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Mérida, capitale romaine de l'Hispanie

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Dans le sud-ouest de l'Espagne, il y a une région appelée l'Estrémadure (un nom qui vient littéralement de "extrême" et "dure" en espagnol). Elle est plus grande que la Suisse, mais seulement un million de personnes y vivent : c'est une terre vide ! Mais cela n'a pas toujours été le cas. À l'époque romaine, elle était si importante que sa capitale, Mérida, était aussi la capitale de l'Hispanie (l'actuelle péninsule ibérique). Cette ville était splendide, à tel point qu'elle était classée comme l'une des plus belles de l'Empire romain, plus encore qu'Athènes ! Aujourd'hui encore, ses vestiges sont visibles : des temples majestueux, des ponts, des aqueducs. Allons voir toutes ces merveilles de plus près.

© Sara Rodríguez Romo
© Sara Rodríguez Romo

Mérida et son théâtre romain

Mérida fut fondée en 25 avant Jésus-Christ. Elle fut créée pour les soldats romains à la retraite et les indigènes. Dès le début, elle se voulait une ville importante. En fait, en 20 ans, elle était déjà la capitale de la province de Lusitanie, et finalement, elle devint la capitale de toute l'Hispanie. C'est pourquoi, comme toute grande ville romaine qui se respecte, elle avait besoin de ses grands bâtiments publics. Ainsi, on y construisit un théâtre pour 6.000 personnes. Un amphithéâtre s'ensuivit, pouvant accueillir 15.000 personnes : les gladiateurs intéressaient bien plus les citoyens romains que les pièces de théâtre classiques ! Un cirque compléta l'affaire : à ce jour, il est l'un des mieux conservés du monde et il impressionne par sa taille : 403 x 96 mètres.

Roman Theatre, Mérida
Roman Theatre, Mérida
Av de la Libertad, 06800 Mérida, Badajoz, Spain

Mérida a été construite à côté du grand fleuve Guadiana. Il y a encore un très beau pont romain pour les piétons. Malgré la proximité du fleuve, les constructeurs romains voulaient s'assurer que la ville aurait toujours de l'eau en suffisance. C'est pourquoi ils ont construit non pas un, mais deux aqueducs pour y pourvoir. L'un d'eux (San Lázaro) est presque détruit à l'heure actuelle. Cependant, il reste une section de l'autre, sur plus de 800 mètres. Toujours aujourd'hui, il passe par Mérida. L'un de ses piliers est d'ailleurs placé dans une cour privée. Cet aqueduc est appelé "Los Milagros" (littéralement, les miracles : c'est un miracle qu'après 2000 ans l'aqueduc soit encore si bien conservé !

Puente Romano, Mérida
Puente Romano, Mérida
Puente Romano, Paseo Roma, 1A, 06800 Mérida, Badajoz, Spain

L'aqueduc

L'aqueduc est d'une hauteur impressionnante à certains niveaux : 27 mètres ! Si haut qu'il y a quelques années, lors de la préparation de la zone qui l'entoure pour créer un parc, certains ouvriers ont découvert, à côté de ses piliers, les tombes de ceux qui avaient péri en construisant ce grand chef-d'œuvre. Néanmoins, on ne pense plus vraiment à cela aujourd'hui, quand on se promène dans ce parc magnifique, la vallée de l'Albarrega. L'Albarrega est l'autre cours d'eau de la ville. Et bien sûr, il y a aussi un pont romain pour le traverser.

Aqueduct Los Milagros, Mérida
Aqueduct Los Milagros, Mérida
Av. Vía de la Plata, S/N, 06800 Mérida, Badajoz, España

Des vestiges romains au centre de la ville

Au centre de la ville, les vestiges romains monumentaux sont innombrables. Il y a un coin de l'ancien forum, des fontaines, un mithraeum... Cependant, l'un des bâtiments les plus intéressants est connu sous le nom de "temple de Diane" (bien qu'il ait été en fait dédié à l'empereur). Il est étonnamment bien conservé. Pourquoi ce bâtiment en particulier ? Parce qu'une famille noble décida de conserver les colonnes romaines, et de se construire un beau palais Renaissance à l'intérieur !

Le Musée national d'art romain

Un seul récit ne suffit pas pour écrire sur toutes les merveilles découvertes à Mérida. Si vous vous intéressez à l'époque romaine, cette ville est la vôtre. Un conseil : si vous n'avez pas le temps de tout visiter, allez au Musée romain. Il a été conçu par Rafael Moneo et inspiré par les bâtiments de la fin de l'époque romaine. D'énormes mosaïques, des statues et de nombreuses autres reliques historiques. Malgré sa taille colossale, il ne peut plus contenir les innombrables découvertes qu'on a faites dans cette ville. En effet, lentement, la vieille ville romaine revient à la lumière : le projet est de mettre en valeur les vestiges les plus importants et de redonner à Mérida sa gloire passée.

National Museum of Roman Art, Mérida
National Museum of Roman Art, Mérida
Calle José R Mélida, s/n, 06800 Mérida, Badajoz, Ισπανία

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Le rédacteur

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

J'habite entre Salamanque, en Espagne, et Marvão, au Portugal. Voyageur passionnée, j'ai visité plus de 30 pays sur quatre continents. Actuellement, je fais un doctorat en mythologie grecque et je travaille avec des chevaux, je fais des promenades dans la nature !

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