©iStock/Benedetta Gelli
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Marvão, la forteresse imprenable de l'Alentejo

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

La ville fut fondée au IXe siècle par un rebelle musulman. Elle domine le sommet d'une colline, à 860 mètres au-dessus du niveau de la mer, soit environ 400 m plus haut que toutes les terres voisines du parc naturel de São Mamede. La vue du sommet étonne certainement le touriste d'aujourd'hui, mais dans le passé elle était aussi très utile ; personne ne pouvait l'attaquer sans être repéré à des kilomètres. Sa position stratégique dans l'Alentejo, juste en face de la frontière espagnole, en faisait une forteresse clé pour le Portugal à l'époque médiévale.

Serra de Sao Mamede National Park
Serra de Sao Mamede National Park
Serra de São Mamede, 7300-126, Portugal
© Julie Chojnacki
© Julie Chojnacki

L'histoire de Marvão et les origines du nom

Depuis toujours, elle est pratiquement imprenable. Lorsque Napoléon a envahi le Portugal, il n'a même pas essayé d'attaquer cette superbe région. L'endroit avait été soigneusement choisi par un caudillo musulman, qui était à l'origine "né chrétien" d'une famille très riche. Plus tard, il a offert ses soldats au califat de Cordoue, avec lequel il a fini par se battre par la suite. Offensé, il s'est enfui avec sa puissante armée vers la meilleure forteresse naturelle qu'il ait pu trouver. Le nom du caudillo était Ibn Marwan, et c'est pourquoi le lieu fut baptisé "Marvão". On dit que Marwan l'appelait souvent "mon rocher". C'était la description parfaite, puisque la citadelle était, en effet, construite tout droit sur un rocher de granit pur.

© Marizan Tampakidou
© Marizan Tampakidou

La restauration du village

Au XIIe siècle, les armées chrétiennes conquièrent le Portugal. Elles atteignent Marvão en 1166. Le roi Dom Dinis en fait officiellement un village, et même un village très important. En fait, après la division de la péninsule ibérique entre l'Espagne et le Portugal, le château s'est trouvé à la frontière même entre les deux pays. C'était l'endroit idéal pour observer tous les mouvements du côté espagnol. C'est ce qui a amené à agrandir le château et, bien sûr, le renforcer. Cependant, il y avait un problème : le village n'a jamais pu se développer au-delà des limites du XVIIIe siècle ; les flancs des montagnes étaient si raides qu'il était presque impossible d'y construire quoi que ce soit.

Ainsi, Marvão a conservé son essence au fil des siècles, telle qu'elle a toujours été. Au XXe siècle, elle a connu un certain déclin. Mais ensuite, le dictateur portugais Salazar a décidé de faire quelque chose pour y remédier. Comme tous les dictateurs, il a voulu redonner de la considération aux "gloires du passé", alors il a décidé de restaurer le village.

Marvão
Marvão
7330 Marvão, Portugal

Marvão, musée en plein air

Le résultat de son travail est ce que le visiteur peut voir aujourd'hui : une ville blanche, avec des maisons en pierre, trois églises, un château qui surprend toujours, quelques cafés et de nombreux hôtels. Elle est devenue une sorte de musée en plein air. On a l'impression que le temps s'est arrêté à Marvão. Il n'y a plus que 185 vrais "Marvanenses", mais beaucoup d'étrangers y ont acheté quelques maisons. Certaines d'entre elles sont même très chics. De plus, pour faire un peu vivre le village, le meilleur chef d'orchestre d'Europe a créé le Festival international de musique classique de Marvão, qui connaît un grand succès. Les meilleurs musiciens classiques du monde offrent des concerts pendant deux semaines dans les plus beaux endroits de la région, à des prix abordables. Ils ont ainsi réussi à amener, dans ce coin perdu de l'Alentejo, une musique de même qualité que celle que l'on entend dans les meilleurs théâtres de Berlin ou de Vienne.

La fête de la châtaigne

Enfin, il convient de mentionner une autre date importante du calendrier marvanense : la fête de la châtaigne. Pendant le premier week-end de novembre, la ville ferme ses anciennes portes aux voitures et on ne peut y entrer qu'à pied. On joue de la musique traditionnelle partout et, surtout, tout ce qu'on mange est lié à la châtaigne. Pas seulement des châtaignes grillées, oh non... Il y a des soupes, des desserts, des biscuits, des liqueurs, etc. et, bien sûr, beaucoup de vin et de bière.

Feira da Castanha - Chestnut Party in Marvão
Feira da Castanha - Chestnut Party in Marvão
7330 Marvão, Portugal

A ces deux moments, Marvão accueille une foule de touristes. Néanmoins, le reste de l'année, c'est une petite ville tranquille, où les visiteurs peuvent se promener dans ses rues très, très escarpées, dans le calme et le silence. Le calme y est tel qu'on dit que c'est un endroit où les aigles viennent nicher. "Depuis Marvão, on peut voir la terre entière", a déclaré un jour José Saramago, l'un des écrivains portugais les plus célèbres. Les habitants sont d'accord et disent que c'est le seul endroit où l'on peut voir le "dos des oiseaux". Un tel endroit mérite une visite...


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* prix par personne, sur base d'une réservation pour 2 personnes

Le rédacteur

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

J'habite entre Salamanque, en Espagne, et Marvão, au Portugal. Voyageur passionnée, j'ai visité plus de 30 pays sur quatre continents. Actuellement, je fais un doctorat en mythologie grecque et je travaille avec des chevaux, je fais des promenades dans la nature !

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