© Istock/Qui Thinh Tran
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Le Parc national de Phong Nha Ke Bang, et les plus grandes grottes au monde

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Le cliché le plus typique relatif aux guides de voyage est l'usage incessant de superlatifs. Tout est toujours "magnifique", "à couper le souffle", ou simplement "le meilleur". Pour une fois, dans le cas du parc national de Phong Nha Ke Bang, ce cliché est pleinement justifié : le parc abrite la plus grande grotte du monde, mais aussi la troisième et la quatrième. Le reste du parc est rempli, comme on pouvait s'y attendre, d'autres grottes. Le paysage karstique autour de Phong Nha Ke Bang est plutôt difficile à parcourir. Même si la jungle abrite de la faune rare, vos chances d'en admirer des specimens seraient plus élevées ailleurs. Mais en ce qui concerne les grottes, qu'elles soient grandes ou petites, sombres ou pénétrées de puits de lumière, légèrement humides ou partiellement submergées, il n'y a pas de meilleur endroit au Vietnam et peu de régions comparables dans le monde. Le point d'orgue de la visite, la grotte de Son Doong, n'est accessible qu'avec l'aide d'une agence, ce qui peut être cher et difficile à organiser, mais d'autres grottes sont tout aussi jolies.

© Istock/Geng Xu
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Hang Son Doong

Parfois, la taille compte. La grotte de Son Doong est si grande que, comme le dit Wikipedia, un Boeing pourrait la traverser sans risquer d'érafler ses ailes sur leurs flancs. Sa superficie totale est assez grande pour contenir une petite ville. Elle n'est pas seulement la plus grande du monde, elle est en fait deux fois plus grande que la suivante. L'intérieur est un monde à part, avec son propre climat et son propre biotope. Hélas, le seul moyen de visiter Hang Son Doong est via une excursion plutôt coûteuse auprès d'une agence de voyage qui détient le monopole sur les visites. Renseignez-vous si vous pensez que cela en vaut la peine. Malgré le prix, les visites sont tellement populaires qu'elles sont généralement réservées un an à l'avance, voire plus tôt.

Son Doong Cave, Phong Nha Ke Bang National Park
Son Doong Cave, Phong Nha Ke Bang National Park
Xuân Trạch, Bố Trạch District, Quang Binh Province, Vietnam
© Istock/xuanhuongho
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La Grotte du Paradis et grotte de Phong Nha

Ces deux grottes sont les plus faciles à atteindre depuis le parc national. La grotte de Phong Nha est traversée par une rivière et peut être visitée en bateau. La grotte du Paradis est accessible à pied. Malheureusement, les deux grottes ont été "développées" à la vietnamienne : ornées de lumières colorées et de paillettes.

Paradise Cave, Phong Nha Ke Bang National Park
Paradise Cave, Phong Nha Ke Bang National Park
Paradise Cave, Km 16 Đường Hồ Chí Minh, Nhánh Tây, Bố Trạch, Quảng Bình, Vietnam
© Istock/Qui Thinh Tran
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Les autres grottes

Mais ne désespérez pas, car Phong Nha Ke Bang possède des centaines de grottes de toutes tailles et de toutes conditions. La troisième plus grande du monde, Hang En, prendra des jours à explorer. Si cela ne suffit pas, continuez jusqu'à la Pygmy Cave - "pygmée" est un terme impropre, car il s'agit en fait de la quatrième plus grande. La grotte Tu Lan est probablement la plus diversifiée, avec des sections humides, sèches, semi-immergées et immergées. Hang Va possède de nombreux bassins bleus magnifiques où l'on peut trouver des perles. Tiger Cave (la Grotte du Tigre) permet de nager dans une rivière souterraine. Vous pouvez même essayer d'en découvrir des nouvelles, comme c'est le cas chaque jour, car vu le nombre de trous dans le sol et de passages secrets, elles n'ont pas pu être toutes cartographiées. Bien sûr, explorer cela tout seul nécessitera des compétences en spéléologie, et parfois, des équipements.

Hang En, Phong Nha Ke Bang National Park
Hang En, Phong Nha Ke Bang National Park
ĐT562, Thượng Trạch, Bố Trạch, Quảng Bình, Vietnam
© Istock/thaslam
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Randonnée et observation de la faune

Si vous en avez assez de la spéléologie ou si vous ne voulez rien de moins que la plus grande grotte du monde, mais que vous n'en avez pas les moyens, une rando au milieu du paysage karstique peut être un substitut raisonnable. Les hautes falaises de calcaire sont sans aucun doute photogéniques. L'observation de la faune dans le parc national de Phong Nha Ke Bang n'est pas mal non plus. L'un des problèmes est le sol extrêmement accidenté qui rend difficile le repérage des animaux ou leur approche. Pour les primates et autres animaux arboricoles, en revanche, cela peut être un avantage : les canopées des arbres sont ici situées à différentes hauteurs, créant des "fenêtres" dans le feuillage. On trouve trois espèces de langurs dans le parc, une population assez importante de gibbons et, bien sûr, les macaques omniprésents. La jungle protégée abrite également les rares antilopes saola et "ours du soleil", mais il est très peu probable que vous en voyiez.


Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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