© Mark Levitin
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Mu Cang Chai : rizières en terrasses et culture tribale

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Le nord du Viêt Nam regorge de paysages magnifiques et de cultures tribales : montagnes karstiques, grottes et cascades, lacs et forêts, dizaines de minorités ethniques distinctes, pour n'en citer que quelques-unes. Les modes de vie de la région n'ont pas beaucoup changé au cours des derniers siècles : des roues à eau en bambou irriguent encore les fermes, des maisons en bois sur pilotis dominent les sommets des collines stratégiques et les rizières sont creusées en escalier dans les pentes des montagnes, formant les célèbres paysages en terrasses. L'un des plus beaux d'entre eux se trouve dans la vallée de Mu Cang Chai, très prisée des photographes vietnamiens, et ce pour une bonne raison. La vallée est vaste et exceptionnellement belle, avec de nombreux sommets de collines offrant des vues panoramiques, le col de Khau Pha étant le meilleur. La population principale est la tribu Hmong, qui porte encore quotidiennement ses costumes traditionnels. Il existe un grand nombre d'hôtels et de maisons d'accueil, principalement destinés aux touristes locaux. Les voyageurs étrangers sont rares ici, mais pas inconnus.

La vallée

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La vallée de Mu Cang Chai s'étend sur des dizaines de kilomètres dans les deux sens à partir de la ville centrale, suivant la rivière sinueuse et serpentine. De petits affluents, ici et là, ajoutent de la complexité à ce labyrinthe naturel. Et tout au long de la vallée, des rizières en terrasses sont creusées dans les pentes, des berges de la rivière aux sommets des collines. Tout le paysage est constitué de gigantesques escaliers, verts, dorés ou en miroir, selon la saison. Les villages hmong parsèment les textures linéaires comme des épingles décoratives sur un tapis persan et les femmes tribales, vêtues de couleurs vives, labourent les champs ou tissent sur leurs vérandas. Chaque pas apporte un nouvel angle, une nouvelle opportunité photographique. Il faut environ une semaine pour visiter l'essentiel de Mu Cang Chai à pied. Il est possible de louer des motos, qui sont en quelque sorte une nécessité ici. Les villages perchés des deux côtés de la vallée sont généralement les meilleurs endroits pour le coucher et le lever du soleil. Le plus populaire d'entre eux est La Pan Tan, où un certain nombre de maisons d'hôtes proposent un hébergement.

La Pan Tan, Mu Cang Chai
La Pan Tan, Mu Cang Chai
La Pán Tẩn, Mù Cang Chải District, Yên Bái, Vietnam

Hmong noir

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Outre des vues magnifiques, Mu Cang Chai offre la possibilité d'interagir avec une culture tribale authentique : 95 % de la population de la vallée sont des Hmong noirs. "Noirs" est le terme utilisé pour les distinguer des autres sous-groupes Hmong - ils teignent leurs vêtements en bleu foncé ou en noir, en utilisant un pigment indigo naturel. Leur mode de vie est resté très intact jusqu'à aujourd'hui. On peut voir les femmes porter des costumes traditionnels avec des jupes élaborées et des vestes sombres tous les jours, même lorsqu'elles travaillent dans les champs. Les hommes ne s'habillent que les jours de marché et pour les fêtes locales. Parmi ces dernières, le Nouvel An hmong est le plus facile à faire coïncider : il tombe généralement fin décembre, juste avant le Nouvel An grégorien. Une coutume hmong intéressante est le jeu de balle du Nouvel An : les garçons et les filles forment deux lignes, face à face, et se lancent une balle de tennis aller-retour. L'idée est de passer la balle à la personne que l'on aime - il s'agit d'une forme ludique et ritualisée d'entremise. Les maisons Hmong de Mu Cang Chai sont différentes de la plupart des bâtiments tribaux du nord du Vietnam. Elles ne sont pas surélevées au-dessus du sol sur des pilotis, mais ont une fondation en argile qui soutient des murs en bois. Le tissage est courant et on peut le voir dans la plupart des villages. La teinture à l'indigo, évidemment, l'est aussi. Certains villages situés dans les endroits les plus pittoresques peuvent proposer des séjours chez l'habitant - renseignez-vous.

Col de Khau Pha

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À environ une heure de route au sud de Mu Cang Chai se trouve un endroit offrant les vues les plus spectaculaires de la région : le col de Khau Pha. Au lieu des terrasses en escalier qui ornent les pentes de la vallée, c'est un vaste panorama qui s'ouvre ici depuis la crête d'une montagne - rizières, villages, collines, et encore des montagnes à l'horizon. Un café marque la position, bien que les vues soient tout aussi bonnes des deux côtés de celui-ci. En dessous du café, les habitants cultivent des fleurs. Ce petit jardin est devenu un lieu de selfie incontournable pour les touristes locaux. Il y a cependant plus à faire ici que de simplement regarder le panorama. Descendez dans les plaines en contrebas, promenez-vous au milieu des champs luxuriants et des villages tribaux, logez chez les Hmong résidents et imprégnez-vous de l'ambiance. La culture tribale est aussi intacte qu'à Mu Cang Chai, mais il y a l'avantage supplémentaire de l'exclusivité. Même les touristes nationaux s'arrêtent rarement ici plus longtemps qu'il ne faut pour finir une tasse de café dans le café panoramique ci-dessus.

Khau Pha Pass, Mu Cang Chai
Khau Pha Pass, Mu Cang Chai
Khau Phạ Pass, Cao Phạ, Mù Cang Chải District, Yên Bái, Vietnam

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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