© Mark Levitin
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Des pagodes dans le brouillard : Mrauk U, Rakhaing

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Beaucoup moins populaires que le célèbre Bagan, classé par l'UNESCO, les plaines et les collines de Mrauk U, parsemées de pagodes anciennes en ruine, sont au moins aussi impressionnantes. Les images éthérées de Bagan au lever du soleil ont peut-être été prises sur Internet, mais là encore, les aubes à Mrauk U sont encore plus photogéniques - pour une raison topographique quelconque, peut-être en raison de sa proximité relative de la mer, la région reçoit d'épaisses brumes matinales pendant la majeure partie de l'année. L'avantage d'être le seul touriste où que vous alliez, et le long trajet en bus nécessaire pour atteindre ce site archéologique dans le lointain Rakhaing n'ont pas l'air d'être des éléments dissuasifs sérieux.

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Capitale du royaume d'Arakan

L'origine du nom de la ville, Mrauk U, n'est pas claire. Certains prétendent qu'il dérive de " première victoire " ou " premier succès " puisque, à cet endroit, un ancien prince arakanais avait remporté sa première bataille importante ; d'autres sources laissent entendre qu'il signifie " grand nord ". Une légende le traduit même par "oeuf de singe" - utilisez votre imagination. Quoi qu'il en soit, comme la plupart des grands complexes de temples en ruines, Mrauk U était une capitale présidant un royaume. Établie au 15e siècle, elle contrôlait environ la moitié du Bangladesh actuel, ainsi qu'une partie importante de l'ouest du Myanmar. Comme toujours, les structures communes étaient construites en bois et en bambou, tandis que les monastères bouddhistes étaient en pierre, et seuls ces derniers ont survécu. Le royaume finit par tomber, comme le font les royaumes, et la capitale fut réduite à un groupe de petits villages endormis. Seules les pagodes qui s'effritent dépassent des basses collines ondulantes comme si elles essayaient de percer le temps lui-même avec leurs flèches délabrées.

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Panoramas brumeux

C'est ainsi qu'elle se présente aujourd'hui : un minuscule point de ville, des points encore plus petits de villages, de collines et de vallées, et tous les quelques centaines de mètres - des temples, des pagodes, des monastères. Certains sont encore des groupes de moines vivants et fonctionnels, avec des salles de prière modernes (pour le Myanmar) en bois et des cellules d'habitation. Certains ne sont guère plus que des monuments archéologiques, de simples stupas couronnant une colline. Ensuite, il y a les fameux temples fortifiés, enfoncés, sombres, criblés de passages souterrains et de statues de Bouddha visiblement anciennes. Ils conservent tous leur statut sacré et sont utilisés pour des cérémonies. De nombreux sommets de collines offrent des vues panoramiques, à ne pas manquer. Pour un photographe, Mrauk U est peut-être l'endroit le plus intéressant de tout le pays. Pendant la majeure partie de l'année, il attire d'épaisses brumes au lever et au coucher du soleil, ce qui rend le panorama des pagodes en ruine encore plus beau. Les intérieurs de la plupart des temples sont également très photogéniques, ressemblant à un décor d'un autre film d'Indiana Jones.

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Pratiques

Heureusement, l'époque où les voyages par route vers Mrauk U étaient interdits est révolue. De nos jours, il y a des bus réguliers de Yangon et de Mandalay, et on peut monter à bord dans n'importe quelle ville le long du chemin. Il est préférable de réserver vos billets un jour à l'avance, et d'être prêt pour un long voyage mouvementé (15-20 heures de Yangon). Il est possible de louer des vélos et des motos en ville pour visiter la région, mais il est toujours interdit de conduire indépendamment de Mrauk U et plus loin dans la campagne de Rakhaing. Techniquement, il y a un droit d'entrée touristique pour les ruines - 5$, mais souvent personne n'est là pour le faire payer. Il y a une douzaine de maisons d'hôtes de base à Mrauk U, et un hôtel relativement chic. Il faut 2 à 3 jours pour visiter toutes les grandes pagodes et les monastères, et pour attraper quelques levers de soleil brumeux, mais l'endroit est tellement paisible et simplement magnifique qu'on peut souhaiter rester plus longtemps.

Mrauk U, Rakhaing
Mrauk U, Rakhaing
Mrauk-U, Myanmar (Burma)

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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