© Sohini Saha
© Sohini Saha

Détendez-vous au Paramount de Kolkata, une attraction vieille de 100 ans

3 minutes de lecture

Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Kolkata possède plusieurs visages. Chaque recoin de la ville a une histoire à raconter. Et connaître la Ville de la Joie à travers son histoire, sa culture et ses habitants peut s'avérer aussi agréable qu'épuisant, en grande partie à cause de son climat chaud et humide. Cependant, quand on arrive dans les quartiers intellos de Kolkata, près de la célèbre « College Street », laquelle abrite le plus grand marché du livre de l'Inde et le plus grand marché du livre d'occasion d'Asie, vous aurez une réponse pour vous remettre d'aplomb grâce au « Paramount Cold Drinks and Sirups ». Ce magasin de sorbets, vieux de cent ans, est aussi agréable que ces vieux cafés et bars à smoothie qu'on fréquente pour étancher sa soif. Et ce n'est pas seulement en raison de ses mélanges délicieux, rafraîchissants et frais, mais aussi en raison de son histoire. Situé sur la rue Bankim Chatterjee, à un coin de College Square, le Paramount devrait toujours être un arrêt sur votre itinéraire lorsque vous êtes à Kolkata.

Le voyage du Paradis vers le Paramount

© Kaushik Sengupta
© Kaushik Sengupta

Nihar Ranjan Majumdar fonda ce commerce en 1918. À l'époque, il s'appelait « Le Paradis des Sorbets ». Ce qui est fascinant, c'est de savoir que la boutique a accueilli les rendez-vous clandestins d'éminents combattants pour la liberté de l'Inde, qui ont planifié ici leurs actions contre la domination britannique de l'époque depuis une arrière-cour. Majumdar, révolutionnaire lui-même, tenait le comptoir de caisse et surveillait les descentes de police pendant ces réunions secrètes. Jetez aussi un œil à la liste encadrée contenant les noms des légendes bengalies qui sont venues ici étancher leur soif au fil des ans. C'est après l'indépendance de l'Inde en 1947 que le magasin a été rebaptisé Paramount Cold Drinks and Syrups et a commencé à fonctionner comme un bar à sorbets et à jus. Il n'est donc pas étonnant que le magasin ait été déclaré «bien patrimonial » par la Corporation municipale de Kolkata.

Le classique Dab Sherbet

© Sohini Saha
© Sohini Saha

Il est très facile de manquer le Paramount à Kolkata, à moins que vous ne le cherchiez attentivement, car il est niché dans la colonnade d'un vieux bâtiment. En plus, son aspect extérieur un peu banal cache ce qu'il a à offrir. Une fois que vous pénétrez dans ce petit espace, vous serez transportés dans une époque révolue par le décor: un haut plafond découpé par des chevrons de bois qui se croisent, des bancs de bois indescriptibles, des tables minces en marbre, et des images jaunies des icônes du Bengale attachées sur les murs. Et c'est à cette époque qu'Acharya Prafulla Chandra Roy, le père de la chimie en Inde, a partagé avec Majumdar la recette du Dab Sherbet, qui est la boisson typique de Paramount depuis des décennies. Ce sorbet frais et rafraîchissant est une concoction d'eau de noix de coco glacée et de sorbet aromatisé avec des morceaux de noix de coco tendre (appelé 'dab' en bengali). Ce sorbet, dont la recette est un secret bien gardé, est une infusion étonnante qui redéfinit le mot paradisiaque avec ses multiples saveurs subtiles. Je vous suggère également d'essayer les boissons spéciales que sont le Cocoa Malai, le Mango Mania et le Passion Fruits, et je suis sûr que le goût de chacun sera gravé dans votre esprit pour longtemps.

L'héritage de Paramount

© Kaushik Sengupta
© Kaushik Sengupta

L'apparence du Paramount n'a pas changé d'un iota, après toutes ces années. Les deux bois que Majumdar a achetés aux enchères organisées par le Nizam d'Hyderabad il y a plus de 85 ans, occupent toujours une place de choix sur un mur de ce magasin centenaire. Et le Paramount est toujours exploité par les descendants de Nihar Ranjan Majumdar. Vous trouverez probablement son fils à chaque fois que vous entrerez et cet aimable monsieur âgé sera plus qu'heureux de raconter des histoires du passé. Prenez la ruelle en face de l'Université de la Présidence sur College Street, puis tournez à droite et marchez quelques pas pour trouver Paramount sur votre gauche. A chaque fois que vous sentez que le temps de Kolkata fait des ravages sur vos sens, dirigez-vous directement vers Paramount non seulement pour leurs sorbets frais mais aussi pour avoir votre dose d'histoires intrigantes sur Kolkata.

Paramount Cold Drinks and Syrups, Kolkata
Paramount Cold Drinks and Syrups, Kolkata
1, 1/1D, Bankim Chatterjee St, B. C. Street, College Square, Kolkata, West Bengal 700073, India

Le rédacteur

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey ! Je suis Hitaishi, rédactrice basée à Kolkata, en Inde, et je suis ici pour vous faire découvrir différentes parties de mon incroyable pays à travers mes récits de voyage portant sur la gastronomie, la culture, l'histoire et bien plus encore !

Autres récits de voyage pour vous