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Des fusées dans le ciel : le festival Bun Bang Fai à Yasothon

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Comment faire pour qu'il pleuve quand on en a besoin ? Dans un pays moderne, on tirerait sur un nuage de passage rempli d'iodure d'argent. Dans un pays plus traditionnel, ils se tourneraient vers un chaman, comme, par exemple, le pawang hujan en Indonésie. Mais au Laos et dans la région voisine de Thaïlande, Isaan, surtout autour de la ville de Yasothon, ils s'attaquent au problème simplement : ils fabriquent beaucoup de fusées, les tirent en l'air et font des trous dans le ciel, laissant l'eau s'échapper. Comme cette cérémonie, le Bun Bang Fai ou Festival des fusées, a lieu au début de la saison des pluies, la méthode s'est avérée fiable en fin de compte. Les pluies tropicales peuvent être un obstacle pour un voyageur, mais pour les agriculteurs locaux, elles se traduisent par une croissance abondante des cultures. Le festival implique donc beaucoup de gaieté et, comme on pouvait s'y attendre, de l'alcool. Il y a aussi un élément de compétition : les fusées sont jugées en fonction de la hauteur de leur vol, et plus précisément à Yasothon - la beauté des décorations, inévitablement opulentes.

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Laissez les missiles voler !

Historiquement, les fusées utilisées pour le Bun Bang Fai étaient des troncs de bambou évidés et remplis de poudre à canon. Cette approche à l'ancienne peut encore être observée au Laos, mais en Thaïlande, l'arrangement est beaucoup plus moderne, officiel et pompeux. Des camions et des tracteurs remplissent la route principale, traînant un cortège de missiles trop ornés qui ressemblent plus à des flèches de temple portables qu'à des engins volants. Pourtant, ils volent. Un par un, les fusées sont soulevées et montées sur des échafaudages de lancement, puis elles s'élancent. Des séries de détonations secouent le sol, et les tubes - en plastique (le temps du bambou est révolu) - éclatent dans le ciel comme des béliers, de la fumée et des décorations. La mousson commence officiellement.

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La science des fusées

Bien qu'elles ne correspondent pas exactement à Space-X, les fusées à poudre sont assez puissantes. Les plus grosses et les plus tactiques atteignent la hauteur de quelques kilomètres avant de s'éteindre. Les accidents sont rares, mais ils se produisent - si une fusée explose au lancement, des personnes peuvent être blessées ou tuées, et si elle ne décolle tout simplement pas, la tradition veut que son propriétaire soit plongé dans la boue !

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Faire tomber le ciel

Si l'explication officielle de cet événement est le culte de Phaya Thaen, le dieu de la pluie, ses racines culturelles sont plus simples. Après tout, lorsque vous utilisez un objet allongé pour pénétrer le donneur de vie et faire ressortir cette force vitale, l'association évidente saute aux yeux. Et n'oubliez pas que nous parlons ici de fertilité. Donc, en plus de cette version réduite du programme spatial thaïlandais, le Bun Bang Fai a une forte connotation sexuelle. Des travestis exagérément enjoués flirtent entre eux, avec les locaux comme avec les touristes (les Occidentaux bénéficient d'une attention particulière), et des jouets primitifs en bois constitués de deux parties mobiles (faites appel à votre imagination) sont vendus. Certains artistes défilent avec des phallions géants sur des bâtons, et l'air général de méchanceté est fort, ou peut-être est-ce simplement l'odeur de l'alcool local bon marché.

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Aspects pratiques

Il va sans dire que l'hébergement à Yasothon doit être réservé longtemps à l'avance - le festival attire une foule de touristes nationaux et étrangers. Les voyageurs peuvent se sentir un peu trop bien accueillis - il est presque impossible de rester sobre. Le risque d'être touché par un morceau de fusée brûlée tombant du ciel est négligeable, mais gardez vos distances avec les sites de lancement : les explosions sont réelles. Le plus souvent, les pluies commencent légèrement avant Bun Bang Fai, alors attendez-vous à être boueux. Diverses manifestations culturelles durent trois jours, le lancement proprement dit ayant lieu le dernier. Les dates du festival varient, mais en général, il a lieu dans la deuxième moitié du mois de mai ou au début du mois de juin.

Bun Bang Fai Festival, Yasothon
Bun Bang Fai Festival, Yasothon
Yasothon, Nai Mueang, Mueang Yasothon District, Yasothon 35000, Thailand

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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