© Mark Levitin
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Douche chaude naturelle à Pancuran Pitu, dans le Java central

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

L'île montagneuse de Java ne manque pas de chutes d'eau. Chutes jumelles, multicolores, hautes et linéaires, en cascade et douces, envahies par la végétation – il en existe de toutes les sortes. Et bien sûr, étant directement situé sur la Ceinture de feu du Pacifique (cette zone à forte densité de volcans), on pourrait s’attendre à trouver pas mal de sources chaudes : mais en fait, la combinaison entre des sources d’eau chaude et des cascades est plutôt rare. Pancuran Pitu dans le parc naturel de Baturraden (Lokawisata Baturraden) près de Purwokerto au centre de Java, est l’une de ces raretés de la nature : une chute d'eau chaude. Il s'agit en fait d'une séquence de cascades étagées, chacune étant légèrement plus froide que la précédente. Le nom lui-même se traduit bien du javanais par "sept chutes d'eau". Vous pouvez choisir votre propre section et prendre une douche à votre température préférée au milieu de la forêt équatoriale luxuriante. Ou suivez simplement le sentier en aval et profitez de la vue.

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Animisme et développement moderne

Les phénomènes naturels inhabituels sont souvent considérés comme sacrés dans les systèmes de croyances animistes, tout comme les sources d'eau. Pancuran Pitu ne fait pas exception : à côté de la source, il y a un petit sanctuaire kejawen (Javanese Hindu/animist faith). Depuis que la région environnante a été déclarée « Parc Naturel », un certain développement a suivi. L'eau chaude de la source est d'abord canalisée dans un bassin de ciment, puis coule librement le long d'un versant de montagne par une série de cascades. La forte teneur en minéraux de l'eau a peint le substrat rocheux dans des tons de jaune et d'orange. Les chutes d'eau sont assez spectaculaires, d'autant plus que la vapeur flotte au-dessus d'elles et au-dessus de la forêt. Un réseau de sentiers relie Pancuran Pitu à d'autres attractions naturelles à proximité.

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Trouver cette douche naturelle

Purwokerto est une grande ville du centre de Java, bien reliée au reste de l'île par la route et le train. De là, prenez un minibus jusqu'à Baturraden et marchez quelques centaines de mètres jusqu'à l’entrée du parc naturel. Le prix est d'environ 1$. Techniquement, il y a un petit supplément pour Pancuran Pitu, mais il est rarement facturé. La distance de la porte à Pancuran Pitu est d'environ 3 km, ce qui fait une promenade agréable à travers la jungle. Dans un premier temps, il vous faudra traverser la zone aménagée, conçue pour des selfies "instagrammables" et ressemblant à un jardin d'enfants négligé. Ensuite, le sentier pénètre dans la forêt et traverse un versant montagneux, se dirigeant doucement vers le haut pendant la plus grande partie du chemin.

Aspects pratiques

Il y a quelques chutes d'eau pérennes le long du chemin qui peuvent être spectaculaires pendant la saison des pluies, mais qui autrement ressemblent à un robinet qui fuit. De manière générale, le parc naturel est grand ; planifiez votre propre randonnée en fonction de votre niveau de forme physique, et retenez que la cascade chaude de Pancuran Pitu en est certainement le point culminant. Quelques cafés ont été aménagés près de la source, mais leurs heures d'ouverture sont irrégulières. Parfois, des spécialistes locaux offrent un massage à la boue sulfureuse près de la piscine publique. Les voyageuses devraient garder à l'esprit qu'il s'agit d'une zone musulmane, et qu'il serait très mal élevé de se doucher en bikini. Une robe modeste est un must culturel.

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Pancuran Pitu, Baturraden, Central Java
Pancuran Pitu, Baturraden, Central Java
Lokawisata Baturaden, Dusun III Kalipagu, Ketenger, Kec. Baturraden, Kabupaten Banyumas, Jawa Tengah 53151, Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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