© istockphoto/Kaipungyai
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Songkhla, ville balnéaire tranquille au sud de la Thaïlande

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Le tourisme balnéaire en Thaïlande est un cliché. Le pays accueille plus de 30 millions de touristes étrangers par an, et la plupart d'entre eux se dirigent directement vers cette fine ligne où la mer rencontre la terre. C'est environ la moitié de sa population. On pourrait supposer que les seules zones de la côte thaïlandaise qui ne sont pas encore entièrement couvertes par des lignes solides d'hôtels de villégiature sont des rochers non développés quelque part dans la jungle. Heureusement, c'est totalement faux. Les touristes sont souvent comme des animaux en troupeau : la plupart se dirige là où vont tous les autres, devant partager avec leurs proches et des inconnus les mêmes petites parcelles de sable tout en ignorant la majeure partie du pays. Heureusement, il n'y a pas de pénurie de villes balnéaires tranquilles en Thaïlande ; certaines d'entre elles sont peut-être trop industrielles ou dépourvues d'une bonne plage, mais la plupart sont accueillantes et valent la peine de rester au moins une journée. Une de ces villes est Songkhla à l'extrême sud, à côté de la frontière malaisienne. Sans offrir trop de curiosités impressionnantes, c'est une escale agréable et paisible.

© istockphoto/sanya thalaengkham
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La Ville Lion

Songkhla a été fondée au XVIIe siècle par Dato Mogol, un Persan musulman, comme étant le sultanat de Singora - littéralement, « ville de lions ». La ville se dresse entre la mer et une chaîne de collines karstiques, ces dernières ressemblant apparemment à des lions pour les premiers habitants. Ou peut-être appréciaient-ils simplement cette connotation fantaisiste. De toute façon, Dato Mogol n'a pas été le premier à utiliser cet endroit stratégique. Selon les archéologues, il y avait un centre de commerce bien développé dans cette région depuis le 10ème siècle après JC. Le passé musulman et la proximité de la Malaisie ont abouti à la présence tangible de l'Islam, mais l'éthique locale et les lois civiles sont toujours thaïlandaises ; un maillot de bain ne devrait choquer personne. L'influence malaisienne se fait toutefois sentir sur d'autres plans. Le groupe ethnique local, les Yawi, a sa propre cuisine, très similaire à la cuisine malaise et qui n'imite que légèrement la cuisine thaïlandaise. Attendez-vous à des caris de noix de coco sucrés et épicés et beaucoup de roti (pain plat frit).

Que faire à Songkhla ?

Tout d'abord, il y a la mer et le soleil. La plage de Samila est juste en ville - une longue étendue de sable abritant une statue de Mae Thorani. Cette version thaïlandaise de Boddhisattva Vasundhara ressemblerait pour un occidental à une sirène typique.

© istockphoto/gritwattanapruek
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Son On Beach n'est pas loin et a une pinède à ses côtés. En ville, un certain nombre de temples bouddhistes sont, comme on pouvait s'y attendre, paisibles et méritent une visite. Wat Khlang est le principal et probablement le plus intéressant d'entre eux. Pour une autre touche de bouddhisme, combinée à de bonnes vues aériennes, escaladez la colline Tang Kuan. Si vous vous sentez paresseux (et Songkhla est chaud, induisant la paresse même chez les randonneurs de toute une vie), montez plutôt avec une cabine. La mosquée principale de Songkhla est neuve, mais elle est assez impressionnante pour être considérée comme un spectacle. Vous pouvez également visiter un lac à proximité, couvert de pièges à poissons (un pur plaisir pour les photographes), et entourés d'authentiques villages de pêcheurs Yawi. L'île de Ko Yo, juste au large de la côte, est un centre de tissage.

© istockphoto/martinhosmart
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Aspects pratiques

Songkhla est peut-être en dehors du réseau touristique principal, mais il y a beaucoup d'hôtels, tant urbains que de style bungalow. Quelques villas à louer, à court ou à long terme, sont également disponibles. Contrairement à d'autres endroits touristiques, Songkhla est une ville autosuffisante, donc le choix de nourriture n'est pas limité aux restaurants touristiques. Les restaurants locaux et les étals de rue cuisinent, font frire et grillent une variété de plats - malais, thaïlandais et chinois. La meilleure option pour dîner est probablement le poisson fraîchement pêché grillé et servi dans les étals qui s'ouvrent devant la plage de Samila après le coucher du soleil. Le transport est facile. Des bus directs relient Songkhla à Bangkok (un long voyage), ainsi qu'à la plupart des villes intermédiaires. Les mini-fourgonnettes vont aussi régulièrement à Hat Yai. On pourrait arriver de Bangkok en bus de nuit et être en Malaisie avant midi, mais il serait dommage de se limiter à une courte visite, car c’est une ville charmante et tranquille, qui vaut la peine d'y rester pendant au moins quelques jours.

Songkhla, South Thailand
Songkhla, South Thailand
Songkhla, Mueang Songkhla District, Songkhla, Thailand

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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