©iStock/JoaoBarcelos
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La Basilique Sainte-Marie, la plus belle église de Cracovie

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Quand vous arrivez à Cracovie, la première chose que vous entendez est une mélodie de trompette qui jaillit des deux tours qui se dressent au loin. Cette chanson, jouée à chaque heure complète, est l'un des symboles de la ville et est jouée dans le bâtiment le plus célèbre - la Basilique Sainte-Marie. Même si Cracovie peut se vanter de posséder des millions de grandes pièces d'architecture historique, la basilique est probablement la plus belle église de la ville.

©Wikimedia Commons/Mach240390
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Des intérieurs fantastiques

Aujourd'hui, la basilique inférieure, un mélange de plusieurs couches de formes, a commencé à émerger au XIIIe siècle en tant qu'église romane. Au fil des années, l'édifice s'est transformé radicalement avec les modes contemporaines pour finalement retrouver un style gothique qui semble aujourd'hui se dessiner. La plus grande partie de l'église a été construite au 14ème siècle. Depuis ses débuts, elle fut l'une des églises les plus importantes de la ville de Cracovie (juste après la cathédrale de Wawel) et servit de lieu de consécration et d'enterrement des nobles Polonais. La partie ouest de la basilique, peu commune, est ornée de deux tours irrégulières. Il ya une légende qui explique la raison pour cela, en disant que les œuvres de l'émergence des deux pièces ont été commandées à deux frères. Quand l'un d'eux remarqua que l'autre réussit à construire sa tour beaucoup plus vite, par jalousie, il tua le leader dans la construction. De ce fait, la tour sud n'a jamais été achevée et reste encore beaucoup plus courte que l'autre.

© Anna Kowalska
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Impressionnante dans sa forme, l'église St. Mary's clignote de couleurs et de formes multiples, avec son intérieur richement décoré. En vous promenant dans les espaces obscurs, vous aurez l'occasion d'avoir un aperçu des meilleurs exemples de l'art sacré polonais. Une attention particulière doit être portée à la peinture murale et aux vitraux. Au XIXe siècle, l'église entière a fait l'objet d'un grand programme de restauration sous les ailes des plus nobles artistes polonais de l'époque : Jan Matejko, Józef Mehoffer et Stanisław Wyspiański. Le groupe a redessiné les peintures murales en leur donnant une touche de modernité et a créé les nouvelles fenêtres pour le presbytère et l'espace au-dessus des orgues. Tout le plafond était couvert d'étoiles dorées qui brillaient magnifiquement, reflétant la lumière des bougies dans l'église.

Un chef-d'œuvre médiéval extraordinaire

©Wikimedia Commons/Carminecapricorn
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L'une des œuvres d'art de la basilique Sainte-Marie mérite une attention particulière car elle représente la sculpture médiévale de classe mondiale. Le retable sculpté par le maître Veit Stoss est la plus grande sculpture gothique de ce genre au monde. Le sculpteur allemand a travaillé à Cracovie pendant 20 ans, et il lui a fallu 12 ans pour terminer (1477 - 1489) l'œuvre pour la basilique. Les figures magnifiquement sculptées sont très détaillées et représentent les scènes de la vie de Sainte Marie, la patronne de l'église. Selon la Bible, elle n'est jamais morte, mais elle s'est endormie et a été emmenée au ciel, et c'est la scène principale représentée dans la partie centrale. Les représentations sont très expressives et saisissantes dans la façon de présenter l'histoire.

Une mélodie bien connue

C'est déjà une partie de l'expérience de Cracovie que d'entendre l'appel de la trompette de St. Mary's ('Hejnał'). Diffusée depuis 1838 à la radio nationale, elle marque le milieu de la journée pour tout le pays. Vous remarquerez que la fin de la mélodie est un peu brisée. Selon une légende tardive, lors d'une des invasions mongoles dans le pays, une flèche tirée par l'agresseur aurait tranché la gorge du trompettiste qui informait les citoyens du danger. La finale est donc très rapide et abrupte. L'origine réelle du son de la trompette n'est pas connue, mais à l'époque médiévale, il était populaire de signaler ainsi l'ouverture et la fermeture des portes de la ville. Comme la mélodie est toujours jouée de quatre côtés du monde (répétée quatre fois), elle reflète les entrées de la vieille ville de Cracovie.

La tour plus haute de l'église servait de point d'observation pour la sécurité dans la ville. C'était particulièrement important pendant les alarmes d'incendie qui ont été signalées à partir de là. Aujourd'hui encore, les trompettistes ne sont que des pompiers qualifiés.

Pour entrer dans l'église pour prier, vous pouvez entrer directement par la porte d'entrée. C'est un petit espace qui ne permet d'être que dans la partie frontale de la nef. Pour profiter pleinement de la gloire du bâtiment, vous devez acheter un billet qui coûte un peu plus de deux euros et vous permet de flâner dans le bel intérieur. Avec un billet spécial, vous pouvez également accéder aux deux tours pour profiter d'une vue magnifique sur la vieille ville. La billetterie fait face au côté sud de la basilique.

St. Mary's Basilica, Cracow
St. Mary's Basilica, Cracow
plac Mariacki 5, 31-042 Kraków, Polska

L'église St. Mary's est définitivement la perle de la place principale de Cracovie et la plus belle église de la ville. Vous ne devriez pas le manquer lors de votre visite car il s'agit d'une expérience vraiment magique.


Le rédacteur

Anna Kowalska

Anna Kowalska

Salut, je suis Anna ! Je suis née et j’ai grandi en Pologne. J'ai voyagé à travers l'Europe ces dernières années et j'ai vécu dans différents endroits. Motivée par ma passion pour l'art et la culture, j'ai autant voyagé à travers mon pays qu’à l'étranger. En plus d'être historienne de l'art, je suis aussi une passionnée de gastronomie et de musique. Joignez-vous à moi et lisez mes récits culinaires, historiques et culturelles sur ma belle Pologne.

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