© Mark Levitin
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Makepung, des courses traditionnelles de buffles à Negara, Bali

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Il y a une règle concernant la nature humaine : si un animal peut se déplacer, quelqu'un quelque part l'utilisera pour la course. Il y a les courses proverbiales de rats, les courses de cafards, les courses d'escargots (un seul match peut prendre une journée entière), les courses de canards, même les courses de poissons. L'animal de course traditionnel de Bali est un buffle. Il a un certain avantage par rapport, par exemple, à un cafard : il peut tirer un char avec un jockey. Les compétitions ont lieu dans la partie ouest de l'île, près de la ville de Negara. Étonnamment - ou pas si étonnamment, si vous pensez encore une fois à la nature humaine - presque aucun voyageur n'en a jamais entendu parler. C'est sur une île qui reçoit chaque année 50 fois plus de touristes internationaux que sa propre population. Eh bien, ils ratent beaucoup de choses - makepung est excitant, rapide, bien que, il faut bien l'admettre, assez brutal.

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Sport sanglant

Les buffles n'ont pas l'air faits pour courir, mais ils peuvent courir. Ils ont juste besoin d'une bonne raison. Un stimulant. Saviez-vous que ce mot signifiait à l'origine un bâton tranchant pour pousser le bétail ? Eh bien, un stimulus est ce qu'ils obtiennent. Plus précisément, une massue avec des clous. A la fin de la boucle, les croupions des animaux sont couverts de sang ; des jockeys à moitié fous et fous, en compétition pour le prix, se lèvent précairement dans leurs chars et continuent de les frapper encore et encore. Ce n'est peut-être pas un spectacle convenable pour les amateurs d'animaux, mais à quel point est-ce pire que de tirer une charrue toute sa vie pour finir comme de la viande grillée et du cuir traité ? Les buffles de course sont exemptés du travail agricole, ils ne font rien d'autre que courir, vivre pour le sport. Les enjeux sont assez élevés pour cela.

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Pas un spectacle

Bien que les voyageurs soient aussi bienvenus aux courses makepung qu'ils le sont normalement n'importe où en Indonésie, l'événement ne doit pas être confondu avec un spectacle, ou un cirque touristique. Ce n'est pas non plus un simple jeu folklorique, ni un moyen d'obtenir le respect de la communauté, contrairement à de nombreuses autres races animales. Il s'agit d'un sport de très grande envergure, avec des compétitions hardcore et de nombreux prix en argent. Le gagnant du grand prix remporte des dizaines de millions d'IDR - quelques milliers de dollars US. La course comporte aussi beaucoup de risques : les buffles courent à une vitesse surprenante, et les chars magnifiquement ornés, mais plutôt fragiles, tombent parfois en panne ou se renversent dans les virages serrés. Dans l'ensemble, lorsque vous vous tenez près de la piste, la vue de corps lourds et sombres passant à la vitesse d'une voiture est excitante, mais ne l'essayez pas à la maison, du moins pas sans entraînement.

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Aspects pratiques

Les courses Makepung ont lieu les week-ends de juillet à novembre et culminent dans le Grand Prix de la Coupe Jembrana. Toutes les pistes de course sont à proximité de Negara - une petite ville de l'ouest de Bali. Negara se trouve sur la route principale Denpasar - Gilimanuk ; n'importe quel bus allant à Gilimanuk ou plus loin vers Java vous y déposera. Il y a quelques maisons d'hôtes simples en ville. Les courses commencent généralement vers 08:00 AM et durent 3-4 heures. Si vous voulez les regarder depuis le début, et peut-être voir les buffles ornés de décorations traditionnelles, la seule façon d'arriver à la piste depuis Negara est en moto - c'est généralement trop loin pour arriver à temps à pied. Assurez-vous de vérifier lequel des lieux de course a été sélectionné pour cette ronde la veille au soir : les changements soudains ne sont pas rares, et les horaires en ligne ne sont pas très fiables.

Negara, West Bali
Negara, West Bali
Negara, Jembrana Regency, Bali, Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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