© Flickr/FritzF2010
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Tortues de mer : Une expérience unique au Costa Rica

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Au Costa Rica, les tortues marines nichent toujours quelque part.

Bien qu'elles ne soient pas suivies par le Ministère du Tourisme du Costa Rica, on peut dire que les tortues marines sont les plus anciennes et les plus dévouées des visiteurs des côtes costaricaines. En fait, le Costa Rica abrite cinq des sept espèces de tortues marines de la planète. En tant que tel, le Costa Rica est l'un des meilleurs endroits au monde pour voir des tortues. Chaque année, les tortues retournent sur les mêmes plages du Costa Rica où elles sont nées. C'est une expérience unique et merveilleuse presque partout sur les côtes du Costa Rica.

Événement La arribada (arrivée de la tortue)

Le Costa Rica est connu pour sa biodiversité écologique. L'une des expériences écotouristiques les plus fascinantes et mémorables est de voir des milliers de tortues sortir de l'océan au clair de lune. Après avoir parcouru des centaines de milliers de kilomètres à la nage, ces tortues de mer rampent lentement et fortement vers le rivage pour creuser leurs nids et pondre leurs œufs. Cet événement phénoménal est connu sous le nom de "la arribada" (l'arrivée) qui se réfère spécifiquement à l'arrivée annuelle de centaines de milliers de tortues de mer pour pondre leurs œufs généralement sous une nouvelle lune.

Ainsi, bien qu'il y ait certainement des " saisons de nidification ", la bonne nouvelle est que vous pourrez probablement voir des tortues de mer nicher quelque part presque tous les mois de l'année. Au cours d'une arribada typique, jusqu'à 300 000 tortues de mer peuvent arriver à la plage sur une période de quelques jours. Ne manquez pas cette expérience de la nature. N'oubliez pas d'inclure un tour de tortue dans votre itinéraire, surtout si vous voyagez avec des enfants ! Participer à une excursion de tortue de mer est sûr d'être l'un des points culminants de votre voyage au Costa Rica.

© Flickr/FritzF2010
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Ostional Wildlife Reserve, Costa Rica
Ostional Wildlife Reserve, Costa Rica
Guanacaste Province, Costa Rica

5 espèces de tortues nichent sur les côtes du Costa Rica

Cinq espèces de tortues marines vivent et nichent au Costa Rica : Olive Ridleys, tortues luth, tortues luth, sérioles, caouanes et tortues de mer vertes (de l'Atlantique et du Pacifique). Chaque espèce a des saisons de nidification ainsi que des lieux de nidification privilégiés. Souvent, ces mêmes endroits abritent plusieurs espèces différentes de tortues de mer.

© PerfectEnglishContent.com/Susan
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Tortue de mer Olive Ridley

Le Costa Rica abrite deux des neuf seuls endroits au monde où nichent les tortues Olive Ridley. Il y a deux emplacements arribada au Costa Rica : Plages Ostional et Nancite (près de Nosara), toutes deux dans la province de Guanacaste sur la côte Pacifique à Jacó et Playa Ballena. La tortue de mer Olive Ridely a une taille de corps mesurant jusqu'à 28 pouces (70 cm), avec un poids entre 88-110 livres (40-50 kg).

© iStock/slavadubrovin
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Nancite Beach (Playa Nancite), Guanacaste, Costa Rica
Nancite Beach (Playa Nancite), Guanacaste, Costa Rica
Nancite, Provincia de Puntarenas, Chira, Costa Rica
Playa Hermosa, Guanacaste, Costa Rica
Playa Hermosa, Guanacaste, Costa Rica
Playa Hermosa, Costa Rica, Guanacaste Province, Playa Hermosa, Costa Rica
Santa Rosa National Park, Guanacaste, Costa Rica
Santa Rosa National Park, Guanacaste, Costa Rica
Santa Rosa National Park, Provincia de Guanacaste, Costa Rica
Naranjo Beach (Playa Naranjo), Guanacaste, Costa Rica
Naranjo Beach (Playa Naranjo), Guanacaste, Costa Rica
Naranjo Beach, Guanacaste Province, Costa Rica
Jacó, Costa Rica
Jacó, Costa Rica
Puntarenas Province, Jaco, Costa Rica
The Whale Tail Park, Costa Rica
The Whale Tail Park, Costa Rica
Marino Ballena National Park, Bahia Ballena, Provincia de Puntarenas, Uvita, 60504, Costa Rica

Tortue luth tortue de mer

Ce sont les plus grandes tortues de mer du monde. On les a vus à 1,82 m de long (6 pieds) et jusqu'à 680 kg (1 500 livres). Elles sont surtout repérées sur la côte caraïbe. Les plages de Barra de Pacuare dans le parc national de Tortuguero (province de Limon) sont l'une des zones de nidification les plus importantes pour les tortues luth en Amérique centrale. Jusqu'à 800 tortues luth nichent le long de la côte caraïbe et autour de la ville de Tortuguero chaque année. La triste réalité est qu'en dépit de ce nombre apparemment élevé, leur population diminue dans le monde entier.

© iStock/irin717
© iStock/irin717
Las Baulas National Marine Park  Costa Rica
Las Baulas National Marine Park Costa Rica
Marino Las Baulas National Park, 500 m SO de la Escuela de Playa Grande 933, Provincia de Guanacaste, Santa Cruz, 50308, Costa Rica
Grande Beach (Playa Grande), Guanacaste, Costa Rica
Grande Beach (Playa Grande), Guanacaste, Costa Rica
Playa Grande, Guanacaste Province, Costa Rica

Tortue de mer à écailles

Contrairement à la tortue luth, la tortue imbriquée est assez petite. La taille d'un acajou adulte n'est que de 24 à 45 pouces de long (62,5 à 114 cm) et peut peser entre 45 et 68 kg (100 à 150 livres). Ils se nourrissent principalement d'éponges, ils préfèrent donc les côtes où les éponges sont abondantes. Le fait qu'elles soient menacées d'extinction, combiné à leur petite taille, les rend difficiles à repérer. Il y a une colonie résidente qui vit à Golfo Dulce (côte du golfe de Dulce) le long de la région de Drake Bay sur la côte Pacifique sud du Costa Rica.

© Flickr/Hollywoodtb
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Osa Peninsula/Drake Bay/Golfo Dulce, Costa Rica
Osa Peninsula/Drake Bay/Golfo Dulce, Costa Rica
Osa Peninsula,, Provincia de Puntarenas, Costa Rica

Tortue de mer verte

Comme son nom l'indique, ces tortues sont très vertes. Ceci est dû à une graisse de couleur verte sous leur carapace supérieure. Parfois, ils ont l'air presque noirs. Une tortue de mer verte adulte peut mesurer jusqu'à 1,5 m de long et peser en moyenne de 68 à 190 kg (149 à 419 livres).

© iStock/DavidCarbo
© iStock/DavidCarbo
Tortuguero National Park (Barra de Pacuare), Caribbean Coast, Costa Rica
Tortuguero National Park (Barra de Pacuare), Caribbean Coast, Costa Rica
Tortuguero, Limón Province, Costa Rica

Tortue caouanne tortue de mer

Comme vous pouvez le deviner, les caouannes ont une grosse tête ! Ou du moins, ça n'a pas l'air proportionnel au reste du corps. Au Costa Rica, on les appelle parfois "cabeza grande" (tortues à grosse tête). Les nids sont surtout observés sur la côte caraïbe du Costa Rica entre juillet et octobre, mais à Bara de Pacurare, ils sont parfois observés dès mars. Les caouannes pèsent habituellement environ 400 livres (180 kg) et mesurent environ 47 pouces (20 cm) de long.

© iStock/Swimwitdafishes
© iStock/Swimwitdafishes
Gandoca-Manzanillo Wildlife Refuge
Gandoca-Manzanillo Wildlife Refuge
Gandoca Manzanillo National Wildlife Refuge, 36, Limón, Costa Rica

Tortues de mer, nids, œufs, bébés tortues de mer

Les tortues de mer nichent généralement tous les deux ans et ont souvent plusieurs nids pendant leur saison de nidification. Une fois que les tortues femelles ont atteint un site approprié, elles utilisent leurs nageoires dorsales pour creuser le nid, laissant derrière elles une centaine d'œufs coriaces. Les oeufs ont à peu près la taille d'une balle de ping-pong. Une fois les œufs dans le sable, les tortues les recouvrent de sable.

Pour faire bonne mesure, les tortues de mer mères se balancent parfois d'avant en arrière sur le nid, émettant de forts bruits de battement. C'est ce qu'on appelle "danser" au-dessus du nid. Il a pour but important de compacter le sable et de camoufler le nid de la tortue. Environ 45 jours après l'incubation, les bébés tortues marines commencent à éclore. Avec une force et une détermination étonnantes, ils font une course folle vers l'océan, guidés par la lumière de la lune qui se reflète sur l'océan.

© iStock/MykolaIvashchenko
© iStock/MykolaIvashchenko

Protection des tortues et visites guidées

Certes, le Costa Rica accueille aussi bien les tortues de mer que les visiteurs humains qui viennent les voir. Dans un effort pour protéger les deux, les sites de nidification des tortues du Costa Rica sont protégés comme sanctuaires. Il y a même une campagne nationale contre le selfies avec les animaux sauvages, y compris les tortues de mer. Les efforts locaux pour protéger les tortues marines se sont intensifiés au fil des ans. Malgré cela, il est encore possible de voir des tortues nicher et des bébés éclore. Il y a des points d'accès autorisés et de nombreuses visites guidées locales sont disponibles. Aller avec un guide est particulièrement nécessaire pour protéger les tortues et leurs œufs des braconniers non autorisés. Les droits d'entrée au parc et vos dons font des efforts d'aide importants pour protéger, conserver et sauver les tortues de mer.

© iStock/Marc Bruxelle
© iStock/Marc Bruxelle

Il est préférable d'y aller avec un guide.

La plupart des sites de nidification ont un accès restreint et exigent que les visiteurs soient accompagnés d'un guide. Même les plages les plus reculées font l'objet de patrouilles sérieuses. Il vaut mieux partir avec un guide que de s'aventurer seul. Tout d'abord, les excursions et les guides connaissent les saisons des tortues. Ils peuvent vous aider à décider où vous êtes le plus susceptible de voir des tortues nicher ou des bébés éclore en basse saison. Deuxièmement, les tortues nichent la nuit, de sorte que vous et les tortues êtes en sécurité avec un guide qui connaît la région, les marées et la façon d'approcher les tortues. Troisièmement, votre guide sera en mesure de répondre aux nombreuses questions que vous ou vos enfants aurez certainement. Au cas où vous vous demanderiez comme moi, la question la plus souvent posée aux guides de tortues est : "Quel âge a celui-ci ?"

J'espère que vous ferez au moins une excursion avec les tortues de mer. C'est une expérience unique de voir certaines des créatures terrestres et marines les plus phénoménales de la nature. C'est aussi une excellente expérience d'apprentissage pour les enfants. Il peut être intéressant de voir des vidéos, mais il n'y a rien de comparable à voir la nature en personne. Si vous décidez de faire une excursion sur le site de nidification des tortues, suivez les étapes et les instructions de votre guide, restez silencieux et faites tout votre possible pour ne pas déranger les tortues.

© Flickr/misapedia
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Le rédacteur

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Je m'appelle Susan et je viens des États-Unis, mais je vis à Alajuela, au Costa Rica, depuis 15 ans. J'adore découvrir la particularité de chaque endroit où je vais. En écrivant à propos des lieux d'écotourisme amusants et fabuleux de mon pays d'adoption, le Costa Rica, j'espère vous inspirer à venir voir par vous-même !

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