

Le Jardin d'Eden, le Cenote Xunaan Ha et la Casa Cenote sont trois sources d'eau douce très distinctes qui font toutes partie du vaste réseau hydrographique souterrain de la péninsule du Yucatan. Si vous voulez faire une pause sur les plages salées des Caraïbes, n'hésitez pas à jeter un coup d'œil à l'une ou l'autre de mes trois meilleures sélections. Ceci, nous l'espérons, mouillera votre appétit pour une enquête plus approfondie de ces joyaux d'eau douce car il y a littéralement des centaines à visiter.


Le rédacteur

Julia Holland

Julia Holland

Je m'appelle Julia, et j'habite au Mexique. Je suis venue travailler dans ce pays en tant qu'anthropologue (au Chiapas), et j'en suis tombée amoureuse: la beauté pure et sauvage de la nature, l'humilité et la chaleur de la population locale, la culture riche et variée. J'ai décidé d'y rester, et le Mexique est ce que je considère aujourd'hui comme ma maison.

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