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Pitigliano, la petite Jérusalem

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Pitigliano, aussi connue sous le nom de "la Petite Jérusalem", est une ville de la Haute Maremme, en Toscane. Pitigliano est située à la frontière du Latium et fait partie de la zone des "Borghi del Tufo". Pour ceux qui arrivent en voiture, Pitigliano apparaît dans toute sa beauté et sa gloire, après une série de virages. Le surnom de "Petite Jérusalem" lui fut donné parce que, grâce à sa position stratégique près de Rome, c'est souvent dans ce village que le peuple juif pourchassé trouva jadis refuge, à partir du XIVe siècle. Les Juifs y devinrent si nombreux qu'ils y construisirent une synagogue.

C'est une petite ville creusée dans le roc ("tuf"), qui s'élève sur la crête d'un promontoire, bordé de vallées et de deux rivières. Le tuf, qui la nuit semble suspendu entre ciel et terre, est le protagoniste de ce village toscan. Il se trouve à seulement une heure de la côte toscane, au coeur des célèbres régions viticoles et les paysages pittoresques du Val d'Orcia.

La petite cité est parfaitement entretenue, avec des balcons fleuris, des rues très propres ... et beaucoup de silence. Sous le village actuel, il y avait un autre "Pitigliano" creusé dans le tuf. Son tuf fut extrait pour construire le village du dessus. Au fil du temps, ce lieu a été utilisé pour conserver le vin et s'y réfugier. Aussi, une partie de la synagogue du ghetto juif a été construite dans le tuf. Il y a énormément de choses à découvrir dans le beau village de Pitigliano !

© iStock/oltrelautostrada
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Le Palazzo Orsini

Le Palazzo Orsini domine l'horizon de Pitigliano. L'imposant bâtiment fut la résidence de la noble famille Aldobrandeschi, puis des Orsini, qui l'ont restauré en lui donnant un style Renaissance. Actuellement, le Palais Orsini abrite le Musée Diocésain d'Art Sacré, le Musée Civique Archéologique, le Musée Palazzo Orsini, la Bibliothèque et les Archives Historiques.

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Palazzo Orsini
Palazzo Orsini
Piazza Fortezza Orsini, 25, 58017 Pitigliano

L'aqueduc des Médicis et la fontaine

Au centre de Pitigliano, on ne peut pas rater les deux arcs géants de l'aqueduc des Médicis, reliés à 13 petits dômes. L'aqueduc fut construit à la demande des Médicis entre 1636 et 1639. C'est un travail d'ingénierie de très haut niveau, car pour le construire, il fallait faire monter l'eau des ruisseaux situés en contrebas, avec une forte pente en montée. Remplie de l'eau de l'aqueduc des Médicis, la Fontaine des Sept Canaux, formée de cinq arches, se trouve sur la Piazza della Repubblica. La tête d'un animal représente les sept becs.

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The Fountain of the seven Cannelle Pitigliano
The Fountain of the seven Cannelle Pitigliano
58017 Pitigliano GR, Italia

Le centre historique

Après la Piazza della Repubblica, le cœur du centre historique commence. Pitigliano est organisée autour de trois rues principales, presque parallèles, croisées par des ruelles. Et c'est dans ces ruelles que l'on découvre un village vraiment merveilleux, qui semble sortir d'un conte de fées, un conte fait de marches de pierre, de fenêtres avec des rideaux de dentelle, de plantes à fleurs et de chats endormis, le tout créant un beau paysage qui semble figé dans le temps. De nombreux petits magasins vendent des produits locaux typiques. Du centre historique, on se dirige ensuite vers le ghetto juif, auquel une partie essentielle de l'histoire de Pitigliano est liée.

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La Cathédrale

Sur la Piazza San Gregorio se trouve la Cathédrale des Saints Pierre et Paul, flanquée par le clocher qui, dans la partie supérieure, conserve l'aspect d'origine, datant du Moyen Age. L'intérieur de la cathédrale est de style baroque, avec une nef et des chapelles latérales ornées de belles peintures.

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Pitigliano Cathedral
Pitigliano Cathedral
Piazza S. Gregorio VII, 58017 Pitigliano GR, Italia

Le ghetto juif

Comme déjà mentionné, Pitigliano et la famille Orsini ont toujours été accueillants, sans aucune discrimination. À la fin des années 1500, des centaines de Juifs arrivèrent des villages voisins. Une grande communauté s'y installa donc, qui a coexisté pacifiquement avec les chrétiens, au point d'ériger une synagogue. C'est la famille Médicis qui voulait enfermer les Juifs dans le ghetto, tout en reconnaissant leur valeur ajoutée pour l'économie locale. En 1799, juifs et chrétiens combattirent ensemble contre les troupes anti-françaises qui voulaient piller le ghetto. C'était précisément la période la plus florissante pour la communauté juive (jusqu'à son déclin, dû aux lois raciales de l'époque fasciste). Pendant la Seconde Guerre mondiale, de nombreux Juifs furent sauvés grâce à la protection de la population de Pitigliano.

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La Synagogue

Le signe le plus important de la présence juive à Pitigliano est la synagogue, construite en 1598. Récemment restaurée, elle peut être visitée. A l'intérieur, la plupart des meubles, comme l'Arca Santa sur le fond et la chaire au centre, datent des XVIe et XVIIe siècles. Les lustres suspendus au plafond sont décorés d'écritures bibliques. Sous la synagogue, il y a plusieurs salles (comme la salle de bains rituelle, la boucherie, la cave casher, le four à pain sans levain) où est installée une exposition permanente sur la culture juive.

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Pitigliano Synagogue
Pitigliano Synagogue
Vicolo Marghera, 58017 Pitigliano GR, Italia

Et si vous avez encore le temps et que vous n'êtes pas assez fatigué, après avoir visité Pitigliano, la Petite Jérusalem, une suggestion est de visiter l'ancien village de Sovana. Il se trouve non loin de là, et il est aussi construit en tuf. L'ambiance est encore médiévale, on s'attend d'un moment à l'autre à voir apparaître des chevaliers, ou un combat d'épées. Sinon, prenez la direction de Saturnia pour un bain relaxant dans les piscines naturelles chaudes.


Le rédacteur

Mara Noveni

Mara Noveni

Je m'appelle Mara, je suis italienne, née à Rome et élevée dans la merveilleuse Toscane. Toujours amoureuse de la lecture et de l'écriture, j'ai complété cette façon de m'exprimer à travers la photographie, en particulier la photographie de rue et de voyage. Grâce à mes nombreuses et longues expériences de voyage, j'ai enrichi mon esprit et ma vie intérieure.

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