iStock/PaytonVanGorp
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Le Nouveau marché : le microcosme de Kolkata

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Le regretté Anthony Bourdain estimait que les marchés locaux étaient incontournables lors de ses voyages pour "se faire une idée de ce qu'une culture aime le plus". Et quand il s'agit du bien-aimé « New Market » (Nouveau Marché, en français) de Kolkata, c'est plus vrai que jamais ! Celui-ci, vieux de 145 ans, capture l'âme hétérogène, inclusive et chaleureuse de Kolkata dans ses nombreuses ruelles comme nulle part ailleurs. Kolkata était autrefois connue sous le nom de Calcutta et fut la capitale de l'Inde britannique de 1772 à 1911. A l'époque, des gens de différentes parties de l'Inde et du reste du monde sont venus s'installer en ville et ont ensuite ouvert des magasins dans le nouveau marché. Aujourd'hui, leurs prédécesseurs sont à la tête de ces entreprises florissantes. En conséquence, vous trouverez des sherpas tibétains, des Kashmiris, des Punjabis, des Juifs et des Bengalis natifs qui se baladent les uns avec les autres sur le marché, ce qui en fait un microcosme de la ville. Beaucoup considèrent Kolkata comme une chaîne temporelle qui conserve avec passion son histoire et ses traditions séculaires. Dans l'esprit de la ville, les habitants de Kolkata ne peuvent se passer de l'emblème historique et culturel qu'est le Nouveau Marché, que ce soit pour des achats festifs ou pour des achats réguliers de produits ménagers divers.

L'origine coloniale du Nouveau marché

© Wikipedia.org/ Clyde Waddell
© Wikipedia.org/ Clyde Waddell

Un marché miteux du nom de « Fenwick Bazaar » occupait autrefois le tronçon de la rue Lindsay où se dresse aujourd'hui le nouveau marché. Au fur et à mesure que les colonies britanniques se sont répandues à Calcutta, l'autre chose qui s'est répandue a été le dédain des expatriés et des élites britanniques envers les bazars indigènes où ils devaient côtoyer des Indiens qu'ils considéraient comme socialement inférieurs. Dans les années 1850, il y eut un appel concerté parmi les résidents britanniques, lequel finit par amener la « Calcutta Corporation » à proposer un marché "blanc" en 1871. La Calcutta Corporation acheta le terrain de la rue Lindsay et chargea à la hâte R.R.Bayne, l'éminent architecte de la « East India Railway Company », de concevoir un complexe commercial de style victorien. Le premier jour de l'année 1874, le colossal New Market, en style gothique, ouvrit ses portes exclusivement aux résidents anglais de Calcutta. Le marché était et est toujours parsemé de briques rouges, de belles façades, de toits de tuiles, de ruelles à pilastres, de fenêtres à volets et d'autres détails architecturaux victoriens distinctifs tels que de hautes flèches et de larges toits. Comme ce marché a remplacé l'ancien Fenwick Bazaar, il est devenu connu sous le nom de « New Market ». A l’origine, il abritait des détaillants exclusifs tels que Cuthbertson et Harper (chaussures), Ranken and Company (confectionneur de vêtements), R.W. Newman ou Thacker Spink (livres et papeterie).

L'évolution du nouveau marché

© Flickr/ Sudipta Mallick
© Flickr/ Sudipta Mallick

Sir Stuart Saunders Hogg fut président de la Calcutta Corporation de 1863 à 1877 et fut le moteur de la construction du nouveau marché. En 1903, le marché a été officiellement baptisé « Sir Stuart Hogg Market », bien que les gens l'appellent rarement ainsi. En 1930, une magnifique tour d'horloge a été apportée de Huddersfield et installée à l'extrémité sud du marché où elle occupe une place de choix jusqu'à ce jour. Le New Market a parcouru un long chemin, passant d'un marché "blanc" et ronflant à ce qui est devenu le cœur cosmopolite de Kolkata, où le moderne et le traditionnel s'épanouissent en harmonie.

Ce qu'il faut acheter au Nouveau Marché

© Archi Sengupta
© Archi Sengupta

Il y a un vieux dicton qui dit que l'on peut trouver tout, de l'aiguille à l'éléphant, au Nouveau Marché. Ainsi, si vous cherchez des souvenirs pour votre voyage à Kolkata, il est bien l'endroit idéal. On peut y trouver plus de 2000 magasins, sans compter les étals de fortune qui l’entourent. Le Nouveau Marché est un trésor d'objets exclusifs en verre qui peuvent être considérés comme des objets de famille. Il abrite également un vaste assortiment de fruits secs et d'épices. N'oubliez pas d'en prendre au moins un paquet de chaque quand vous y êtes. Et comment pourrais-je oublier tous ces magnifiques saris, vêtements et tissus ! Ici, vous trouverez un grand nombre de tissages traditionnels du Bengale tels que Dhakai, Jamdani, Baluchari, Tant et Tangail, mais aussi d'autres tissages indiens comme Kanjivaram, Banarasi, Maheshwari, Bandhani, Ghicha et bien plus. Je vous suggère d'investir dans au moins un sari indien traditionnel et vous ne regretterez pas la ravissante addition à votre garde-robe. Jetez aussi un œil aux kurtas en coton (des chemises sans col qui descendent jusqu’au genou ou au mollet, et sont portées avec un pyjama), aux broderies Chikankari complexes (un style de broderie de Lucknow, Inde), aux dupattas (longs foulards) et aux étoles brodées Phulkari (provenant du Punjab, Inde).

Achat de bijoux au Nouveau Marché

© Hitaishi Majumder
© Hitaishi Majumder

Ce que vous devez acheter sur le Nouveau Marché, ce sont des bijoux en argent. Visitez des boutiques comme Chamba Lama, Asian Arts et Karishmaz pour un assortiment de boules en argent uniques. Vous trouverez des boucles d'oreilles en argent dans la gamme de 200 INR à 2000 INR, en fonction de leur taille. Les boutiques offrent de magnifiques colliers en argent à partir de 1500 INR, des pendentifs à partir de 500 INR et des bagues en argent à partir de 200 INR. Chamba Lama est également célèbre pour sa collection de bibelots en argent. Ne manquez pas l'occasion de parler avec Sharon, la propriétaire de Chamba Lama, qui vous racontera comment sa famille de Darjeeling s'est rendue à Calcutta pour affaires et comment sa mère s'est procuré le magasin au marché il y a presque 70 ans !

L'emblématique « Nahoum and Sons »

Un voyage au Nouveau Marché ne peut être complet sans les tartes, les brownies et les gâteaux aux fruits de Nahoum and Sons, une boulangerie fondée en 1902 par un Juif de Bagdad, un homme du nom de Nahoum Israel Mordecai. Je ne me souviens pas avoir célébré un seul Noël sans le riche gâteau aux prunes de Nahoum. A l'ère de la gastronomie moléculaire, du chic et des décors industriels, Nahoum and Sons s'accroche encore à ses vieilles armoires en teck, ses vitrines vitrées, son plafond à panneaux zippés et sa caisse en bois, témoin de l'évolution des temps depuis 1916. Leurs recettes sont également démodées. Et dans le vrai style de Kolkata, ils ont conservé le goût inimitable de la nostalgie à travers leurs desserts.

La légende du Nouveau Marché

© Flickr/ shankars.
© Flickr/ shankars.

Pour les habitants de Kolkata, le Nouveau Marché est une émotion. Trois générations de ma propre famille y ont fait leur shopping. Chaque coin du marché a une histoire à raconter. Il est situé sur la rue Lindsay à Dharmatala, au cœur de la ville, et reste ouvert de 10h à 20h toute la semaine, sauf le dimanche. Je vous suggère de ne pas vous fier à son apparence quelque peu négligée. C'est dans ce microcosme engendré que vous rencontrerez l'esprit bruyant et affectueux de Kolkata.

New Market, Kolkata
New Market, Kolkata
19, Nellie Sen Gupta Sarani, New Market Area, Dharmatala, Taltala, Kolkata, West Bengal 700087, India

Le rédacteur

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey ! Je suis Hitaishi, rédactrice basée à Kolkata, en Inde, et je suis ici pour vous faire découvrir différentes parties de mon incroyable pays à travers mes récits de voyage portant sur la gastronomie, la culture, l'histoire et bien plus encore !

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