© Lucio Galani
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Salinas de Galerazamba : La mer rose de Colombie

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Situé sur la côte des Caraïbes entre Carthagène et Barranquilla (à seulement un peu plus d'une heure de chacune d'elles), il existe une merveille naturelle étonnante que tout le monde ne connaît pas. Ce joyau caché de Bolivar n'est pas loin de Santa Marta, dans le département colombien du Magdalena. C'est un endroit où la couleur bleu vif et profond de l'océan Atlantique rencontre l'eau rose, d'une beauté magique, de la Galerazamba Salinas. Bienvenue dans la mer rose de Colombie !

Galerazamba et sa mer rose

Les salines sont un type de mines de sel où, après l'évaporation de l'eau salée, le sel est obtenu et traité, puis commercialisé. En Colombie, depuis l'époque préhispanique, les communautés indigènes extraient le sel marin des côtes. Le sol colombien est riche en minéraux, et l'une des principales activités économiques est l'exploitation et le commerce des émeraudes, de l'or, de l'argent, du cuivre, du fer, du charbon et du sel. Il existe certaines villes appelées "salineros", dont l'activité principale se trouve dans les mines de sel (comme Zipaquirá) ou les salines, comme c'est le cas de Galerazamba.

Galerazamba est une ville accueillante, tranquille et joyeuse, qui compte environ un millier d'habitants dans son agglomération. L'une des principales raisons de visiter cette ville est sa "mer rose". Entre février et mars, les salines deviennent intensément rouges lorsque le sel est sur le point d'exploser. Ce sont également les mois les plus productifs pour les habitants de la région, car environ trois cents personnes travaillent dans les salines.

Même si ces salines sont connues sous le nom de mer rose de Colombie, ce n'est pas vraiment une mer en soi. Il s'agit plutôt d'un lac. Sa coloration rose est due à un phénomène naturel dérivé de la forte concentration de sel dans les eaux et de la présence d'une algue halophile appelée armoise. Cette algue vit dans les profondeurs des eaux salines de Galerazamba, et elle produit des substances caroténoïdes de couleur rougeâtre et orange. Ensemble, ces deux substances donnent à l'eau sa couleur rose.

Salinas de Galerazamba, Santa Catalina
Salinas de Galerazamba, Santa Catalina
Salinas de Galerazamba, Santa Catalina, Bolivar, Colombia

Comment s'y rendre

Les points de départ les plus courants pour visiter les Salines de Galerazamba sont Barranquilla et Cartagena. Les principales options pour se rendre à Galerazamba sont les suivantes : en voiture (si vous disposez de votre propre voiture ou d'une voiture de location) ou par les transports publics (comme le bus ou le taxi). N'oubliez pas que les véhicules publics ou personnels ne sont autorisés à entrer que jusqu'à un certain point. De là, vous pouvez marcher ou prendre un "moto-taxi", qui vous amènera aux salines en 10 à 15 minutes environ.

© Chris Rodriguez
© Chris Rodriguez

Depuis Barranquilla : Vous pouvez prendre n'importe quel bus allant vers Carthagène, et demander au chauffeur de vous déposer à l'endroit où se trouvent les moto-taxis, qui vous amènent aux Salines de Galerazamba.

Depuis Carthagène : Vous pouvez vous rendre à la gare routière de Berlinas à Marbella ou à celle de Marsol dans la zone de Cabrero, au lieu de vous rendre jusqu'au terminal principal des bus. Il existe également des services de taxi qui vous conduisent de Carthagène aux salines et vous y attendent pendant la durée de votre visite (entre 1 et 2 heures).

Que faire sur place et dans les environs

C'est une région aux charmes naturels et culturels. La meilleure période pour la visiter est probablement de décembre à avril, qui sont les mois où la couleur rose des eaux est la plus intense, ou d'août à septembre. Si vous venez pendant un autre mois, vous verrez toujours sa couleur particulière, mais pas avec une grande intensité. Vous respirerez l'air chaud et frais et admirerez la beauté magique du lieu. Si possible, demandez à certains habitants de vous parler de l'histoire de la municipalité et de l'emblématique India Catalina, qui est un personnage célèbre de l'époque coloniale colombienne. Enfin, si vous avez le temps, il est fortement recommandé de goûter aux délices de la cuisine locale.

Les heures de travail des Salinas de Galerazamba sont de 9h00 à 16h00 (du lundi au vendredi), et les week-ends et jours fériés de 8h00. N'oubliez pas qu'il ne s'agit pas d'une plage pour se baigner ou pratiquer des sports nautiques. Il y a cependant un joli trottoir sur une partie du lac que vous pouvez emprunter.

Volcan del Totumo

À seulement 15 minutes de Salinas de Galerazamba en voiture, vous trouverez le volcan Totumo. C'est un cône volcanique plein de boue à côté de la Ciénaga del Totumo. Ce volcan a une faible altitude d'environ 20 mètres et un diamètre de 4,5 mètres. Pour atteindre son cratère, il est nécessaire de monter un escalier rustique en bois.

© Wikipedia/Dasha Shishkova
© Wikipedia/Dasha Shishkova

Ce que les visiteurs font souvent à cet endroit, c'est se plonger dans la boue du volcan aux propriétés minérales, et ensuite, ils se baignent dans le lac voisin pour laver la boue. De nombreux habitants vous proposeront de prendre des photos, de faire un massage et de ranger vos affaires pour avoir un pourboire.

Volcán del Totumo, Santa Catalina
Volcán del Totumo, Santa Catalina
Volcán del Totumo, Santa Catalina, Bolívar, Colombia

Galerazamba n'est pas une destination touristique de luxe ni une station balnéaire. Il s'agit plutôt d'un lieu de tourisme écologique. Ici, vous pouvez aller admirer la perfection et la majesté de la nature et aussi en apprendre plus sur la culture du sel en Colombie. C'est un endroit idéal pour les photographes amateurs et professionnels pour prendre de superbes photos de l'endroit, même pour des mariages et des séances de photos de quinceañeras.

Ce n'est pas tous les jours qu'on peut voir une belle mer rose. Alors, si vous visitez la côte caribéenne de la Colombie, quittez peut-être la route la plus fréquentée et faites un petit tour à Salinas de Galerazamba pour vous immerger dans la culture et la biodiversité de ce pays.


Le rédacteur

Michelle Jiménez

Michelle Jiménez

Je suis Michelle, 30 ans, de Colombie. Passionnée de voyages, j'aime découvrir de nouvelles cultures, m'initier à des nouvelles langues, et en savoir plus sur les gastronomies locales. Je suis aussi amoureuse de nature et de sport. Je suis une grande fan de la Colombie et je ferai de mon mieux pour que vous le deveniez aussi.

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