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Les Maldives, ou la splendeur de l'eau

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Tout le monde a probablement une image claire des Maldives dans son esprit. Plages de sable blanc, eau bleu clair, bungalows sur l'eau et palmiers partout - c'est clairement la définition du paradis. Je peux vous dire que les Maldives répondent à toutes ces attentes. Cependant, ce beau pays ne se résume pas à s'allonger sur la plage, à profiter de la vue imprenable sur les eaux turquoises et à boire des cocktails dans ce paradis de l'océan Indien. Les véritables trésors sont cachés non seulement au-dessus mais aussi au-dessous de la surface de l'eau.

La terre des 1200 îles

Les Maldives sont un pays situé dans l'océan Indien, à 1000 kilomètres au sud du Sri Lanka. Plus de 99 % du pays est situé sous la surface de l'eau, tandis que 1 % seulement est une terre, divisée en 26 atolls et 1200 îles. Seules environ 200 de ces îles sont habitées. Toutes ces îles ne sont en moyenne qu'à un mètre au-dessus de la surface de l'eau, ce qui rend le pays extrêmement menacé par le changement climatique et l'élévation du niveau de la mer. Situé près de l'équateur, vous pouvez être sûr d'avoir des températures autour de 30° Celsius toute l'année.

Stations de luxe ou chambres d'hôtes - à vous de choisir

©  istock/Anna_Om
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Nous connaissons tous les photos de stations de luxe offrant des vues imprenables sur le sable blanc et l'eau turquoise. Pendant près de 40 ans, rester sur une île de villégiature était la seule façon de profiter de ses vacances aux Maldives. Il n'y a pas si longtemps, en 2009, le pays a autorisé ses habitants à ouvrir des pensions sur les îles locales, permettant ainsi aux touristes de découvrir non seulement des vacances abordables, mais aussi la culture locale des Maldives et de ses habitants. L'île la plus populaire, dotée d'une vaste infrastructure touristique et de diverses maisons d'hôtes et écoles de plongée, est Maafushi, dans l'atoll de Kaafu.

Maafushi Island, Kaafu Atoll
Maafushi Island, Kaafu Atoll
Aabaadhee Hingun Road, Maafushi, Malediven

Immergez-vous dans la culture locale

© iStock/vale_t2
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La religion officielle des Maldives étant l'islam, tous les citoyens sont musulmans. En outre, la loi est étroitement liée à la religion. Cela signifie qu'il est interdit d'importer, d'offrir ou de boire de l'alcool partout aux Maldives - la seule exception étant les stations touristiques. Les Maldiviens sont également encouragés à se couvrir le corps en public, de sorte que vous les verrez toujours se baigner avec leurs vêtements. Chaque île locale qui propose des chambres d'hôtes dispose d'une plage en bikini où les touristes sont autorisés à porter des maillots de bain.

Les Maldiviens se caractérisent par leur courtoisie, leur amabilité, leur curiosité et leur ouverture d'esprit, mais jamais par leur insistance. Vous n'aurez jamais l'impression d'être dans un bazar où les commerçants essaient de vous persuader d'acheter leurs marchandises, et vous n'aurez jamais à négocier pour des souvenirs et des visites. Si vous avez besoin d'aide, les Maldiviens sont toujours ouverts d'esprit et heureux de vous aider, mais ils ne feront pas le premier pas. La langue officielle est le dhivehi, avec ses propres caractères, mais la communication est facile car les Maldiviens apprennent l'anglais à l'école.

Savourez toutes sortes de poissons

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Si vous aimez manger du poisson, les Maldives vous sembleront encore plus paradisiaques. Au menu d'un restaurant typique des Maldives, vous trouverez toutes sortes de poissons comme le poisson de récif frit, le poisson cuit au four avec une sauce à l'ail, le steak de poisson, le poisson grillé et le thon frit au riz ou aux nouilles. En outre, vous trouverez toujours des plats occidentaux et d'autres plats asiatiques comme des pizzas, des hamburgers, des spaghettis et un grand choix de différents currys et plats de nouilles.

Nager avec tous vos animaux marins préférés

© Sonja Weinand
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Sur les îles, on ne trouve en principe que des palmiers et aucun animal à mentionner. Mais la diversité des Maldives se trouve clairement sous la surface de l'eau. En une seule sortie de plongée, vous aurez une vue imprenable sur les jardins de corail, vous pourrez nager avec des raies manta, des tortues de mer, des requins de récif, des dauphins et même le plus gros poisson du monde, le requin baleine. Certaines de ces créatures peuvent même être observées depuis le récif de l'île de votre choix, et chaque établissement et pension propose un équipement de plongée libre gratuit pour explorer la faune et la flore par vous-même.

Vivre pleinement la vie sur une île

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Si la vie marine est sans aucun doute l'un des points forts, il est clair que la plongée en apnée et en bouteille n'est pas la seule chose que vous pouvez faire. Si vous préférez rester au-dessus de la surface de l'eau, pourquoi ne pas tenter l'une des nombreuses autres expériences que le pays a à offrir ? Avez-vous déjà songé à prendre votre propre dîner et à le déguster au coucher du soleil sur une île isolée, en compagnie de votre bien-aimé ? Si vous voulez rester sur votre île, pourquoi ne pas réserver une table dans votre restaurant préféré et lui demander de vous préparer un dîner romantique sur la plage ? De nombreuses îles proposent différents types de sports nautiques comme le jet ski, le kayak ou le parasailing. Et bien sûr, n'oubliez pas de vous détendre sur un transat à l'ombre d'un palmier, un verre de jus de citron vert frais à la main.

Une île paradisiaque dans l'océan Indien

© iStock-ReneeOllis
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Les Maldives sont sans aucun doute un pays insulaire unique en son genre, offrant des vues imprenables sur le sable, les plages et les palmiers au-dessus de la surface de l'eau et une riche vie marine avec des coraux, des tortues de mer, des dauphins et bien d'autres encore sous la surface de l'eau. Avec des logements pour tous les budgets et un temps chaud toute l'année, les Maldives offrent quelque chose pour tout le monde. Plongez dans la culture et perdez-vous dans l'adaptation à la vie de l'île tout en dégustant du poisson frais sur votre table privée à la plage.


Le rédacteur

Sonja Weinand

Sonja Weinand

Je suis Sonja de Vienne, en Autriche. J'ai une formation en tourisme et j'aime toutes sortes de voyages, mais j'ai perdu mon cœur aux Maldives. Il y a beaucoup plus à découvrir dans ce pays que de se détendre sur la plage, alors venez l'explorer vous-même !

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