Photo © credits: Universidade de Coimbra
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La Bibliothèque Joanina, un joyau de Coimbra

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

A côté de l’une des plus belles librairies du monde, la Livraria Lello à Porto (cf. mon récit à ce sujet), il y a aussi d’autres bibliothèques incroyables au Portugal. L'une d'entre elles, la magnifique bibliothèque "Joanina", joyau de Coimbra, est célèbre pour son intérieur splendide, des copies rares de livres importants des 16ème, 17ème et 18ème siècles, mais aussi pour ses employés les plus assidus : une colonie de chauves-souris qui tiennent les livres à l'abri des insectes !

Tout d'abord, je dois parler rapidement de l'Université de Coimbra elle-même, car cette bibliothèque lui appartient. Les Portugais sont extrêmement fiers de cette prestigieuse institution, affirmant souvent qu'il s'agit de la deuxième plus ancienne université d'Europe, après celle de Bologne. Cependant, il semble qu'ils aient légèrement mal calculé, parce que les listes officielles révèlent que six autres universités européennes sont plus anciennes qu'elle. Néanmoins, l'UC, fondée en 1290 et inscrite sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2013, est un trésor en soi. Si vous décidez de passer une journée ici, vous aurez l'occasion de voyager dans le temps, d'admirer les superbes vues de Coimbra, et de retrouver une atmosphère de type « Harry Potter » : suffisamment de raisons pour justifier de grimper au sommet de la ville.

Photo © credits: Universidade de Coimbra
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Il y a quelques arrêts incontournables sur le campus, comme l'ancien Palais Royal, une chapelle pittoresque, une ancienne prison et la tour. Toutefois, la bibliothèque Joanina reste certainement l’endroit le plus spécial, même si vous n'êtes pas vraiment un amateur de livres. Ce bâtiment, véritable chef-d'œuvre baroque, fut construit pour mettre en valeur les richesses portugaises au début du XVIIIe siècle, décoré de feuilles d'or et d'autres matériaux nobles. Les travaux furent réalisés sous le patronage de Dom João V, le Roi du Portugal à l'époque, et le nom "Joanina" a été donné en l’honneur de son Saint Patron. Cependant, son importance ne se limite pas à l'édifice glorieux. Joanina abrite plus de 200.000 volumes, dont certains sont extrêmement rares. Il y a, entre autres, la toute première édition du XVIe siècle du livre le plus important écrit en portugais - "Os Lusíadas" de Luís Vaz de Camões, et une Bible hébraïque, publiée au XVe siècle (il en existe seulement une vingtaine d’exemplaires dans le monde).

Outre les différentes précautions mises en place pour conserver les volumes et le bâtiment, l'Université "emploie" une créature plutôt unique pour protéger les livres de tous les insectes qui pourraient vouloir les attaquer. Déjà depuis quelques siècles, une colonie de petites chauves-souris vit à l'intérieur de Joanina, offrant leurs services de mangeurs d'insectes pendant la nuit.

Photo © credits: iStock/Nuno Almeida
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Biblioteca Joanina
Biblioteca Joanina
Pátio das Escolas da Universidade de Coimbra, 3004-531 Coimbra, Portugal
University of Coimbra
University of Coimbra
3000-213 Coïmbre, Portugal

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Le rédacteur

Natacha Costa

Natacha Costa

Bonjour, je vais vous parler du sud de la France, des Açores, de l'Islande, entre autres endroits, ici sur itinari. Voyager m'a appris plus que toute autre école, et je suis ravie de partager cette passion avec vous !

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