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Kyaiktiyo Balancing Stupa : le sanctuaire le plus sacré du Myanmar

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Imaginez René Magritte, architecte et bouddhiste de surcroît. Imaginez qu'au lieu de faire une fixation sur sa mère noyée, il l'ait laissée se réincarner paisiblement et qu'il se soit concentré sur le culte de Bouddha en créant un stupa en roche naturelle, défiant la gravité autant que les montagnes inversées de ses peintures. Kyaiktiyo est ce qu'il aurait fait, probablement. Mais les anciens Birmans ont parfaitement réussi sans lui. Rocher géant en équilibre précaire au bord d'une falaise, le sanctuaire de Kyaiktiyo est l'une des structures bouddhistes les plus sacrées du Myanmar et un incontournable pour les touristes - pour une fois, à juste titre.

© Istock/vdvornyk
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L'histoire de Kyaiktiyo

Qu'est-ce qui peut empêcher un énorme rocher en équilibre sur un précipice de basculer et de dévaler la pente comme un juggernaut, écrasant peut-être quelques pèlerins malchanceux sur son passage ? Qu'est-ce qui peut le stabiliser pour des siècles, voire pour toujours ? Le ciment ? Pas avec sa masse. Et il n'y a pas de ciment - regardez bien, et vous verrez de petites brindilles insérées entre le rocher et la roche, qui se plient très légèrement lorsque le rocher se balance doucement d'avant en arrière. Non, la seule force capable d'accomplir cette tâche est le poids d'un seul cheveu - un cheveu du Seigneur Bouddha lui-même. Selon la légende, un ermite errant passa un jour par là avec les cheveux de Siddhartha Gautama tissés dans sa propre tresse. Le roi local, un puissant magicien, a demandé au sage de lui laisser la relique sacrée, à lui et à son peuple. Cette demande fut acceptée à une condition : le roi devait trouver un rocher ayant la forme de la tête de l'ermite, construire un stupa au sommet et y enchâsser les cheveux. Le roi a alors utilisé ses pouvoirs surhumains pour trouver une pierre appropriée au fond de la mer, l'amener au sommet d'une montagne et assurer son équilibre parfait en plaçant les cheveux sacrés à l'endroit exact.

© Istock/vdvornyk
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Visiter Kyaiktiyo

Le temple légendaire de Kyaiktiyo est un lieu de pèlerinage, pas une attraction touristique, et s'y rendre fait partie de la pénitence. Les bancs en bois des camions de passagers, les seuls véhicules publics atteignant le bas de la montagne, sont manifestement bons pour l'âme, sinon pour le corps. La montée d'une heure jusqu'au sommet est probablement bonne pour les deux. Ou bien, si vous vous sentez l'âme d'un seigneur colonial (ou d'une vieille ruine affaiblie), louez un couple de porteurs pour vous transporter dans un palanquin - vous les verrez à l'entrée. Le sommet entier de la montagne, comme il est courant dans les lieux sacrés du Myanmar, est un mélange de salle de prière et de fête foraine - les sanctuaires s'empilent les uns sur les autres, et les vendeurs vendent tout ce qu'ils veulent, des snacks et des boissons aux talismans et aux médicaments traditionnels bizarres (comme des pattes de chat léopard marinées). L'un des sanctuaires les plus remarquables est Kyaukthanban, un autre rocher naturel vénéré. On pense qu'il s'agit du bateau volant magique de ce roi-sorcier, transformé en pierre après avoir accompli sa quête sacrée.

© Istock/sihasakprachum
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Autour de Kyaiktiyo

La région de Kyaiktiyo est rurale et extrêmement authentique, même selon les normes birmanes. Elle est également montagneuse et offre de bonnes possibilités de randonnée. Les vues depuis les nombreux sommets des collines sont également (et remarquablement) belles. Bien sûr, aucun d'entre eux ne possède de rochers d'équilibre uniques, bien que vous puissiez rencontrer d'autres stupas. Il y a une chute d'eau à proximité et quelques vieux monastères. Les villages des environs sont parfaits pour tous ceux qui s'intéressent à l'ethnographie et pour les photographes, évidemment. Les chars à bœufs sont encore plus nombreux que les camionnettes ici. Les activités agricoles et fluviales n'ont pas beaucoup changé depuis l'époque de la Birmanie royale et, en général, l'exploration de cette région n'est pas moins passionnante que la visite du sanctuaire le plus sacré du Myanmar.

Kyaiktiyo Stupa
Kyaiktiyo Stupa
Myanmar (Burma)

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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