iStock/Julius Jansson
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Paldiski, un ancien site top-secret soviétique près de Tallin

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Paldiski, une petite ville portuaire située dans la péninsule de Pakri, à 50 kilomètres de Tallinn, est probablement l'une des villes les plus sous-estimées du pays. Si vous interrogez un Estonien à ce sujet, il vous répondra probablement que ce n'est qu'une petite ville déprimante. Mais c'est une erreur, parce que Paldiski est en fait un endroit idéal pour une excursion d'une journée, pas trop fréquenté par les touristes et qui rappelle la ville soviétique très secrète qu'elle était autrefois.

Avant 1994, Paldiski était l'une des bases militaires les plus importantes de l'Union soviétique et était appelée "le Pentagone soviétique" par la population locale. La zone était remplie de missiles nucléaires, et offrait autrefois le plus grand centre d'entraînement de sous-marins nucléaires de toute l'Union soviétique. Les civils n'y étaient pas autorisés, et les gens ne pouvaient qu'imaginer ce qui se passait dans cette petite ville portuaire maintenant endormie. Quand l'armée a quitté Paldiski, la ville a été laissée en décomposition. Et maintenant, en s’y promenant, on peut encore imaginer à quoi elle ressemblait à l'époque soviétique.

Faites un pas dans l'ère soviétique

Quant aux curiosités de l'époque soviétique, vous pouvez en trouver partout dans la ville, mais la principale est le Centre d'entraînement des sous-marins nucléaires. La zone qu’il couvrait est aujourd'hui gérée par l'entreprise publique qui s'occupe de la gestion des déchets radioactifs nucléaires et du nettoyage de la pollution. Mais vous pouvez tout de même voir quelques vestiges tels que sa très haute cheminée et une petite exposition à l'entrée de l'édifice. Vous ne pouvez pas entrer dans le centre, mais il vaut la peine de l'observer de l'extérieur de la clôture, surtout si vous êtes intéressé par les sites secret-défense de cette époque.

© iStock/vorminbeeld
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Nuclear Submarine Training Centre, Paldiski, Estonia
Nuclear Submarine Training Centre, Paldiski, Estonia
Leetse tee 21, Paldiski, 76806 Harju maakond, Eesti

Promenez-vous sous les éoliennes

Quand on a passé au peigne fin la ville de Paldiski, il reste d'autres curiosités à observer à l'extérieur de la ville. De grands géants blancs qui produisent de l'énergie se dressent fièrement sur le rivage près de Paldiski, dans le parc scientifique et industriel de Pakri, dans la péninsule du même nom. C'est une vue époustouflante de loin, mais vous pouvez vous approcher et voir de plus près à quoi ressemblent les tours de ces turbines. C'est un endroit très isolé, et il n'y a pas beaucoup de monde, ce qui fait que les éoliennes massives et leurs sifflements créent un décor de film post-apocalyptique. Il n'est pas recommandé de s'approcher des turbines en hiver, car des blocs de glace peuvent en tomber.

PAKRI Science and Industrial Park
PAKRI Science and Industrial Park
Kivi 12, 76805 Paldiski
© iStock/katsyka
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Le plus haut phare d'Estonie

L'Estonie est fière de ses 41 phares, qui sont soigneusement préservés comme monuments historiques et ouverts aux visiteurs, tout comme le phare de Kõpu à Hiiumaa. Mais le plus grand d'entre eux se trouve sur les rives de la péninsule de Pakri, près de Paldiski. On dit que son emplacement a été choisi par le tsar Pierre le Grand lui-même. Il est maintenant ouvert aux visiteurs, et vous pouvez monter ses 275 marches pour voir toute la péninsule de Pakri et la ville de Paldiski, depuis une hauteur de 52 mètres.

Pakri lighthouse, Paldiski
Pakri lighthouse, Paldiski
Majaka tee 45, Paldiski, 76806 Harju maakond, Eesti
© iStock/NordicMoonlight
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Paldiski est donc un endroit intéressant pour faire une excursion d'une journée. Autrefois site top-secret de l'Union soviétique, la ville présente aujourd’hui l’avantage de ne pas encore être encombrée de touristes, et offre une expérience authentique.


Le rédacteur

Merje Aus

Merje Aus

Merje - fière estonienne, amoureuse de tout ce que son pays d'origine a à offrir. Etudie la philologie estonienne et travaille comme journaliste.

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