© Mark Levitin
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Tatouages magiques à Wat Bang Phra, Nakhon Pathom

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Les Sak yants, les tatouages sacrés de Thaïlande, sont relativement populaires en Occident depuis qu'Angelina Jolie s'est procuré un ha thiau, le motif de protection de base communément donné aux femmes. Ce produit, ainsi que son homologue masculin, le kao yod, "les neuf flèches", peuvent même être commandés dans un atelier de tatouage moyen. Vous n'obtiendrez pas la protection magique de cette façon, mais seulement le look cool. En réalité, il faudrait aller voir un ajarn, "professeur", c'est-à-dire un moine bouddhiste dont on pense qu'il possède des pouvoirs mystiques. Là encore, de nombreux monastères thaïlandais offrent cette forme unique de bénédiction, mais aucun n'est aussi célèbre que le Wat Bang Phra à Nakhon Pathom, non loin de Bangkok. Et si vous êtes plus intéressé par l'observation des traditions locales que par l'encrage, visitez le festival annuel Sak Yant (généralement en mars). Il s'agit d'une grande cérémonie où des moines récitent des mantras pour recharger en masse les tatouages dans une grande foule de croyants, et certains de ces derniers se laissent posséder par des esprits animaux.

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L'origine du sak yant

La première référence vérifiée à un sak yant thaïlandais date apparemment du 16ème siècle, mais la tradition est probablement beaucoup plus ancienne. La plupart des chercheurs s'accordent à dire qu'il provient de l'empire d'Angkor qui occupait plus de la moitié de la Thaïlande actuelle jusqu'au 13ème siècle. L'écriture Kom, les lettres sacrées utilisées pour inscrire les mantras sur les tatouages, semble également correspondre aux Khmers. Les dessins utilisés sont très complexes ; selon le type et l'objectif, ils peuvent inclure des animaux, des divinités hindoues et des symboles bouddhistes. Des flèches (également symbole de Bouddha) et des lignes s'entrecroisant en motifs géométriques complètent la forme. Le rituel de l'application d'un sak yant est également assez sophistiqué. Traditionnellement, elle se fait avec une aiguille de bambou à pointe d'acier, en utilisant une encre magique spéciale (chaque ajarn en a sa propre recette), et se termine par une cérémonie impressionnante, combinant des éléments occultes avec le Wai Kru (montrant le respect à un maître, qu'il soit présent ou décédé).

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Types et significations des sak yants

Il existe des centaines de types de sak yant en Thaïlande. Les dessins les plus courants se composent de lignes, d'écritures et de flèches - qui assurent une protection de base et une santé irréprochable. Des versions spécialisées peuvent également garantir le succès en amour, la capacité d'influencer les gens, la force et l'agilité, voire l'invulnérabilité aux armes ou aux pouvoirs surnaturels. Les tatouages à l'image d'un animal lient l'esprit de cet animal à celui qui les porte, lui conférant les prouesses d'un tigre ou la dextérité d'un singe, mais l'esprit peut posséder son propriétaire. C'est ce qui se passe chaque année lors du festival Sak Yant à Wat Bang Phra. Le pouvoir d'un sak yant est également fragile : il s'évanouira si la personne enfreint les cinq préceptes du bouddhisme, et certains ajarns peuvent imposer des règles et des tabous supplémentaires (l'un, par exemple, interdit de manger des concombres). Même si toutes les instructions sont soigneusement respectées, la magie finira par s'épuiser. Il doit être ravitaillé par une autre visite à un ajarn.

© Istock/DimaBerkut
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Comment obtenir un vrai sak yant

Les magiciens privés font couramment des sak yants, comme le font certains moines. En général, les Thaïlandais préfèrent leurs tatouages magiques réalisés par un moine, à la fois par peur du charlatanisme et des sorciers noirs qui peuvent leur voler une partie de leur esprit en appliquant le sort. Un certain nombre de monastères abritent des ajarns spécialisés dans ce rituel, mais le plus célèbre d'entre eux est le Wat Bang Phra à Nakhon Pathom. Le Wat Bang Phra est difficilement accessible par les transports publics. Les bus de Bangkok vous emmèneront jusqu'à Nakhon Pathom, mais de là, vous devrez compter sur l'auto-stop ou prendre un taxi. Il est préférable de venir tôt le matin : Les pèlerins thaïlandais arrivent de tout le pays pour se faire encrer, et les files d'attente peuvent être très longues. Comme il s'agit d'une cérémonie religieuse, et non d'une simple décoration corporelle, aucun paiement n'est exigé ; il faut plutôt apporter au monastère un don de nourriture et de boisson. Ces offres sont vendues préemballées dans la plupart des magasins thaïlandais. Vous pouvez consulter la population locale pour savoir quel type est le plus approprié. Les aiguilles peuvent être stérilisées ou non, mais comme l'a dit un ajarn : "si vous croyez que cette magie vous protégera de la maladie, vous ne devez pas vous inquiéter ; sinon, vous ne devriez pas être ici".

Wat Bang Phra, Nakhon Pathom
Wat Bang Phra, Nakhon Pathom
หมู่ 3 นฐ.4014 Tambon Bang Phra, Amphoe Nakhon Chai Si, Chang Wat Nakhon Pathom 73120, Thailand

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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