© Mark Levitin
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Le Mont Popa en Birmanie centrale : la demeure des dieux

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Situé au centre du Myanmar, non loin des ruines mondialement connues de Bagan, le mont Popa est le centre du culte animiste traditionnel depuis des millénaires. On pense que c'est la demeure de la nature - des esprits birmans, des dieux, quel que soit le terme que vous préférez - un peu comme le mont Olympe dans la Grèce antique. Le Taung Kalat, un rocher pur qui fait partie du mont Popa, est orné de temples nat comme un arbre de Noël - en montant les escaliers sans fin, on passe essentiellement d'un autel à l'autre. Les alentours sont équilibrés par un certain nombre de monastères bouddhistes, bien qu'un certain nombre de sanctuaires naturels soient également disséminés au pied du mont Popa. Une autre pagode bouddhiste couronne le Taung Kalat lui-même. De grands festivals consacrés à la natation ont lieu sur la montagne deux fois par an, et des festivals plus petits peuvent avoir lieu à tout moment. Outre l'intérêt culturel, on y trouve des vues superbes, surtout au coucher du soleil, beaucoup de nature verte et une faune rare sur les pentes de la montagne.

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La foi en l'esprit

Le bouddhisme Theravada est peut-être la religion officielle du Myanmar, mais pour les problèmes de la vie quotidienne, il est plutôt trop philosophique. Suivre la voie octuple libère votre âme de la souffrance dans le samsara, un homme par famille et par génération ordonné dans un monastère s'occupe du karma commun du clan, mais lorsque votre buffle tombe malade, une solution plus immédiate s'impose. Nat est la solution. Comme dans la plupart des religions situées quelque part entre l'animisme sophistiqué et le polythéisme, le culte de la nature combine des ancêtres déifiés, des esprits de la nature et des forces universelles personnifiées. Un arbre peut abriter un nat à l'intérieur, toute personne peut devenir un nat après sa mort (bien que des réalisations spirituelles importantes soient généralement requises), mais le panthéon principal se compose de 37 divinités. Quatre d'entre eux revendiquent le mont Popa comme leur foyer.

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Nat pwe

Les cultes animistes se préoccupent rarement de la moralité binaire - les récompenses ou les punitions sont le résultat d'une relation personnelle avec les esprits, et non de l'obéissance à un ensemble de règles absolues. Un grand exemple est celui de Ko Gyi Kyaw : buveur, joueur, coureur de jupons, amoureux de la vie et mécène, grâce à ses parents nobles et à sa richesse héritée, il n'a jamais eu à se soucier du lendemain. Au lieu de cela, il a eu une vie facile, passionnante, totalement hédoniste, et s'est transformé en naturiste après sa mort. Pas de prix à payer ! Aujourd'hui, les offrandes à Ko Gyi Kyaw sont faites par ceux qui souhaitent acquérir une grande fortune ou une chance unique sans bouger le petit doigt. Contrairement à la plupart des nat, qui acceptent les fleurs sacrées et l'encens, il préfère le poulet frit et le whisky de riz. Mais d'autres dieux aiment aussi une bonne performance et un peu d'alcool, et donc les nat pwe, les festivals des esprits, sont pompeux, scéniques et visiblement païens. Les transgenres nat kadaw (médiums) dansent pour les divinités, transmettent les prières des pèlerins, boivent, fument et dansent à nouveau. Parfois, l'un d'entre eux est possédé par un nat, avec des conséquences imprévisibles.

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Aspects pratiques

Le Mont Popa est souvent visité en une journée depuis Bagan. Cela pourrait se faire par les transports locaux, mais la plupart des touristes ne se donnent pas la peine et se contentent de louer une voiture ou de participer à une excursion. Cependant, pour explorer cette région très pittoresque, admirer le coucher du soleil ou assister à une cérémonie, il faudrait y rester au moins quelques jours. Il y a une demi-douzaine de pensions au pied du Mont Popa, la plupart assez chères (la moins chère a coûté 20$ pour une chambre en 2019). De nombreux bus reliant les villes du centre du Myanmar passent par le Mont Popa, il n'est donc pas nécessaire de partir de Bagan. La fête principale, qui vénère Mahagiri, le dieu suprême, tombe généralement fin décembre, tandis qu'une autre coïncide avec le Thingyan - le Nouvel An birman. Étant la demeure de la nature, la montagne attire les guérisseurs et herboristes traditionnels, qui vendent leurs potions lors des festivals - évitez d'acheter des produits dérivés de la faune sauvage, comme la bile d'ours et les pattes de léopard. Taung Kalat, le rocher du temple, est infesté de dizaines de macaques odieux - tout ce qui n'est pas attaché à votre corps risque fort d'être volé. Comme vous ne pouvez pas utiliser de chaussures dans un temple, soyez prêt à monter 777 marches pieds nus sur des crottes de singe.

Mt. Popa, Central Myanmar
Mt. Popa, Central Myanmar
Mt Popa, Myanmar (Burma)

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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