©Istock/Olga355
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Plongée dans l'eau glacée en Sibérie, au Parc Yakobi

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Le peuple sibérien a de nombreuses traditions fascinantes. Leurs façons de célébrer les fêtes diffèrent de celles auxquelles les gens d'autres pays sont habitués. Dans ma ville natale, par exemple, les gens célèbrent le Nouvel An ou Noël différemment (parce que la majorité d'entre eux sont des chrétiens orthodoxes). Les habitants d'Irkoutsk ont même des plats sibériens uniques pour leur Noël orthodoxe et le Nouvel An. Mais vous êtes-vous demandé comment les Sibériens célèbrent l'Épiphanie de Jésus-Christ (dix jours après leur Noël orthodoxe) ? C'est la passionnante et sauvage tradition du trempage dans l'eau glacée. L'endroit parfait pour une telle activité est le parc Yakobi. Vous pouvez aussi vous joindre aux célébrations si vous êtes assez courageux.

©Istock/Elena Odareeva
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Pourquoi les Sibériens plongent dans l'eau glacée

Imaginez un hiver glacial en Sibérie, qui ne peut se produire qu'au milieu du mois de janvier (lorsque les plus terribles rhumes règnent dans la région). Et maintenant, imaginez la masse d'eau glacée qui plonge quand il fait moins 40C dehors. Tu veux essayer ce cabinet ? Tu devrais !

©Istock/wrangler
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Il y a une histoire derrière cette tradition, bien sûr, qui remonte aux temps anciens des Scythes. À cette époque, la Russie n'était même pas orthodoxe. Mais les Scythes pratiquaient aussi la "nage" dans l'eau glacée. Les catholiques et les chrétiens orthodoxes honorent tous deux l'Épiphanie de Jésus-Christ, mais de manières différentes. Les catholiques célèbrent l'Epiphanie avec une grand-messe solennelle, et en plus de cela, ils ont un beau service aux chandelles à l'église. Alors que pour les chrétiens orthodoxes, c'est totalement différent. Les chrétiens orthodoxes célèbrent l'Épiphanie en sautant dans l'eau froide, qui est considérée comme sainte à cette époque. Les Sibériens croient même que l'eau recueillie pendant cette nuit sacrée de l'Épiphanie a des pouvoirs magiques.

"Si vous ramenez l'eau des rivières ou des lacs à la maison pendant cette période, vous verrez qu'elle a des pouvoirs magiques de guérison. Cette eau ne se dégrade pas pendant toute l'année, elle reste fraîche et bonne". George Roshin.

Savoir-faire en matière de trempage à l'eau glacée

Dans la nuit du 19 janvier, les gens se rendent sur les rivières couvertes de glace pour y faire un trou dans la glace, propice à la plongée de plusieurs personnes. Le matin du trempage dans l'eau glacée, il y a une procession religieuse dirigée par un prêtre local. Il bénit les chemins des personnes présentes et l'événement lui-même. La nuit, les braves gens du coin essaient de plonger dans l'eau glacée. D'autres - moins courageux - attendent que le prêtre les bénisse avec de l'eau bénite. Cette activité est une ancienne tradition sibérienne qui remonte à l'époque d'Ivan le Terrible, qui aimait faire cette pratique devant ses invités étrangers pour les choquer.

©Istock/mihtiander
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De nos jours, cette tradition est très populaire parmi les habitants de la région. En Sibérie, nous nous plongeons dans les rivières des villes ou nous allons au lac sibérien le plus profond, le Baïkal, et nous y plongeons. Il semble insouciant au premier abord de voir comment les gens enfilent leur maillot de bain quand il fait si follement froid dehors, mais il est encore plus choquant de voir comment ces gens plongent dans l'eau froide. Néanmoins, il s'agit d'une des traditions bien-aimées de la nation que les gens sont fiers de maintenir chaque année. De plus, le trempage dans l'eau glacée est considéré comme sain. Les locaux croient que vous pouvez renforcer votre système immunitaire de cette façon. Ils affirment même que pas une seule personne n'est tombée malade après avoir plongé dans l'eau glacée.

Que vous croyiez aux traditions sibériennes ou non, vous devriez absolument voir les eaux glacées plonger lors de votre voyage à Irkoutsk ! Le meilleur endroit pour assister à une plongée dans l'eau glacée et même pour y participer est le parc Yakobi. La zone du parc est commodément située dans les limites de la ville, dans l'endroit le plus pittoresque d'Irkoutsk - sur la baie de la rivière Angara. C'est l'endroit idéal pour passer votre temps avec des amis en été (le territoire est équipé de zones de pique-nique) comme en hiver (vous pouvez essayer le ski de fond et le patinage sur la glace, ou prendre une pause déjeuner confortable avec des boissons et des plats traditionnels sibériens chauds).

Yakobi Park, Irkutsk
Yakobi Park, Irkutsk

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Le rédacteur

Oksana Vasilieva

Oksana Vasilieva

Bonjour, je suis Oksana et je viens d'Irkoutsk, en Sibérie. Je suis une linguiste et une voyageuse passionnée. Née dans la forêt profonde de Sibérie, aussi connue sous le nom de taïga, je pensais que je serais plus heureuse si je vivais dans un endroit plus chaud. J'ai donc parcouru le monde, mais je suis toujours revenue en Sibérie. Je suis heureuse de partager sa culture unique avec vous. Que vous ayez envie d'une balade en chiens de traîneau ou d'une plongée dans les eaux hivernales du Baïkal, suivez mes récits.

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