© Mark Levitin
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Une danse de possédés : jathilan à Yogyakarta, Java

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Si l'Indonésie, en général, a remarquablement préservé sa culture, la ville de Yogyakarta est particulièrement réputée pour être le centre culturel de Java. Un exemple est la version locale de la kuda lumping dance - jathilan. Les costumes élaborés et les mouvements artistiques sont moins importants dans cette forme de danse que la partie rituelle : la possession de l'esprit. Jathilan peut être traité comme un art ou un divertissement, et la plupart des spectateurs à n'importe quel spectacle ne seront là que pour regarder, mais les organisateurs cherchent généralement la bénédiction de leurs ancêtres, pas seulement pour le plaisir. Cette danse est presque toujours mise en scène lors d'événements religieux locaux, comme un nyadran, la purification rituelle de la terre et de l'eau, ou sedekah laut - action de grâce à la mer. Mais une troupe de jathilans peut aussi être engagée pour une occasion privée, comme un anniversaire ou un jour de circoncision. Il est considéré comme un bon cadeau pour les jeunes mariés, par exemple, en leur offrant la possibilité de communiquer avec leurs prédécesseurs morts depuis longtemps par l'intermédiaire d'un danseur possédé.

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Monter à cheval sur un cheval jouet

Jathilan est communément connu à Java sous le nom de "kuda lumping" - "cheval plat". La danse commence avec un groupe d'artistes - jathil - imitant des mouvements équestres tout en tenant des chevaux jouets en rotin ou en bambou au son de la musique javanaise, traditionnelle ou dangdut (musique pop javanaise). Un dukun (chaman) préside le groupe. À un moment donné, il fait une passe, ou applaudit, ou tape des mains, ou marque autrement le moment théâtral, et les danseurs tombent là où ils étaient, inconscients. A partir de là, ça devient bizarre. Quand ils se lèvent, ce n'est plus eux. Les fantômes, esprits des morts, ont pris possession de leurs corps. Les mouvements de danse deviennent erratiques. La musique s'adapte aussi : gémissements, cris et soupirs remplissent la mélodie, créant une ambiance étrange et envoûtante. C'est l'heure de la magie.

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Être monté à cheval

Le jathil tourne en rond, roule ou rampe sur le sol, se mord les mains, s'effondre ou saute en l'air. Certains sont poussés à faire des cascades surhumaines - déchirer une noix de coco avec des dents nues, manger de l'encens brûlant ou du verre brisé, sauter sur du charbon chaud. Le chaman les contrôle avec des clics de fouet, comme un dresseur de cirque manipulant de vrais chevaux. Si cela échoue, plus de magie est utilisée : potions, gestes sophistiqués ressemblant au tai-chi ou au kungfu, sorts. Rien de tout cela ne fonctionne très bien, mais au moins quelques-uns des danseurs possédés peuvent être forcés d'approcher les clients et de leur donner la bénédiction ancestrale, souvent avec une brève prophétie. Ensuite, il y a la partie difficile - retirer les esprits. La vie d'entreprise ne doit pas être très amusante parce que les fantômes ne veulent pas y aller. Les chamans - il y en a souvent plus d'un - doivent utiliser tous les tours et sorts qu'ils connaissent, tout en faisant les mouvements de traction. Presque aucun jathil ne revient à la raison paisiblement - ils convulsent comme dans une crise d'épilepsie, se battent et crient. Certains luttent pendant une demi-heure et doivent être emportés après avoir été finalement exorcisés.

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Aspects pratiques

Jathilan est régulièrement mis en scène dans et autour de Yogyakarta. La plupart des événements religieux locaux se déroulent selon le calendrier javanais, mais les représentations privées sont généralement commandées le week-end. Jathilan est également inclus dans la plupart des programmes culturels pour les touristes, bien qu'en version abrégée, simplifiée et sans véritable possession spirituelle. Pour ce genre de spectacle, renseignez-vous auprès de l'office du tourisme de Yogyakarta, très efficace. Pour trouver l'emplacement de l'objet réel, recherchez les groupes Facebook locaux. Cela doit être fait en indonésien, mais la langue est extrêmement simple et les logiciels de traduction s'en chargent bien. Malgré la signification rituelle, de nos jours, le jathilan est surtout considéré comme un divertissement, un divertissement public, et les étrangers sont les bienvenus. Le peuple proverbialement hospitalier de Java se fera un plaisir de vous faire approcher de l'"arène" de fortune où se déroule la danse magique, ou même à l'intérieur de celle-ci. Si vous y allez, assurez-vous de ne pas gêner les danseurs envoûtés - beaucoup d'entre eux ne peuvent pas voir où ils vont, ou s'en fichent. Parfois, les fantômes possèdent une personne au hasard dans la foule. Cela n'arrive pas souvent, mais si vous êtes très hypnotisable, vous y réfléchirez peut-être à deux fois avant d'y aller.

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Puro Pakualaman, Yogyakarta
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Jl. Masjid No.46, Gunungketur, Pakualaman, Kota Yogyakarta, Daerah Istimewa Yogyakarta 55166, Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

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Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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