©iStock/ANDREYGUDKOV
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Rencontres avec des dragons au parc national de Komodo

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Nous sommes nés trop tard pour rencontrer des dinosaures, et heureusement. Sinon, nous ne serions, selon toute vraisemblance, jamais nés du tout, avec nos ancêtres tous dévorés. Mais un autre type de reptile géant peut encore être observé de près et de haut, bien que seulement sur deux petites îles en Indonésie : Komodo et Rinca. Ces lézards colossaux sont beaucoup moins dangereux, et bien qu'ils pourraient probablement vous tuer dans une minute, vous devriez essayer vraiment dur pour les faire faire ainsi. L'inverse est beaucoup plus probable puisque l'homme s'est avéré être l'espèce animale la plus violente de la planète, même si les deux îles ont été déclarées parc national et sont bien protégées. Tous deux, en particulier Komodo, sont devenus une destination touristique de renommée mondiale. Néanmoins, l'éloignement de l'endroit empêche le flux de visiteurs de se transformer en une invasion à grande échelle. Actuellement, les dragons de Komodo sont inscrits sur la liste des espèces vulnérables, mais non menacées.

© Mark Levitin
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La vie d'un dragon

Les dragons de Komodo sont considérés comme l'une des dernières reliques de l'ancienne mégafaune, dont la plupart ont été chassés jusqu'à l'extinction par les premiers humains. Le manque de prédateurs naturels et, encore une fois, d'humains sur les îles de Komodo et Rinca leur a permis de survivre jusqu'à nos jours. Leurs parents sur le Flores voisin et d'autres grandes masses continentales, dont l'Australie, n'ont pas eu cette chance. Les lézards géants sont des chasseurs avides, attaquant la plupart du temps leur proie d'une embuscade, fouettant avec leur puissante queue pour blesser et immobiliser la cible, puis entrant pour une morsure. Les blessures causées par la morsure d'un dragon ont tendance à s'envenimer avec le temps et à ne pas guérir correctement. Ceci peut être causé par les bactéries de pourriture et les toxines du cadavre présentes dans la salive du reptile - les dragons incluent beaucoup de charogne dans leur alimentation, et ne sont pas connus pour se brosser les dents régulièrement. Une autre théorie, plus récente et plus intéressante, affirme que les glandes de la mâchoire inférieure du dragon sécrètent un venin léger, ce qui en ferait l'un des très rares lézards venimeux du monde. Les dragons s'accouplent annuellement, formant vraisemblablement des couples monogames. Les femelles semblent être capables de parthénogenèse, et tous les petits ainsi produits seront des mâles - la valeur évolutive d'une telle adaptation est évidente.

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Que faire à Komodo et Rinca ?

En plus d'observer les dragons, le parc national de Komodo offre un certain nombre d'autres activités intéressantes. La mer est calme et pleine de vie marine, comme c'est typique de l'est de l'Indonésie, ce qui en fait une destination de choix pour la plongée. Les îles abritent d'autres animaux rares : mégapodes (oiseaux sans vol), cerfs du Timor, buffles sauvages, etc. La nature elle-même, les jungles vierges et les plaines vallonnées de la savane, justifient une promenade agréable. L'appât du dragon n'est plus disponible - les touristes avaient autrefois la possibilité d'acheter une chèvre aux villageois locaux, qui la donnaient ensuite à manger aux reptiles. Le dragon brisait les pattes de l'animal en frappant sa queue, le tuait et l'avalait entier, tout comme le font les serpents. Cette pratique a été interdite, ostensiblement, pour cruauté envers les chèvres. Les rumeurs disent qu'on peut maintenant acheter des souvenirs sur Rinca, à côté de la jetée du bateau - si vous pouvez penser à quelque chose à voir avec un modèle en bois d'un dragon Komodo, vous pouvez en acheter un. La nuit, les pêcheurs locaux font le tour des campings pour vendre des prises fraîches - allumez un feu de camp et faites un barbecue de poisson.

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Aspects pratiques

Pour arriver à Komodo, vous devrez d'abord arriver dans la ville de Labuanbajo sur l'île de Flores. Il y a des vols réguliers pour Labuanbajo depuis Bali, ainsi que des liaisons par bus et ferry. Une fois sur place, affrétez un bateau à partir du port. C'est une option très économique si vous avez un groupe de personnes pour partager le coût, sinon inscrivez-vous à un voyage organisé offert par presque toutes les entreprises à Labuanbajo. Une alternative moins chère serait de prendre un bateau local partant tôt le matin du marché aux poissons et arrivant 4-5 heures dans le seul village sur Komodo, un petit village Bugis. Enfin, les croisières au départ de Bali ou de Lombok sont très courantes et faciles à réserver, bien que coûteuses. Dans tous les cas, vous devrez payer le prix d'entrée, assez élevé pour les voyageurs étrangers : 275.000 IDR, ~20$. Un guide obligatoire facturera 80.000 IDR supplémentaires par groupe. Le camping n'est pas autorisé sur Komodo et Rinca - si vous arrivez dans un bateau local, organisez un séjour en famille dans le village. Sinon, votre capitaine vous conduira sur l'une des îles voisines. Rencontrer les dragons n'est pas vraiment une question de hasard - certains d'entre eux peuvent habituellement être vus se prélasser au soleil ou fouiller dans les tas d'ordures juste à côté du quartier général du parc national. Ils semblent paresseux et lents, mais ne vous y trompez pas - si vous vous approchez trop près et déclenchez le réflexe du combat ou de la fuite, ces dinosaures modernes peuvent se déplacer presque aussi vite qu'un vélociraptor hollywoodien. Quelques touristes ont été attaqués et grièvement blessés.

Komodo National Park, East Nusa Tenggara
Komodo National Park, East Nusa Tenggara
Komodo National Park Office, Jl. Soekarno Hatta, Labuan Ajo, Pulau Komodo, Komodo, Kabupaten Manggarai Barat, Nusa Tenggara Tim. 86554, Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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