© Wikimedia/Sergpavl
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Le Pont égyptien à Saint-Pétersbourg : un chef-d'œuvre humble avec des sphinx

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Le pont égyptien est emblématique de Saint-Pétersbourg. Il rappelle l'époque de l'Egyptomanie qui a envahi l'Europe en général, et Saint-Pétersbourg en particulier, au début du XIXe siècle. Le pont égyptien mérite également une attention particulière car il n'est pas situé en plein centre de la ville. Ainsi, pour y accéder, on peut se promener sur l'un des célèbres canaux de Saint-Pétersbourg, le canal Kryukov, en profitant d'un paysage urbain inoubliable et très atmosphérique.

Histoire du pont

© Wikimedia/František Krátký
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En fait, le pont actuel sur la rivière Fontanka n'est pas original. Le premier pont suspendu a été construit entre 1825 et 1826 - assez rapidement pour cette époque. Tous les éléments de construction ont été exécutés dans le style égyptien alors très populaire. C'était extrêmement à la mode, et c'est de là que vient le nom du pont. Le pont égyptien avait des sphinx en fonte présentant des lanternes hexagonales suspendues sur la tête de ces statues, et des portes, également en fonte, portant des hiéroglyphes égyptiens, des ornements, et ainsi de suite.

Comment le pont original s'est effondré

© istock/javarman3
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Le 20 janvier 1905, quelque chose d'inattendu s'est produit. Un escadron de gardes à cheval traversait la rivière Fontanka par le pont égyptien, et onze traîneaux s'y dirigeaient. Et soudain... il s'est effondré et est tombé sur la glace. Personne n'est mort, sauf trois chevaux. C'était un cas très curieux et beaucoup de gens y ont vu un problème au niveau de la construction. Certains croient encore qu'il y a eu une erreur dans les projections du pont depuis le tout début. D'autres considèrent qu'une marche rythmée est la vraie raison de l’effondrement. Mais comme d'habitude, il y a aussi une légende urbaine : celle-ci raconte l'histoire d'une femme qui vivait près du pont égyptien et qui n'aimait pas le son produit par les groupes de militaires (ou qui avait le béguin pour l’un d’eux dans sa jeunesse). Quand elle entendit l'escadron se diriger vers le pont, elle les a maudit en s’écriant « Que vous échouiez tous !». Et il se dit que le pont est tombé immédiatement après.

Réincarnation du pont égyptien

© istock/eugenesergeev
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La chute du pont égyptien a provoqué une énorme résonance. Un nouveau pont a été construit à la place du pont effondré, mais il fut cette fois en bois. Néanmoins, ce petit pont a servi jusqu'au milieu du XXe siècle, lorsque la décision de le remplacer par un pont plus solide a été prise. Le pont actuel, sans portes gigantesques, n'est pas aussi magnifique que le pont d'origine, mais il est encore orné de sphinx. Il y a quatre sphinx, tous en version « femelles », et plutôt de type grec ancien qu'égyptien. La rumeur dit qu'ils ont le visage de l'impératrice Elizabeth Alexeievna de Russie, l'épouse de l'empereur Alexandre Ier, qui était une vraie beauté. Il y a aussi des obélisques qui me rappellent celui de Louxor, qui se trouve aujourd'hui place de la Concorde à Paris.

Se promener sur le pont égyptien est incroyable. C'est un lieu où la beauté des quartiers centraux de Saint-Pétersbourg rencontre la zone industrielle. Près du pont, il y a aussi un bâtiment de l'ancien hôtel Sovetskaya, qui était autrefois le plus populaire de la ville, ainsi que le premier gratte-ciel de Saint-Pétersbourg. La couleur verte de cet humble chef-d'œuvre avec des sphinx ajoute quelques notes vives à l'endroit.

Egyptian Bridge, St. Petersburg
Egyptian Bridge, St. Petersburg
Yegipetskiy Most, Lermontovskiy Prospekt, Sankt-Peterburg, Russia, 190068

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Le rédacteur

Maria Selezneva

Maria Selezneva

Hello ! Je suis Maria, ou Masha, comme on dit en russe. Je serai votre guide locale à Moscou et Saint-Pétersbourg, autant pour les incontournables que pour les activités à faire hors des sentiers battus. Je vous présenterai mes endroits préférés dans les deux villes, là où vous pourrez ressentir le véritable esprit des traditions locales.

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