© Mark Levitin
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Possédé par des buffles : Cérémonie Kebo-keboan à Banyuwangi, Java Est

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

L'Indonésie fonctionne grâce à la magie. Dans ce pays, il n'est pas rare que les parents offrent une bénédiction des ancêtres décédés (temporairement dans les corps des danseurs de kuda) comme cadeau aux jeunes mariés. La morale islamique est mise de côté lorsque le fantôme d'un prince légendaire promet une chance infaillible à ceux qui osent coucher avec un parfait étranger sur sa montagne sacrée. Apparemment, même le principal aéroport international, Soekarno Hatta à Jakarta, emploie officieusement un chaman météorologue, pawang hujan, pour empêcher les pluies de mousson d'atteindre la piste. Mais un rituel est encore plus bizarre que les autres : la cérémonie du Kebo-keboan près de Banyuwangi dans l'est de Java. La possession d'esprit est peut-être assez courante par ici, mais les esprits impliqués sont au moins généralement humains. Pas à Kebo-keboan - ici, une douzaine de villageois sont possédés par les âmes des anciens buffles.

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Le don de Dewi Sri

Comme le dit la légende, il était une fois, les habitants de Java Est découvraient l'agriculture. Ils maîtrisaient à peine les plantes, mais les animaux étaient encore chassés plutôt que domestiqués. Sans bêtes de somme, toute tâche consommait trop de main-d'œuvre, et beaucoup étaient impossibles à accomplir. En fait, l'agriculture efficace en tant que telle, était parmi ces derniers. Et puis un jour, Dewi Sri, la déesse de la fertilité, apparut devant les futurs fermiers, conduisant un petit troupeau de buffles. Ce sont les premiers bovins que les villageois ont gardés. De nos jours, la déesse est vénérée annuellement les deux premiers week-ends après le 1 Suro (la date la plus sacrée du calendrier javanais), et les buffles, immatériels, divins, viennent s'emparer des corps des hommes.

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Les hommes-bisons

Actuellement, seuls deux villages célèbrent le Kebo-keboan : Aliyan et Alasmalang, tous deux dans les environs de Banyuwangi. Ce dernier a transformé la cérémonie en une sorte de spectacle touristique, bien que pour les visiteurs nationaux - peu d'étrangers ont entendu parler de ce festival. Il est un peu plus spectaculaire, avec du maquillage noir et de fausses cornes portées par le participant, mais visiblement imaginaire, et aucune véritable possession d'esprit n'a lieu. L'autre village, Aliyan, c'est là que les choses se passent vraiment. Tôt le matin, une douzaine de villageois se font posséder par les fantômes d'anciens buffles. Mâchant du foin et se déplaçant comme de lourds animaux, ils se dirigent lentement vers le sanctuaire temporaire de Dewi Sri, s'arrêtant pour se vautrer dans la boue et se donner des coups de tête. Cela prend une grande partie de la matinée, car les hommes enchantés ne manquent pas une seule rizière le long de la route sans faire un long plongeon dans la boue, et les tentatives de leurs partisans pour les sortir sont impuissantes face à la force d'un buffle. Finalement, la procession atteint le sanctuaire, puis la puja (une offrande) à Dewi Sri est conduite par un prêtre. Enfin, quelques dukuns (chamans) exécutent un petit rituel magique pour exorciser les hommes buffles, ce qui entraîne une longue séance de vomissements - le nombre d'estomacs est soudainement réduit de quatre à un, et les villageois récemment possédés ne peuvent pas garder le foin mangé à l'intérieur.

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Pratiques

Banyuwangi est bien relié par bus et par train à d'autres destinations à Java et au-delà. Un ferry d'une heure le relie à Bali. La ville est la base pour l'escalade de Kawah Ijen, une caldeira de Java Est qui gagne régulièrement en renommée parmi les voyageurs internationaux, et est donc très bien équipée en hébergement et services touristiques. Ne vous attendez pas à beaucoup d'aide avec le Kebo-keboan cependant - la plupart des gens du coin ont peut-être entendu parler de ce festival, mais n'en connaissent pas les détails. Pour voir la vraie cérémonie et les hommes qui semblent vraiment possédés par les esprits des bisons, sautez l'événement à Alasmalang et visez celui à Aliyan. Les rituels ont lieu à Aliyan le premier week-end après 1 Suro, et à Alasmalang le deuxième week-end, tombant généralement en octobre. Vous aurez besoin de vos propres roues pour atteindre l'un ou l'autre des villages à temps pour voir la procession puisqu'elle commence normalement vers 07h00 et se termine à midi. En fait, pour éviter un départ avant l'aube, vous pouvez rester à Rogojampi, une petite ville à environ une heure de route de Banyuwangi et à moins de 10 km d'Aliyan, qui a quelques maisons d'hôtes très simples.

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Banyuwangi, East Java
Banyuwangi, East Java
Banyuwangi, Banyuwangi Sub-District, Banyuwangi Regency, East Java, Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

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Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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