© Istock/Vu Viet Dung
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Ninh Binh : les meilleurs paysages karstiques du Vietnam

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Populaire à juste titre, la région karstique de Ninh Binh présente probablement les plus beaux paysages du Vietnam. Les touristes viennent ici pour les promenades en bateau souterrain à Tam Coc et Trang An, et le célèbre panorama à 360 degrés vu de Hang Mua, mais le paysage est exceptionnel où que vous alliez. Des collines de calcaire s'élèvent au milieu de rizières verdoyantes, des rivières plongent dans des grottes pour en ressortir des kilomètres plus loin, des paysans coiffés de chapeaux coniques gardent des canards dans l'eau - tenez votre appareil photo prêt. Comme toujours, les falaises karstiques sont l'occasion de pratiquer l'escalade, et le terrain plat qui les sépare est parfait pour le vélo.

© Istock/longthieugia
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Tam Coc et Trang An

C'est la principale attraction de la région - les promenades en bateau souterrain. À Tam Coc, une rivière coule à travers trois grottes consécutives, séparées par des gorges profondes. Les grottes sont préservées dans leur état naturel, sans les lumières multicolores dont les Vietnamiens sont si friands. C'est une destination très populaire, avec une caravane continue de bateaux qui vont et viennent, et certaines arnaques sont présentes, mais les vues compensent tout cela. Une alternative locale à Tam Coc - Trang An, à quelques kilomètres de là - offre plus ou moins la même chose : des promenades en bateau sur une rivière souterraine. La différence est qu'il y a moins d'étrangers ici et peut-être moins de gens en général, mais beaucoup de grottes ont été agrandies artificiellement, ce qui a détruit les perspectives naturelles. Sinon, le paysage est tout aussi beau, et les quelques pavillons vietnamiens classiques construits ici et là peuvent soit gâcher la vue, soit l'améliorer, selon vos goûts.

Trang An, Ninh Binh
Trang An, Ninh Binh
Tràng An, Hoa Lư, Ninh Bình, Vietnam
© Istock/Soft_Light
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Pagodes Hang Mua et Bich Dong

Là encore, il existe une certaine similitude entre ces deux sites : les deux pagodes sont construites sur des collines calcaires surplombant la rivière. Mais la différence est de taille : Hang Mua n'est qu'un monument, une seule tour, mais elle est située dans un endroit si parfait que les vues qu'elle offre sont souvent considérées comme les meilleures de Ninh Binh. Atteindre le sommet d'une falaise par un escalier raide demande un peu d'effort, mais la récompense est un panorama à 360 degrés sur le paysage karstique, y compris les grottes de Tam Coc et les bateaux de touristes en contrebas. C'est exactement le genre de point de vue qui remplace un drone. Bich Dong, plus loin, se trouve sur une pente et la vue n'est pas aussi large, mais le temple lui-même, en partie situé dans des cavernes naturelles, est beaucoup plus intéressant.

Hang Mua Pagoda, Ninh Binh
Hang Mua Pagoda, Ninh Binh
thôn Khê Đầu Hạ, Ninh Xuân, Hoa Lư, Ninh Bình, Vietnam
© Istock/gnomeandi
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Kenh Ga

"Kenh Ga" se traduit par "canal des poulets", même si l'endroit est surtout connu pour sa source d'eau chaude minérale. Mais la source est quelque peu surdéveloppée, et si y faire trempette pendant un certain temps est censé apporter d'innombrables bienfaits pour la santé (à prendre avec des pincettes), s'y rendre représente les 9/10 du plaisir. La route suit un véritable canal, principalement sur une digue, et traverse de magnifiques paysages vietnamiens. Elle est idéale pour le cyclisme, et la plupart des locaux l'utilisent de cette façon. Préparez-vous à voir les clichés du Vietnam - des vélos chargés de tellement d'herbe qu'ils ressemblent à des boules de poils vertes géantes ou avec 50 poulets vivants attachés à chaque partie du cadre. Des deux côtés de la route, les rizières s'étendent presque jusqu'à l'horizon, pour en être coupées par des falaises karstiques aux formes étranges.

© Istock/CharlieTong
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Réserve naturelle de Van Long

Et si vous voulez les mêmes paysages, des pics karstiques, des grottes et des rivières, mais sans une armée de touristes ? Une bonne option est la réserve naturelle de Van Long. Créée pour protéger l'avifaune aquatique, elle est plus difficile à atteindre depuis Ninh Binh que les attractions plus populaires ci-dessus - vous aurez besoin de vos propres roues - et il faudra peut-être négocier la location d'un bateau, mais la nature y est intacte. Les ornithologues auront évidemment une raison de s'y rendre, mais la réserve devrait également attirer les spéléologues et tous les autres amoureux de la nature. Pour les mammifères, d'autres parcs nationaux sont préférables, mais pour la beauté pure du paysage, c'est l'un des meilleurs du Vietnam.

Van Long Nature Reserve, Ninh Binh
Van Long Nature Reserve, Ninh Binh
Van Long Wetland Nature Reserve, Gia Viễn, Ninh Bình 432269, Vietnam

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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