©iStock/Celli07
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Portagem, une douane médiévale, une piscine naturelle

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Entre l'Espagne et le Portugal, près de Marvão, dans l'Alentejo, le visiteur peut trouver un endroit particulier, Portagem. Là, la rivière Sever est retenue par un barrage. Devenant ainsi une belle piscine naturelle, où on peut passer la journée. Vous pouvez apporter votre propre nourriture (il y a de nombreuses tables disponibles) ou manger dans les restaurants qui se trouvent à proximité. En fait, si vous êtes dans la région, Portagem est le meilleur endroit pour prendre un repas. La gastronomie locale et traditionnelle est tout simplement délicieuse et très bon marché ! Quant à la piscine de Portagem, sachez qu'elle est très populaire en été. L'entrée est gratuite, et c'est l'endroit idéal pour échapper à la chaleur de l'Alentejo : allongé dans l'herbe, à l'ombre de très grands arbres, à côté d'une eau très fraîche... n'est-ce pas le plan parfait ! ?

Portagem village, Marvão
Portagem village, Marvão
Portagem, 7330 Marvão, Portugal

La vue depuis Portagem est fantastique : on peut voir la citadelle de Marvão, située au sommet de la colline, puissante, imprenable. Au-dessus de la rivière, juste après la piscine, il y a un pont fait de pierres romaines et une ancienne route venant d'une tour voisine. Que font-ils ici ?

L'histoire de Portagem

La réponse se trouve dans le nom même de l'endroit. Portagem signifie "péage" en portugais. Au XIVe siècle, le roi portugais décida d'y construire un contrôle douanier. Il détruisit les autres ponts et en rebâtit un nouveau à l'actuel Portagem (péage !). A côté, il érigea une tour, où les voyageurs devaient effectuer le paiement pour pouvoir traverser le pont.

© Sara Rodríguez Romo
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Le lieu devint indispensable en 1492 lorsque les Rois Catholiques décidèrent d'interdire le peuple juif d'Espagne. Beaucoup allèrent alors s'installer dans le pays le plus proche, le Portugal. Ils étaient si nombreux qu'il fallut créer des camps de réfugiés pour les accueillir. Bien sûr, les juifs devaient payer cher pour obtenir leur accès. Malheureusement pour eux, quatre ans plus tard, en 1496, le roi portugais épousa la fille des rois catholiques. L'une des conditions du mariage était qu'il devait lui aussi expulser les juifs. Le roi décida ainsi d'également les bannir du Portugal. La plupart des Juifs partirent pour le nord de la Grèce, en particulier pour Salonique. Là, le sultan ottoman les accueillit à bras ouverts. Il ne pouvait pas croire que les royaumes ibériques étaient naïfs au point d'expulser des citoyens aussi précieux !

Le pont et la légende de sa construction

Le pont a été construit comme un LEGO géant, rassemblant des pierres provenant de la ville romaine voisine d'Ammaia. On l'a construit si rapidement que certaines légendes sont nées pour essayer d'expliquer le phénomène. La plus traditionnelle raconte qu'un homme, un jour, a fait un pari avec le Diable. Il prétendait être capable de construire un pont sur la rivière Sever en une semaine, mais une fois le délai écoulé, il manquait une pierre au pont. Le diable a dit que l'objectif n'avait pas été atteint, et que le pauvre homme devait lui donner son âme. La tradition dit que cette pierre manque toujours, mais honnêtement, je n'ai pas été capable de trouver le prétendu trou.

© Sara Rodríguez Romo
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Un itinéraire de randonnée populaire

Aujourd'hui, le seul élément qui rappelle la présence juive à Portagem est une plaque sur la tour elle-même, dédiée à leur mémoire. Le chemin qu'ils ont suivi est devenu un itinéraire de randonnée populaire. Il passe à côté de la rivière, en direction de l'Espagne. Il est facile de marcher et les paysages environnants sont magnifiques. Des châtaigniers, des chênes et des chênes-lièges vous donneront de l'ombre tout au long du chemin. Les seuls bruits que vous entendrez seront le ruissellement de l'eau, le chant des oiseaux et, peut-être, les pas des Juifs bannis, sur le chemin de leur exode ...


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Le rédacteur

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

J'habite entre Salamanque, en Espagne, et Marvão, au Portugal. Voyageur passionnée, j'ai visité plus de 30 pays sur quatre continents. Actuellement, je fais un doctorat en mythologie grecque et je travaille avec des chevaux, je fais des promenades dans la nature !

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