iStock/banjongseal324
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Marché flottant et lucioles à Amphawa, Samut Songkram

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

A l’époque dans le royaume d'Ayutthaya, avant l'invention des voitures et des motos, le transport routier était inefficace. Tout le monde n'avait pas les moyens d'acheter un cheval, et même quand on le pouvait, combien de poids un cheval pouvait-il soulever ? Comme dans beaucoup d'autres pays, le principal trafic de marchandises se faisait par voie fluviale. Toute la région du centre de la Thaïlande est traversée par un réseau de canaux, de Kanchanaburi à l'ouest à Trat à l'est, et d'Ayutthaya au nord jusqu’à la mer au sud. Les vestiges de cette époque révolue sont les marchés flottants. De nos jours, alors que les camions ont pris la relève et s'occupent du transport, ces marchés flottants sont devenus des attractions touristiques culturelles et culinaires. L'une d'entre elles a lieu sur la rivière Mae Khlong à Amphawa près de Samut Songkram chaque week-end. En raison de sa proximité avec Bangkok, elle est devenue une destination de vacances très populaire auprès de la classe moyenne thaïlandaise. Cela a entraîné l'ajout d'autres attractions, comme les promenades nocturnes en bateau pour observer les colonies de lucioles scintillant sur les berges de la rivière.

© istockphoto/coffeekai
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Manger sur l'eau

Hélas, la finalité originelle du marché - la vente de produits d'épicerie et d'artisanat local - a été perdue depuis longtemps. Si vous recherchez une véritable expérience de marché flottant, vous avez choisi le mauvais pays - même le célèbre Damnoen Saduak se compose maintenant principalement de vendeurs de souvenirs et de bateaux-café. A Amphawa, les clients cibles sont des Thaïlandais et non des touristes étrangers, et l'activité du marché est centrée sur la restauration. La plupart des bateaux cuisinent sur l'eau ; vous pouvez en louer un pour vous rapprocher, ou vous asseoir sur la rive de la rivière et attendre que les traiteurs viennent à vous. Ils le feront, ne vous inquiétez pas. C'est une bonne occasion de se familiariser avec les variétés locales de la nourriture thaïlandaise, leurs différents snacks et sucreries. L'ambiance est détendue et, en fin d'après-midi, les vues sont également très agréables, surtout depuis un pont à bosse qui enjambe le grand canal près de son confluent avec la rivière. Les deux côtés sont bordés de plus de cafés et de boutiques.

© istockphoto/David_Bokuchava
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Visites et excursions

Certes, ce n'est pas l'expérience la plus authentique. Vraiment asiatique, sans doute, et certainement thaïlandais, mais à peine historique. Si vous préférez explorer, aventurez-vous loin de la foule touristique. Amphawa est grand, et les parties qui n'ont pas été transformées en aire de restauration aquatique géante sont tout à fait authentiques. Les maisons traditionnelles en bois surplombent les nombreux canaux, les petits temples se cachent dans la verdure et les paysans cultivent les rizières et les potagers. Marchez, louez un vélo dans l'une des familles d'accueil, ou louez un bateau. Une option moins chère serait de sauter sur l'un des bateaux d'excursion partagés au départ de la zone principale du marché. Le jour, c'est l'occasion d'observer le mode de vie au bord de la rivière, mais pour quelque chose d'impressionnant, participez à une excursion nocturne avec les lucioles. Si vous avez de la chance, vous verrez des arbres entiers, même de petits bosquets couverts d'étoiles vivantes scintillantes.

© istockphoto/Peera_Sathawirawong
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Aspects pratiques

Samut Songkram peut être atteint depuis Bangkok en bus (depuis la gare routière du Sud), en train (depuis la gare de Thonburi) ou en minibus (depuis le Monument de la Victoire). L'option ferroviaire est probablement la meilleure - rapide, à l'abri des embouteillages, et elle peut être facilement combinée avec une visite au célèbre marché ferroviaire. De Samut Songkram, des mini-fourgonnettes régulières vont à Amphawa. Le marché flottant ne fonctionne que le week-end, la plupart du temps l'après-midi, mais la vie sur le fleuve peut être observée tous les jours, bien sûr. Les lucioles d'Amphawa sont particulièrement actives pendant la saison des pluies, de juin à octobre. Comme toujours, le meilleur spectacle bioluminescent sera mieux observé pendant les nuits sans lune. N'oubliez pas que les derniers minibus en direction de Bangkok partent vers 19h00-20h00, et si vous restez pour le tour des lucioles, vous risqueriez de manquer votre transport. Une solution est de passer la nuit à Amphawa – cette ville a beaucoup de familles d'accueil et de cafés, et vous pouvez compter sur l'auto-stop. Alternativement, les agences de tourisme à Bangkok proposent des circuits organisés.

Amphawa Floating Market, Samut Songkram
Amphawa Floating Market, Samut Songkram
Amphawa, Amphawa District, Samut Songkhram 75110, Thailand

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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