© Flickr/ Avrojyoti Mitra
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Bibliothèque nationale de Kolkata : la plus grande bibliothèque de l'Inde

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

À quoi ressemble exactement la vue de plus de 2 millions de livres posés sur des étagères ? Si la seule pensée de cette vue vous excite et vous intrigue, alors vous devez visiter la Bibliothèque nationale de Kolkata, la plus grande bibliothèque de l'Inde en termes de volume. Le fait que la bibliothèque soit gérée par le ministère du tourisme, le département de la culture et le gouvernement indien, en collaboration les uns avec les autres, en dit long sur son importance en tant que point de repère culturel. Et la Bibliothèque nationale ne se contente pas d'abriter des livres. Les Nations unies l'ont honorée en tant que bibliothèque dépositaire. Ainsi, toutes les publications des Nations Unies viennent à la Bibliothèque nationale totalement gratuitement. C'est le meilleur endroit pour être dans la Cité de la joie si l'odeur des livres stimule votre âme.

Histoire de la Bibliothèque nationale

© iStock/ ePhotocorp
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Bien que la Bibliothèque nationale ait été inaugurée en 1953, sa première brique a été posée il y a bien longtemps. En 1836, la Bibliothèque publique de Calcutta a été fondée pour faciliter la quête de connaissances des étudiants défavorisés. C'était une organisation non gouvernementale, et le propriétaire était le Prince Dwarakanath Tagore de Jorasanko Thakurbari, le premier grand entrepreneur de l'Inde moderne. À ses débuts, l'institution était tributaire des dons de livres, et le plus gros don provenait de Lord Metcalfe, alors gouverneur général de l'Inde britannique. Il a transféré 4 675 volumes du College of Fort William à la bibliothèque.

En 1891, Lord Curzon, alors vice-roi des Indes, ordonne la fusion de plusieurs bibliothèques du secrétariat des villes, et la bibliothèque impériale est née. Cependant, l'accès à cette bibliothèque était réservé aux hauts fonctionnaires britanniques et aux élites. Afin d'assurer la bonne utilisation des deux bibliothèques, Lord Curzon ordonne de les passer au peigne fin, et une nouvelle bibliothèque, appelée Bibliothèque impériale, ouvre ses portes au public en 1903. Après que l'Inde ait obtenu son indépendance de la domination britannique en 1947, la Bibliothèque impériale a été rebaptisée Bibliothèque nationale et a été inaugurée le 1er février 1953.

A l'intérieur de la Bibliothèque nationale

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly

La Bibliothèque nationale s'étend sur 30 acres de terrain. L'édifice blanc palatial est entouré de pelouses soignées, de jardins verdoyants avec de nombreuses plantes à fleurs, de lacs, et il bénéficie de l'ombre d'arbres immenses. C'est plus ou moins une oasis subtropicale au milieu d'une métropole animée comme Calcutta. La façade blanche de la bibliothèque est accentuée par des piliers corinthiens, des poutres romaines et témoigne de la grandeur coloniale. Aujourd'hui, la Bibliothèque nationale abrite non seulement plus de 2 millions de livres, mais aussi 86 000 cartes et 3 200 manuscrits, dont certains remontent au XVIIIe siècle ! Pour s'adapter au rythme du monde moderne, elle a également numérisé et archivé des livres rares. Et lorsqu'il s'agit de préserver les documents officiels, la Bibliothèque nationale n'a pas son pareil. Les documents officiels, depuis le début de la domination britannique en Inde jusqu'à aujourd'hui, sont conservés avec soin. Si vous recherchez un riche dépôt d'archives, vous n'avez pas besoin de chercher plus loin que la Bibliothèque nationale.

Comment accéder à la Bibliothèque nationale

© Kaustuv Roy
© Kaustuv Roy

La Bibliothèque nationale est située dans le domaine du Belvédère d'Alipore, au cœur de la ville. La station de métro la plus proche de l'endroit est Netaji Bhavan. Cependant, si vous prenez le métro de Calcutta, je vous suggère de descendre à la station Jatin Das Park, car les voitures sont plus facilement accessibles de là. Vous pouvez vous rendre à la Bibliothèque nationale en prenant un bus public dans n'importe quel quartier de la ville. Les deux arrêts de bus les plus proches sont Ekbalpur et l'hôpital Kothari. Vous trouverez des taxis et les célèbres taxis jaunes de Calcutta partout dans la ville et vous pourrez également les utiliser. La Bibliothèque nationale reste ouverte de 9h à 20h en semaine et de 9h30 à 18h le week-end. Elle reste fermée les jours fériés indiens. Une carte temporaire vous sera délivrée pour entrer dans les locaux. N'oubliez pas de vous munir d'une photo d'identité valide sans laquelle la carte ne vous sera pas délivrée. Le grand mémorial Victoria est situé à quelques minutes seulement de la Bibliothèque nationale et peut être facilement intégré dans l'itinéraire de la journée.

Savez-vous que la longueur totale de toutes les étagères de la Bibliothèque nationale réunies est de 45 kilomètres ? Calcutta est la capitale intellectuelle de l'Inde et est vraiment l'endroit idéal pour abriter la plus grande bibliothèque du sous-continent indien. Alors, n'oubliez pas d'ajouter la Bibliothèque nationale à votre itinéraire à Kolkata.

National Library, Kolkata
National Library, Kolkata
Belvedere Road, Block A, Alipore, Block A, Alipore, Kolkata, West Bengal 700027, India

Le rédacteur

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey ! Je suis Hitaishi, rédactrice basée à Kolkata, en Inde, et je suis ici pour vous faire découvrir différentes parties de mon incroyable pays à travers mes récits de voyage portant sur la gastronomie, la culture, l'histoire et bien plus encore !

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