© istock/Ville_Heikkinen
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Oulu, une destination hivernale agréable en Finlande

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Si l'hiver n'est pas une saison très touristique pour de nombreux pays européens, c'est tout le contraire pour la Finlande. De nombreux voyageurs viennent y chasser les aurores boréales, les activités hivernales et les paysages enneigés. La plupart d'entre eux se dirigent vers la capitale de la Finlande, Helsinki, tandis que la seconde moitié se rend en Laponie. C'est ainsi que de nombreux joyaux cachés et de belles villes d'hiver restent méconnus entre ces deux parties de la Finlande. L'une d'entre elles est Oulu, une ville située au nord, mais pas aussi au nord que la Laponie. Oulu est située sur la côte ouest de la Finlande, et c'est une destination agréable pour des vacances d'hiver.

Activités d'hiver à Oulu

Les cloches de Rudolf sonnent, la neige tombe, et les lumières d'hiver sont partout dans la ville - c'est le moment de passer des vacances d'hiver à Oulu. Tout d'abord, Oulu regorge de pistes de ski, il y en a littéralement des centaines de kilomètres autour de la ville. Alors pourquoi ne pas découvrir le ski à Oulu ? Si la découverte des pistes de ski par vos propres moyens ne semble pas être votre genre d'activité, il y a le Ruskontunturi, un centre de ski de Oulu situé à quelques kilomètres du centre ville.

© istock/Galine_Chetvertina
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Le patinage sur glace est une autre activité hivernale populaire en Finlande. Vous pouvez trouver de nombreux endroits pour faire du patin à glace à Oulu, puisque la ville est située au bord de la mer. L'endroit le plus sûr et le plus confortable pour faire du patin à glace serait la place du marché, en dégustant de délicieux plats locaux pendant les pauses. Vous trouverez dans la ligne des maisons traditionnelles en bois rouge, pleines de cafés et de restaurants, à visiter absolument. Par exemple, Pannukakkutalo est mon préféré. C'est un restaurant qui ne sert que des crêpes, mais la sélection est grande ! Les crêpes sont peut-être un aliment difficile à manger en été, mais elles sont parfaites pour les froides journées d'hiver. Des variations de sault aux desserts, c'est toujours un plaisir de s'y rendre et d'essayer quelque chose de nouveau à chaque fois. C'est aussi un endroit très spécial puisqu'il n'en existe que quelques-uns dans tout le pays, et aucun à Helsinki. Le Toripoliisi, qui se traduit littéralement par "policier de la place", est une célébrité locale. Personne ne sait exactement pourquoi, mais prendre une photo avec lui est un must. Il s'agit d'un petit bonhomme rond et gentil qui se trouve près de la place du marché.

Toripoliisi, Market Square, Oulu
Toripoliisi, Market Square, Oulu
Kauppatori 2, 90100 Oulu, Finland
Ruskotunturi, Oulu
Ruskotunturi, Oulu
Ruskotunturintie 10, 90620 Oulu, Finland

La nage sur glace est également une activité connue. Les locaux attendent toute l'année que les eaux gèlent, ce qui rend la nage sur glace spéciale et une activité très attendue. Vous pouvez faire l'expérience de la nage sur glace dans la zone de baignade de Tuira ou faire un tour avec Saunalautta - un autre moyen local populaire de découvrir deux traditions à la fois : le sauna et la nage sur glace. Saunalautta est un sauna à la dérive qui emmène ses visiteurs à travers la rivière Oulujoki. Sauter dans l'eau glacée après s'être réchauffé, puis revenir pour un autre tour de sauna est une expérience unique à ne pas manquer.

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Koivurannan Saunalautta, Oulu
Koivurannan Saunalautta, Oulu
Kasarmintie 31, 90230 Oulu, Finland

Vivre une expérience lapone à Oulu

Soyons clairs, Oulu n'est pas la Laponie, mais elle est suffisamment au nord pour découvrir tout ce que la Laponie a à offrir. L'une des principales activités lapones est une promenade en traîneau à rennes. La bonne nouvelle, c'est qu'Oulu possède son propre conte de fées hivernal : le village d'hiver de Nallikari à Oulu, rempli de neige, de rennes et d'activités pour toute la famille. Les rennes sont indissociables de la culture finlandaise. En fait, il y a plus de rennes que d'habitants dans la partie nord de la Finlande ! Rencontrer ces créatures étonnantes et faire un tour avec elles est donc une expérience magique, qui vous fera vous sentir comme le Père Noël.

Nallikari Holiday Village, Oulu
Nallikari Holiday Village, Oulu
Nallikari Holiday village, Leiritie 10, 90510 Oulu, Finland
© istock/Jellis_V
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En parlant du Père Noël, la principale ville de Laponie, Rovaniemi, est à 200 kilomètres mais il est possible de faire une excursion d'une journée pour les voyageurs très enthousiastes. En fait, mon tout premier voyage en Laponie s'est fait par une excursion d'une journée depuis Oulu.

Les aurores boréales sont un autre joyau enchanteur de la nature nordique. Si vous avez de la chance, vous pouvez les apercevoir à Oulu également. Pendant la haute saison d'hiver, les aurores boréales sont au-dessus de Oulu environ tous les quatre jours. Le meilleur endroit pour les voir est tout endroit sans éclairage public. Nallikari est considéré comme un bon endroit pour les chasseurs d'aurores boréales dans la ville d'Oulu.

© istock/dnaveh
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Oulu n'est pas aussi populaire que la Laponie auprès des touristes, mais les habitants connaissent l'endroit et l'apprécient beaucoup. On y trouve tout ce qu'une expérience hivernale finlandaise devrait être : ski, natation hivernale, sauna, beaucoup de forêts enneigées et de rivages gelés, patinage sur glace et promenades en traîneau à rennes. Je suis allée à Oulu à différentes saisons et je peux vous dire avec certitude que c'est une destination hivernale finlandaise très agréable.


Le rédacteur

Pauliina Flam

Pauliina Flam

Bonjour, je m'appelle Pauliina et je veux vous emmener en voyage à travers les aurores boréales, les forêts, les lacs et des villes modernes. C'est évidemment de la Finlande dont il s'agit, pays dans lequel je vis et dont je suis une grande passionnée.

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