Que faire à Sète en 24 heures?

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Si vous souhaitez éviter, le long de la Côte d'Azur, les grandes villes ou les villes réputées "chic", et plutôt voir quelque chose de différent, essayer de ne pas manquer cette petite ville portuaire et sans prétention, située à mi-chemin entre Toulouse et Marseille. En plus de déguster des fruits de mer incroyablement frais, à Sète, vous pouvez faire du vélo autour des canaux, observer les joutes aquatiques, et visiter un beau cimetière, décrit par Paul Valéry dans son "Graveyard By The Sea".

Les habitants sont souvent surpris par les touristes qui viennent visiter leur ville, car beaucoup d'entre eux la considèrent juste comme normale. D'un certain côté, c'est vrai: Sète ne contient pas de musées incontournables, pas de sites épiques, pas de monuments extraordinaires, mais à vrai dire, c'est ce qu'il y a de mieux. Néanmoins, je vous suggère d'inclure les endroits suivants dans votre itinéraire de 24 heures à Sète.

Vieux-Port et Canal Royal

Tout d'abord, allez explorer les canaux. Les agences vendent souvent Sète comme la Venise de la France. Il n'est pas nécessaire, et même il n'est pas très logique, de comparer une petite ville authentique et ouvrière avec Venise, lieu de tourisme de masse. Trouvez votre chemin dans les rues quadrillées et les ponts et il ne vous faudra pas longtemps pour découvrir le Canal Royal, l'aboutissement à l'est du Canal du Midi, qui relie l'Atlantique et la Méditerranée. Chaque mois d'août, ce canal est le théâtre d'un tournoi exceptionnel de joutes aquatiques. La tradition remonte au XVIIe siècle. A Sète, le premier tournoi de joutes aquatiques a eu lieu en juillet 1666, afin de célébrer la fondation du port lié au creusement du Canal du Midi. À l'époque, les jeunes célibataires dans des bateaux bleus étaient en compétition avec des hommes mariés, dans des bateaux rouges. Aujourd'hui, la tradition est toujours vivante, et le niveau d'adrénaline est probablement le même. Les habitants disent que la joute aquatique est plus qu'une tradition, c'est une partie de leur identité. Si vous visitez Sète en dehors de la saison des joutes, vous pouvez toujours admirer l'architecture du Canal Royal.

Canal Royal in Sète
Canal Royal in Sète

Le Cimetière Marin : à voir!

Si tous les cimetières pouvaient être comme celui-ci ! Cet endroit tranquille et ensoleillé, lieu de repos de plus de 3.000 personnes, avec une vue imprenable sur la Méditerranée, est loin d'être un endroit déprimant. D'abord appelé cimetière Saint-Charles, il a été rebaptisé cimetière marin en l'honneur du poète français Paul Valéry, né et enterré ici à Sète. Il a dédié un poème célèbre à ce cimetière.

Ce toit tranquille, où marchent des colombes, Entre les pins palpite, entre les tombes; Midi le juste y compose de feux, La mer, la mer, toujours recommencée; Ô récompense après une pensée, Qu’un long regard sur le calme des dieux.
Cimetière Marin, Sète, France
Cimetière Marin, Sète, France
40 Chemin du Cimetière Marin, 34200 Sète, France

Encore plus de mer

Parce que l'on ne peut jamais se lasser de regarder la mer, je vous suggère de grimper un peu, pour en avoir encore plus. C'est une randonnée d'environ 1,5 km (il y a aussi une option de transport en commun en bus nº5 !) qui vous emmène jusqu'au Mont St. Clair, la colline de 180 mètres de hauteur autour de laquelle Sète est construite. Les vues d'ici sont presque incroyables, et vous pouvez apercevoir à la fois la Méditerranée et la lagune de Thau. En plus de la vue, vous trouverez également une étrange petite église où les pêcheurs priaient devant la Madonne de la Salette, avant de se diriger vers la mer.

Thau Bassin, Sète
Thau Bassin, Sète
Étang de Thau, France
Notre Dame de la Salette chapel
Notre Dame de la Salette chapel
Chemin de Saint-Clair, 34200 Sète, France
Mont St. Clair, Sète
Mont St. Clair, Sète
Mont Saint-Clair, 34200 Sète, France

Et enfin, des plages

Avec près de 20 kilomètres de ce que certains disent être les meilleures plages de la Méditerranée, vous trouverez facilement votre place sous le soleil. Les plages de sable intact de Sète sont une alternative intéressante aux plages de Cannes, aux plages de Saint Tropez ou de galets de Nice, et certainement la meilleure façon de terminer vos 24 heures à Sète.


Le rédacteur

Natacha Costa

Natacha Costa

Bonjour, je vais vous parler du sud de la France, des Açores, de l'Islande, entre autres endroits, ici sur itinari. Voyager m'a appris plus que toute autre école, et je suis ravie de partager cette passion avec vous !

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