© Mark Levitin
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Mawlamyine : une capsule temporelle avec une pincée de modernité

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

"Près de la vieille pagode de Moulmein, en regardant paresseusement la mer..." D'accord, d'accord, à peu près tous les articles de voyage sur Mawlamyine (anciennement Moulmein) commencent par cette citation. Mais il est difficile d'y résister. De nombreux voyageurs ont acheté leur premier billet aller simple pour une destination lointaine et magnifique au milieu de nulle part, inspirés par la poésie de Sir Rudyard Kipling. Le romantisme de l'époque coloniale (le dernier siècle de véritable exploration) est peut-être surfait, mais quelle illusion romantique ne l'est pas ? Quoi qu'il en soit, c'est la spécialité du Myanmar du XXIe siècle : vous obtenez le même niveau d'authenticité, un sentiment de découverte, et en même temps - l'hygiène et la sécurité. Mawlamyine, par exemple, a sa part de modernité, mais le mode de vie général n'a pas beaucoup changé depuis l'époque britannique dans cette capsule temporelle. Les grandes pagodes dominent toujours la rivière, même si l'une d'entre elles est désormais équipée d'un ascenseur. Parmi les Birmans de la classe moyenne qui prennent des selfies, vous verrez de nombreux ruraux plus simples, "assis et fumant une cigarette blanche". Suivez l'exemple de Sir Kipling, et tombez amoureux à volonté !

© Mark Levitin
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La crête

La pagode mentionnée dans le poème de Kipling est Kyaikthanlan, le plus haut stupa bouddhiste de Mawlamyine. Parmi d'autres temples et monastères, il occupe une crête boisée qui surplombe la ville. Un ascenseur relie les hauteurs sacrées au monde terrestre en bas, et de nombreux escaliers, recouverts de toits en bois sculpté, offrent un autre accès. La promenade sur la crête est le point culminant de toute visite à Mawlamyine, à entreprendre de préférence l'après-midi, à la fois pour échapper à la chaleur et pour être au bon endroit pour le coucher du soleil. Les vues sont panoramiques - à l'est jusqu'au bord de la rivière et à l'ouest à travers les parties les plus modernes de la ville jusqu'aux banlieues rurales qui se fondent progressivement dans la jungle. La pagode Bahaman, la structure principale sur la crête, contient un grand Bouddha doré dans son enclave centrale et beaucoup d'autres images bouddhistes dans de multiples sanctuaires. Le monastère Seindon Mibaya vaut le coup d'œil pour son architecture traditionnelle en bois de teck, une spécialité en voie de disparition au Myanmar. Les structures religieuses se poursuivent sur un ou deux kilomètres vers le sud. Parmi les derniers se trouve le monastère Taung Pauk, qui abrite une rare statue de Bouddha entièrement tissée à partir de bandes de bambou.

Kyaikthanlan Pagoda, Mawlamyine
Kyaikthanlan Pagoda, Mawlamyine
Kyaik Tan Lan Pagoda,, မော်လမြိုင်, Myanmar (Burma)
Taung Pauk monastery, Mawlamyine
Taung Pauk monastery, Mawlamyine
Mawlamyine, Myanmar (Burma)
© Istock/lim_jessica
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Nwa La Bo

Située au nord de la ville, cette pagode isolée rivalise avec le célèbre stupa de rochers suspendus de Kyaiktiyo. Sauf qu'ici, il ne s'agit pas d'un seul rocher, mais de trois rochers en équilibre les uns sur les autres, dans une sorte de cairn sacré surmonté, comme on pouvait s'y attendre, d'une flèche. Le paysage environnant est également charmant : collines, jungle, quelques villages, rien d'autre. C'est définitivement un bon endroit pour une excursion au coucher du soleil. Venez un week-end pour voir une foule de fidèles ou au milieu d'une semaine si vous préférez la solitude.

Nwa La Bo Pagoda, Mawlamyine
Nwa La Bo Pagoda, Mawlamyine
Nwalabo Taung, Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
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Win Sein Taw Ya

Cette construction moderne est néanmoins un autre point fort de Mawlamyine : une immense statue de Bouddha couché avec un diorama de fables bouddhistes à l'intérieur. Il est immense, de la taille d'un grand centre commercial, sauf que la seule marchandise proposée ici, c'est le bon karma. Comme si cela ne suffisait pas, un autre Bouddha de taille similaire est en cours de construction en face du premier. La zone située entre les statues géantes et les collines qui les entourent est remplie de pagodes, de stupas et de rangées d'images de moines en ciment, alignés pour témoigner leur respect au grand maître Sakya Muni. Il faut environ une demi-journée pour explorer correctement la zone, surtout si vous voulez prêter attention aux tortures de l'enfer représentées de manière vivante à l'intérieur des cuisses creuses de la statue la plus ancienne.

Win Sein Taw Ya, Mawlamyine
Win Sein Taw Ya, Mawlamyine
Mawlamyine, Myanmar (Burma)

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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