© Mark Levitin
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La Birmanie : voyage dans le temps en Asie médiévale

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Encore magnifiquement médiéval, sans doute le plus authentique d'Asie du Sud-Est, mais se modernisant à un rythme incroyable, le Myanmar est à visiter dès maintenant. Le moment est parfait : la plupart des frontières terrestres ont été ouvertes, les restrictions ont été levées pour les deux tiers des zones précédemment interdites, mais le pays n'a pas encore eu le temps de changer grand-chose. Avec l'augmentation du niveau technologique, l'amélioration des routes et des véhicules a permis de réduire considérablement le temps de trajet entre les destinations, l'Internet et la connexion mobile sont disponibles partout. Mais, de nombreux objets d'usage quotidien sont encore produits manuellement, par des artisans qualifiés, des équipes d'architecture en bois ancien ayant un héritage colonial pour éclipser les quelques bâtiments modernes, et la nature n'est pas touchée par un développement excessif. L'assurance et le désintérêt typiques du 21e siècle ne sont pas encore arrivés non plus - jusqu'à présent, les Birmans sont parmi les personnes les plus hospitalières du monde, la seule nation de la région à rivaliser avec l'Indonésie à cet égard.

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Fait par l'homme : villes et temples

Même Yangon, bien qu'elle ait été une capitale jusqu'à récemment, ou peut-être à cause d'elle, offre beaucoup à voir. La pagode de Shwedagon est la plus célèbre, mais les autres monastères sont tout aussi bons. Le centre ville est parsemé de bâtiments coloniaux grandioses mais délabrés ; les vieux quartiers cachent des ateliers d'artisans ; le style de vie est aussi traditionnel que vous pourriez espérer voir n'importe où. Multipliez ceci par dix pour Mandalay. Cette dernière est entourée de villes anciennes plus petites, aujourd'hui à divers stades de ruine. Les monastères sont bien sûr bien entretenus et fonctionnent. L'abondance du bois de teck au Myanmar signifie que beaucoup d'entre eux sont de majestueuses structures de bois sculpté, avec de hauts piliers faits de simples troncs d'arbres. Le pont de U-Bein, le plus long pont en bois d'Asie, est devenu une destination touristique populaire. On trouve également des grottes et des temples de montagne dans tout le pays, en particulier dans les États calcaires de Mon et Kayin. Enfin, les fascinantes plaines de Bagan, " la vallée aux mille pagodes ", et Mrauk U, une zone similaire à l'ouest, pleine de temples anciens négligés, offrent un aperçu de l'histoire asiatique en plus de vues incroyables.

Bagan, Mandalay division
Bagan, Mandalay division
Old Bagan, Myanmar (Burma)
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Evolués : nature et culture

Pour les anthropologues et les photographes culturels, professionnels ou amateurs, le Myanmar est difficile à battre. C'est là que la dernière tribu pygmée asiatique a été découverte à la fin du 20e siècle, pour s'éteindre peu après. Les tribus existantes sont diverses, et beaucoup d'entre elles maintiennent des traditions uniques. Les femmes Kayah portent des serpentins en laiton sur le cou, poussant l'omoplate vers le bas au fil des ans pour les faire ressembler au dragon asiatique qui, mythologiquement, faisait partie de leurs ancêtres. Les tribus de Chin du Sud se tatouent le visage, chaque groupe ethnique ayant son propre motif unique. Au début du printemps, des cérémonies Shinbyu, colorées et joyeuses, sont organisées dans tout le pays, alors que de jeunes garçons sont temporairement ordonnés comme novices bouddhistes. En plus du bouddhisme Theravada, les Birmans conservent leur foi en nat, les esprits - nat pwe, les festivals de culte des esprits, peuvent être facilement vus partout. La nature est tout aussi fascinante. Le sud du Myanmar est à prédominance karstique, offrant des possibilités de spéléologie et d'escalade. L'infrastructure touristique se développe lentement sur les plages de Ngapali et Ngwe Saung, les transformant peut-être en une future alternative à Bali. L'archipel de Mergui pourrait concurrencer même les pays insulaires équatoriaux, mais n'est jusqu'à présent accessible que par des circuits de groupe. Le célèbre lac Inle soutient toute une culture du monde de l'eau - marchés flottants, jardins flottants, villages sur pilotis. Le manque relatif de routes signifie qu'il y a des massifs de la jungle où personne n'a jamais abattu un arbre ou ne s'est jamais aventuré. Et dans l'extrême nord, le Myanmar a même son propre coin d'Himalaya, mais là encore, seuls les touristes en groupe sont autorisés à y faire du trekking.

Maing Thauk, Inle Lake
Maing Thauk, Inle Lake
Maing Thouk Wooden Bridge, Taunggyi, Myanmar (Burma)
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Meilleur moment pour le faire

Le Myanmar n'est heureusement pas encore une destination très populaire parmi les voyageurs étrangers, mais sa visite a été rendue beaucoup plus facile ces dernières années. La plupart des nationalités peuvent maintenant faire une demande de visa en ligne par un processus simple et direct. Aucun permis spécial n'est plus nécessaire pour entrer dans le pays par voie terrestre depuis la Thaïlande ou l'Inde. La combinaison d'équipements relativement modernes avec un environnement et un mode de vie résolument médiéval génère une impression saisissante de voyage dans le temps. Et cela ne durera pas éternellement - le Myanmar voyage rapidement dans le temps par lui-même, dans cette direction commune et ennuyeuse, vers l'avant, où tout semble sombre, homogène et recouvert de plastique. Si vous voulez voir une alternative possible, la bonne vieille Asie, faites-le maintenant.


Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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