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Découvrez l'Asinara, l'Alcatraz italien

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

On pourrait surnommer Asinara "l'Alcatraz italien". Les Romains l'appelaient "sinuaria", ce qui signifie sinueuse (ou torsadée). C'est ainsi qu'est né le nom du lieu, qui, des siècles plus tard, s'est transformé phonétiquement en L'Asinara. Ceci dit, la plupart des gens pensent que le nom de cette petite île lui a été donné en raison des ânes blancs (en italien "asino") qui y vivent en nombre.

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L'Histoire a laissé de nombreuses traces dans les pierres de l'Asinara, et les érudits supposent que c'est dans sa partie nord que l'on a trouvé la plus ancienne preuve de la présence humaine en Sardaigne. Les Domus de Janas étaient les légendaires "maisons de fées", creusées dans la roche et d'ailleurs disséminées dans toute la Sardaigne. Elles se trouvent sur l'esplanade de Campu Perdu, et remontent au quatrième millénaire avant notre ère. Par la suite, à l'époque romaine, l'île fut habitée : il est encore possible de voir les épaves de navires romains transportant des amphores juste en face du port de Cala Reale.

© Imago Mundi Onlus
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Domus de Janas Campu Perdu Asinara
Domus de Janas Campu Perdu Asinara
Piano di Campu Perdu, Isola dell'Asinara, 07046 Porto Torres SS, Italia

L'île de l'Asinara est petite mais montagneuse, avec des côtes très accidentées, battues par la mer et les vents. Au fil du temps, l'Asinara a accueilli des personnages célèbres, mythologiques et réels : d'Hercule au pirate Barberousse. On dit que des Pisans et des Génois, des Aragonais, les Savoia et des nobles de Sassari y ont également vécu. Jusqu'en 1885, date à laquelle tout change soudainement : un centre de santé de quarantaine et une prison sont établis sur l'île, et tous les habitants invités à déménager.

© Aldo Tronci
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Jusqu'en 1997, année de la fermeture de la prison, l'Asinara est restée isolée et habitée uniquement par des prisonniers et leurs gardiens. A partir de l'après-guerre, la colonie pénitentiaire a hébergé les plus grands représentants du terrorisme italien, de la mafia et de la camorra. S'échapper de l'île était pratiquement impossible ; la seule personne qui a réussi à s'échapper fut un "bandit" sarde, sur un bateau gonflable.

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Le Parc national de l'Asinara

Ces 100 ans de solitude forcée ont donné à l'île une condition environnementale enviée. Pendant plus d'un siècle, rien n'a été construit ici ; les plages et les étangs sont restés intacts, les animaux vivaient en liberté. En 1997, la création du Parc national de l'Asinara et de la Zone de protection marine a été mise en œuvre. De nombreuses espèces animales vivent tranquillement sur l'île, parmi lesquelles les ânes, les mouflons et les sangliers, les chèvres, les lièvres et les tortues. Cent cinquante espèces d'oiseaux peuvent également être observées. De l'automne au printemps, les zones humides abritent des flamants roses.

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Parco Nazionale dell'Isola dell'Asinara
Parco Nazionale dell'Isola dell'Asinara
Asinara, 07046 Porto Torres, Province of Sassari, Italy

Aujourd'hui, vous pouvez arriver en bateau à moteur de Porto Torres ou de Stintino. Les points d'accès de l'île coïncident avec les anciens établissements de la colonie pénitentiaire : Fornelli, Cala Reale, Cala d'Oliva. Fornelli était la prison de haute sécurité. Cala Reale est un petit village avec un hôpital, une église et le palais royal qui abritait la famille Savoia à leur arrivée sur l'île, et qui est aujourd'hui le siège du parc. Cala d'Oliva est un autre village composé de maisons basses et blanches. Le reste est constitué de roches, de calcaire, de vent et de maquis méditerranéen.

© iStock/Isabel Rodenas Marin
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Lieux de détention

La prison se composait d'une série de détachements répartis dans toute l'île. Fornelli était la véritable prison, avec une structure plate et carrée, datant du XIXe siècle. Tumbarinu, situé à Cala Sant'Andrea, abritait tous les condamnés pour crimes sexuels, contraints de ramasser du bois pendant leur peine. A Trabuccato, à l'est de Cala Reale et près de l'ancien tonnara, les prisonniers cultivaient la vigne. Enfin, Cala d'Oliva, qui était le centre principal du système pénitentiaire de l'île, abritait la direction, les bureaux et même une cellule bunker pour les détenus de haute sécurité.

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Les règles de l'île

Sur l'île de l'Asinara, à l'exception de l'organisme forestier, du personnel des centres de recherche et des clients de certains établissements d'hébergement, les visiteurs ne peuvent rester. Le camping n'est pas autorisé et le seul hébergement autorisé se trouve à Cala d'Oliva.

Il n'y a qu'une seule route goudronnée qui relie Fornelli à Cala d'Oliva, sur une distance d'environ 25 kilomètres. Les sentiers sont idéaux pour les vélos qui peuvent être loués sur l'île. Il y a la possibilité de visiter l'île en bus (seulement en été) ou en train sur pneus, ou en véhicule tout-terrain avec un guide autorisé. Il n'est pas possible d'apporter son propre véhicule, sauf un vélo.

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Asinara 4X4 - Personal jeep tours across Asinara island
Asinara 4X4 - Personal jeep tours across Asinara island
07040 Stintino SS, Italy

On peut faire de l'équitation ou des promenades avec une association d'équitation qui s'occupe de la préservation des chevaux sardes indigènes. Il est possible d'accéder à l'île par bateau à Fornelli, Cala Reale, Cala d'Oliva, Punta Trabuccato, Cala del Bianco. La baignade est autorisée partout, sauf dans l'ensemble des zones de la réserve.

Il est évidemment interdit de capturer et de déranger les animaux, de les nourrir et d'amener des animaux domestiques sur l'île, même en laisse. Il est interdit de fumer dans toute l'île, à l'exception de certains points de débarquement.

Recommandations et activités supplémentaires

Sur l'île, il n'y a que 2 bars/restaurants, l'un à Cala Reale et l'autre à Cala d'Oliva. Pour les deux, une réservation est recommandée car les places disponibles sont limitées. Il est conseillé d'empaqueter son déjeuner à la maison et de le savourer n'importe où dans la nature.

Deux autres endroits assez importants à visiter sur l'île sont le centre de récupération des tortues marines, ainsi que Farmasinara, une entreprise qui produit des cosmétiques naturels à base d'herbes locales.

Centro di Recupero Tartarughe Marine Asinara
Centro di Recupero Tartarughe Marine Asinara
Cala Reale, 07046 Porto Torres SS, Italia
Farmasinara Cosmetic Production Asinara
Farmasinara Cosmetic Production Asinara
Cala Reale, 07046 Porto Torres SS, Italia

Visiter l'Asinara, l'Alcatraz italien, est une expérience inoubliable. Profitez des vues panoramiques splendides et observez les animaux dans leur habitat naturel - bien sûr, traitez-les toujours avec respect. L'amour de la nature, c'est d'abord le respect. Conservez de votre agréable aventure un magnifique souvenir. Ne manquez pas une telle expérience !


Le rédacteur

Mara Noveni

Mara Noveni

Je m'appelle Mara, je suis italienne, née à Rome et élevée dans la merveilleuse Toscane. Toujours amoureuse de la lecture et de l'écriture, j'ai complété cette façon de m'exprimer à travers la photographie, en particulier la photographie de rue et de voyage. Grâce à mes nombreuses et longues expériences de voyage, j'ai enrichi mon esprit et ma vie intérieure.

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