© Istock/davincidig
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Escalader le karst à Railay, Krabi

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Les falaises qui entourent Railay Beach grouillent de figures humaines, comme des morceaux de fromage découverts par une armée de fourmis. C'est un bon exemple de paysage karstique typique pour toute la province de Krabi : des rochers et des pinacles imposants, des grottes et des dolines reliées entre elles. Le calcaire fortement érodé se prête très bien à l'escalade, et Railay propose des voies d'escalade pour tous les niveaux d'expertise, ainsi que des cours pour débutants. Les randonneurs peuvent emprunter le sentier escarpé jusqu'à un point de vue offrant une belle vue pour atteindre une vallée cachée. Les plus expérimentés peuvent continuer vers Princess Lagoon, une doline accessible en s'attaquant à une séquence de murs de cisaillement.

© Istock/khunpepe
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Jusqu'au point de vue

A peu près à mi-chemin de la piste qui relie East Railay à Phra Nang Beach, une piste monte le long de la falaise. Il est balisé, mais le panneau est aussi facile à voir que le chemin lui-même. Ça ne correspond pas à l'ambiance chic et touristique. Ce n'est pas un sentier de randonnée - aucun bipède ne pourrait gravir une montagne aussi escarpée que celle-ci. C'est une escalade facile, non technique, avec des cordes pour le soutien dans les parties plus difficiles, et des lianes pratiques ici et là. Il devient boueux, aussi, à moins que vous ne visitiez au plus fort de la saison sèche. Pas pour les timides, les faibles ou les blessés, l'ascension peut néanmoins être gérée par toute personne en bonne santé - et suffisamment audacieuse ou distraite pour oublier que le seul moyen de revenir sera de descendre la même voie. La falaise fait peut-être une centaine de mètres de haut, ou à peu près. Puis un sentier d'argile rouge commence et serpente à travers la jungle pour se terminer par un précipice avec une vue large, sinon entièrement panoramique, sur la baie de Tonsai et l'East Railay. Le fil barbelé empêche les base-jumpers téméraires de tenter le sort et la patience des autorités locales. Un panneau interdit explicitement le lancement de drones, mais tout le monde le fait quand même. Eh bien, la vue vaut la peine d'être capturée sous différents angles.

Phra Nang Beach, Railay, Krabi
Phra Nang Beach, Railay, Krabi
Ao Nang, Mueang Krabi District, Krabi 81000, Thailand
© Mark Levitin
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Princess Lagoon : une escalade dangereuse

Attention : ce chapitre est réservé aux voyageurs en forme et sportifs. Si vous ne pouvez pas escalader un mur vertical, n'hésitez pas à le sauter. Vous pouvez penser que la manipulation des rochers escarpés sur votre chemin vers le point de vue était difficile, mais comparé à la descente vers la lagune Princess, c'est juste un exercice d'échauffement. Au sommet de la montagne, une autre piste bifurque du sentier du point de vue, et descend avec une inclinaison similaire. Bientôt, il mène à une vallée cachée où un troupeau de dinosaures ne serait pas hors de propos, un beau "Monde Perdu". Tout de suite après, une crevasse dans les falaises brille d'une étroite bande de vert : l'eau, bien en dessous. Et la descente n'est pas seulement raide, elle est à 90 degrés. Il y a trois sections de ce qui doit être une chute d'eau pérenne pendant la mousson, mais qui devient simplement des parois rocheuses boueuses et glissantes les autres mois. Les rumeurs disent qu'il y avait des échelles en bambou, mais si c'est le cas, elles ont dû pourrir. Les prises de pied et de main sont cependant nombreuses, et d'autres cordes ont été attachées dans les pires endroits. Chaque section verticale a une hauteur de 10 à 20 m, puis elle devient plus progressive, presque praticable. Votre récompense est une piscine naturelle d'eau légèrement trouble ; une doline karstique entourée de falaises abruptes - comme un bol de mendicité monastique avec un peu de soupe qui gargouille encore dedans. Des grottes de différentes tailles rayonnent du lagon, et au moins l'une d'entre elles est reliée à la mer - bien qu'il faille un équipement de plongée pour savoir laquelle.

© Mark Levitin
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Pratiques

East Railay est accessible par bateau depuis la ville de Krabi ; le prix était de 5$ au moment des recherches. Pour plus de détails, consultez le dernier paragraphe de l'histoire générale sur la plage de Phra Nang, Krabi. Les cours d'escalade peuvent être réservés à Krabi ou à Ao Nang. Si vous prévoyez de faire une randonnée indépendante, assurez-vous d'avoir des chaussures adéquates ou soyez prêt à escalader le karst pieds nus. Prenez des snacks et de l'eau : il y a quelques magasins simples près de l'embarcadère, mais les prix sont doublés. En dehors de la saison des pluies, il n'y a pas d'eau potable le long du sentier de randonnée.

Princess Lagoon, Railay, Krabi
Princess Lagoon, Railay, Krabi
princess lagoon Tambon Ao Nang, Amphoe Mueang Krabi, Chang Wat Krabi 81000, Thailand

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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