Cover photo © Mark Levitin
Cover photo © Mark Levitin

Kawah Ijen à Java-Est : une randonnée pour voir deux phénomènes uniques

3 minutes de lecture

Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Il suffit d'une heure ou deux pour qu'une personne raisonnablement en forme grimpe au bord de Kawah Ijen, une caldeira active dans l'est de Java. Les vues du sommet sont magnifiques, surtout au lever du soleil, mais les principales récompenses vous attendent en bas, une randonnée de 30 minutes sur un chemin rocailleux. Deux d'entre eux, en fait : le fameux feu bleu, des ruisseaux de soufre fondu brûlant avec une flamme azurée éclatante ; et le bassin d'acide sulfurique remplissant la caldera, le plus grand lac acide du monde. Ce sont deux phénomènes géologiques uniques en une randonnée - une bonne affaire !

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Les mineurs de soufre : un travail lent et suicidaire

Vous verrez ces hommes durs qui poussent des charrettes pleines de roches jaunes devant vous alors que vous gravissez la montagne. Ce sont des collecteurs de soufre. Armés de barres d'acier, ils travaillent juste à côté de la solfatara active, cassant des morceaux de soufre naturel. Les masques à gaz primitifs - ou, pour beaucoup d'entre eux, un simple morceau de tissu humide - offrent une mauvaise protection contre les vapeurs d'oxyde de soufre hautement toxiques. Puis, une fois le chariot ou le panier rempli, ils montent les marches rocheuses et descendent au camp minier, à mi-chemin au pied de la montagne, chargés de 50 à 70 kg du minéral jaune. Deux ou trois courses par jour, sept jours sur sept. Après quelques années d'un tel travail, comme on pouvait s'y attendre, de nombreux mineurs développent des maladies pulmonaires chroniques qui les handicapent ou les tuent. Maintenant que Kawah Ijen est en train de devenir une destination touristique célèbre, certains d'entre eux prennent de nouveaux emplois comme guides.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Teintes de bleu sur fond jaune

Quand il s'agit de Kawah Ijen, des descriptions comme "unique" ou "une fois dans la vie" deviennent, pour une fois, plus que de simples superlatifs gonflés des publicités touristiques. C'est littéralement unique. Le lac de la caldeira a la plus grande acidité de tous les plans d'eau naturels du monde - PH aussi bas que 0,15 au milieu du lac. Bref, c'est de l'acide sulfurique assez fort pour brûler votre corps ou manger du fer. En raison de sa teneur en acide et d'une quantité importante de minéraux dissous, le lac a une couleur de lapis-lazuli. Les roches qui l'entourent vont du jaune Technicolor de soufre pur au brun rougeâtre de divers oxydes, produisant un paysage d'un autre monde. Encore une fois, littéralement - c'est à cela que pourrait ressembler une planète similaire mais plus jeune, moins stable sur le plan sismique.

Le feu bleu

L'autre attraction unique est le fameux feu bleu, un phénomène qui ne peut être observé qu'à Kawah Ijen. Les gaz sulfuriques, principalement le sulfure d'hydrogène, s'enflamment au contact de l'oxygène atmosphérique. Les flammes sont invisibles à la lumière du jour, mais la nuit, on peut voir des zones entières de roches brûler avec un feu bleu fluo brillant. Le soufre en fusion continue d'émettre des gaz, et si le temps est sec, des courants de feu ramifiés se propagent vers le lac.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Comment s'y rendre

La montée vers la caldeira de Kawah Ijen commence à Pos Paltuding. Il n'y a pas de transport en commun jusqu'à ce point - on peut prendre un minibus de Banyuwangi à l'est de Java jusqu'au village de Licin, puis faire de l'auto-stop jusqu'au bout. Marcher depuis Licin vous laisserait essoufflé avant même de commencer la vraie randonnée - c'est une montée raide jusqu'au bout. Une autre alternative est de faire de la moto, ou, enfin, de faire un tour dans la région. Presque toutes les auberges de Banyuwangi organisent ces activités, et le programme consiste essentiellement en un minibus rouillé qui vous emmène à Pos Paltuding et fera aussi le chemin retour.

Autres détails pratiques

Il y a quelques années, Kawah Ijen a été officiellement déclaré une attraction touristique majeure de Java Est, et un droit d'entrée (+/- 8$ au moment de la recherche) a été introduit. Officiellement, les heures de visite commencent à 01:00 AM - oui, une heure du matin ; c'est une visite touristique pour les oiseaux de nuit. Voici le piège : pour bien voir les deux phénomènes uniques, il faut y être à des moments différents de la journée. Le lac est plus beau au petit matin, alors que le feu bleu n'est visible que la nuit. Le plan le plus rationnel est d'escalader la montagne au milieu de la nuit et de rester pour le lever du soleil. Si vous faites une visite guidée, assurez-vous qu'elle dure assez longtemps pour vivre les deux. Prévoyez suffisamment d'eau potable, car tout liquide que vous trouverez à Kawah Ijen est toxique. Les masques à gaz peuvent être loués à l'entrée en bas - prenez-en un si vous avez l'intention de vous aventurer près du feu bleu. Et, dans tous les cas, gardez une distance de sécurité ; les flammes atteignent 600°C, et une explosion soudaine de gaz sulfurique peut couvrir une large zone autour de la solfatara, créant une menace de suffocation. Tant que vous restez sur la piste, le risque est négligeable.

Kawah Ijen, East Java
Kawah Ijen, East Java
Kawah Ijen, East Java, Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

Autres récits de voyage pour vous