© iStock/ Suprabhat Dutta
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Kolkata, capitale culturelle de l'Inde, dans le sillage du COVID-19

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

L'auteur français Dominic Lapierre a donné à Calcutta le surnom de "Cité de la joie". Et la ville a été à la hauteur de sa réputation, avec son chaos exubérant et son âme chaleureuse et accueillante. Cependant, pour la première fois depuis la création de la ville en 1686, Calcutta est restée étrangement dans l'ombre de la pandémie COVID-19. Elle est devenue une bombe à retardement, le gouvernement indien ayant déclaré qu'elle était l'un des 11 districts du pays où la situation est "particulièrement grave". On dit souvent que les habitants de Kolkata sont décontractés et confinés chez eux. Bien que cela puisse être vrai, il est inconfortable de savoir que cet état de fait est désormais l'État de droit.

L'état des lieux

© iStock/ Suprabhat Dutta
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Calcutta est sous contrôle depuis le 24 mars, et cet arrangement devrait être soit révisé soit prolongé le 3 mai, en fonction de la menace imminente à ce moment-là. Tout le monde est enfermé chez lui, sauf le personnel des services d'urgence, et les rues animées ont maintenant un aspect lugubre. Tout est fermé, sauf les épiceries et les marchés qui stockent des denrées alimentaires de base, et les pharmacies. Nous faisons tous du télétravail et essayons de mettre de côté l'angoisse paralysante de se réfugier dans la prétention d'une journée normale.

© iStock/ Kunal Mailk
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Les images d'un mémorial Victoria désolé, d'une Prinsep Ghat vide, faisant le tour des informations, semblent être un phénomène de l'autre monde. Les volets fermés des stands de thé du bord de la route, qui font autant partie du paysage culinaire de la ville que de son paysage culturel, nous rappellent la normalité que nous avons probablement considérée comme allant de soi. L'emblématique pont Howrah, qui supporte la charge de 100 000 véhicules et 150 000 piétons par jour, est aujourd'hui presque l'antithèse de ce qu'il est habituellement. Aussi malvenues que soient ces vues, cette situation a également eu un côté positif. La qualité de l'air de la ville s'est considérablement améliorée. La rivière Hooghly, sur laquelle est situé le pont Howrah, a vu au moins un semblant d'eau propre. Autant le klaxon des voitures et les embouteillages interminables nous manquent, autant l'absence de smog nous a donné le plaisir de connaître un ciel nocturne clair avec des étoiles scintillantes.

Howrah Bridge, Kolkata
Howrah Bridge, Kolkata
Rabindra Setu, Fairley Place, B.B.D. Bagh, Kolkata, West Bengal, India
Prinsep Ghat, Kolkata
Prinsep Ghat, Kolkata
Fort William, Hastings, Maidan, Fort William, Hastings, Kolkata, West Bengal 700021, India
Victoria Memorial, Kolkata
Victoria Memorial, Kolkata
1, Queens Way Kolkata, West Bengal 700071, Kolkata 700071

La célébration publique de Poila Boishakh annulée

© iStock/ RNMitra
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Ce qui a le plus manqué aux Bengalis jusqu'à présent est la célébration de Poila Boishakh, le nouvel an bengali, le 14 avril. Poila Boishakh est le moment des grands rassemblements avec les familles et les amis autour d'une nourriture délicieuse et de la quintessence de l'adda (la version bengalie de la fréquentation). Les normes de distanciation sociale étant en place, il n'y a pas eu cette année de sortie de restaurant en ce jour spécial. Il n'y a pas eu de Halkhata Pujo (culte du pujo), au cours duquel les entreprises bengalies ouvrent leurs nouveaux livres de comptes pour l'année, le livre rouge étant la Halkhata. Nous avons tous une boutique de produits de base que nous visitons chaque année sur Poila Boishakh pour la Halkhata Pujo. Avec les normes de distanciation sociale en place, tout ce que nous pourrions faire est de célébrer chez nous en priant pour le bien-être de chacun.

Pour le peuple, par le peuple

Une chose est devenue claire depuis le début du verrouillage. La distanciation sociale est un luxe que seuls les privilégiés peuvent se permettre. L'Inde est un pays en développement avec une population de 1,3 milliard d'habitants. Qu'en est-il des personnes qui vivent dans des bidonvilles qui abritent 10 personnes dans une seule pièce ? Qu'en est-il des paris quotidiens et des travailleurs migrants qui n'ont pas d'économies et ont maintenant perdu leurs moyens de subsistance ? Qu'en est-il des personnes qui n'ont pas de maison ? Bien que le gouvernement fasse de son mieux pour aider ces personnes grâce à divers programmes d'aide, cela ne suffit pas. Face à cette situation dramatique, nous devons faire un effort pour atténuer la crise humanitaire actuelle. Nous pouvons le faire en aidant les organisations suivantes à Kolkata :

Ramakrishna Math & Ramakrishna Mission

© iStock/ Suprabhat Dutta
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La Mission Ramakrishna Seva Pratishthan, l'hôpital de l'organisation à Kolkata, a mis en place des salles d'isolement pour les personnes dont le test COVID-19 est positif. Les différentes branches de l'organisation dans la ville ont également distribué un total de 32 000 kg de riz, 6 000 kg de lentilles et d'autres produits essentiels tels que de l'huile de cuisine, des pommes de terre, des oignons, du sucre, du sel, de la farine, des biscuits, des savons, des masques faciaux, etc. à environ 6000 familles pauvres. Vous pouvez les aider dans leur travail de secours en cliquant sur le lien ci-dessous :

https://donations.belurmath.org/product/donations-ramakrishna-mission-belur-math-donors-outside-india-usd?currency=USD

Escouade anti-famine

Cette organisation de Kolkata a commencé son voyage en nourrissant des personnes en dehors des hôpitaux gouvernementaux il y a deux ans. Dans le contexte de la pandémie COVID-19, ils se sont tournés vers les parieurs quotidiens et leurs familles. Le réseau de volontaires de l'Escouade contre la faim distribue des repas cuisinés, des désinfectants pour les mains, des gants jetables et des aliments de base dans différents bidonvilles de Kolkata. Ils ont jusqu'à présent organisé 120 camps alimentaires pour ceux qui ont été les plus touchés par la situation actuelle. Vous pouvez aider la noble cause en faisant un don ici :

https://milaap.org/fundraisers/support-zeeshan-majid

Kolkata est la juxtaposition parfaite de l'ancien et du nouveau. Nous conservons son charme et sa nostalgie de l'ancien monde tout en nous laissant aller à tout ce qui est moderne. Le monde sera différent une fois la pandémie passée. Et je suis sûr que Calcutta prendra tous les changements dans sa foulée et que ses éléments toujours verts les compléteront. La Cité de la joie accueillera une fois de plus toutes les âmes errantes et les fera siennes.


Le rédacteur

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey ! Je suis Hitaishi, rédactrice basée à Kolkata, en Inde, et je suis ici pour vous faire découvrir différentes parties de mon incroyable pays à travers mes récits de voyage portant sur la gastronomie, la culture, l'histoire et bien plus encore !

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