© iStock/ ARYOBARMAN
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La cathédrale Saint-Paul de Calcutta, une merveille de l'architecture gothique

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Kolkata est un amalgame de merveilles éclectiques - historiques, culturelles, architecturales, artistiques et autres. Et puis, il y a ces merveilles qui mélangent tous les traits mentionnés et quelques autres encore. La cathédrale Saint-Paul, au cœur de Calcutta, est l'une de ces merveilles. Kolkata a été la capitale de l'Inde de 1772 à 1911 sous la domination britannique et était alors connue sous le nom de Calcutta. En conséquence, la communauté européenne à Calcutta n'a cessé de s'agrandir et cette cathédrale anglicane a été construite pour faire de la place aux expatriés qui arrivaient et à leurs familles. La cathédrale St. Paul a ouvert ses portes en 1847 et a été la première cathédrale à avoir été construite en dehors du Royaume-Uni. En fait, c'était la première église épiscopale d'Asie. Avec un patrimoine aussi riche, la cathédrale Saint-Paul est une visite incontournable lors de votre voyage dans la Cité de la joie.

Histoire de la cathédrale Saint-Paul

© iStock/ Arijeet Banerjee
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L'évêque Daniel Wilson a été la véritable force derrière la construction de la cathédrale Saint-Paul. Bien que le cercle européen dans la ville ait été en proie à des discussions sur une nouvelle église depuis 1810, ce n'est qu'en 1832 que le projet a finalement été approuvé après un effort de dernière minute de l'évêque Wilson. La pierre angulaire de l'église a finalement été posée en 1839, et il a fallu huit ans pour que la construction soit achevée. Le concepteur principal du bâtiment était le major William Nairne Forbes, et l'architecte mandaté était C.K.Robinson. À l'occasion de la consécration de la cathédrale le 8 octobre 1847, la reine Victoria a envoyé dix plaques argentées et dorées. Après la mort de l'évêque Wilson en 1858, il a été enterré dans les locaux de la cathédrale.

Caractéristiques de la cathédrale Saint-Paul

© Wikimedia Commons/ Ankitesh Jha
© Wikimedia Commons/ Ankitesh Jha

La cathédrale Saint-Paul a été construite dans le style architectural néo-gothique, incorporant des éléments indo-gothiques pour supporter le climat tropical intense de Calcutta. La cathédrale possède une immense nef flanquée de bancs en bois de conception complexe et de deux fresques réalisées dans le style classique de la Renaissance florentine. À l'ouest, on trouve trois magnifiques vitraux conçus par Sir Edward Burn Jones, un maestro préraphaélite. Regardez les retables à l'extrémité sud de l'autel qui représentent l'Annonciation, divers événements de la vie de Saint Paul, l'Adoration des Rois Mages et la Fuite en Egypte. Toutes ces sculptures sur les retables et plusieurs autres peintures murales de la cathédrale Saint-Paul ont été réalisées par Sir Arthur Blomfield. La nef est visitée non seulement par des fidèles mais aussi par des personnes qui cherchent à passer quelques moments de tranquillité dans une ambiance sereine. L'édifice d'un blanc immaculé est doté d'une flèche de 200 pieds de haut, une chose à voir dans la magnifique ligne d'horizon de Calcutta. Il y a une bibliothèque dans l'enceinte de l'église et un beau jardin qui est orné de jolies fleurs tout au long de l'année et de charmantes lumières à Noël.

Comment et quand visiter la cathédrale Saint-Paul

La cathédrale Saint-Paul est située à un endroit très pratique. La station de métro la plus proche est la station Rabindra Sadan (porte SSKM), d'où la cathédrale se trouve à un kilomètre. Elle se trouve sur plusieurs lignes de bus en provenance de tous les quartiers de Calcutta. Et vous pouvez toujours compter sur les taxis jaunes caractéristiques de Calcutta pour vous emmener à votre destination. La cathédrale Saint-Paul reste ouverte toute la semaine par roulement - de 9h à 12h et de 15h à 18h. Toutefois, le dimanche, elle reste ouverte de 7h30 à 18h. Si vous voulez mon avis, le meilleur moment pour visiter l'église est la veille de Noël pour assister à son incroyable messe de minuit, à laquelle assistent des milliers de personnes, indépendamment de leur religion, de leur caste et de leur croyance. Vous ferez rarement l'expérience d'une telle harmonie symphonique et communautaire. Si vous la visitez un jour normal, vous devez garder le silence à l'intérieur de la cathédrale. Prenez-le de quelqu'un qui a été expulsé pour avoir enfreint cette règle particulière.

L'ère britannique a eu un impact durable sur l'architecture de Calcutta. La cathédrale St. Paul est un ajout de l'époque coloniale au paysage urbain. Elle est située juste en face du Victoria Memorial, un autre monument de l'époque coloniale. Ainsi, lorsque vous visitez Kolkata, veillez à ce que ces deux points de repère de Kolkata se retrouvent en un seul jour dans votre itinéraire.

St. Paul's Cathedral, Kolkata
St. Paul's Cathedral, Kolkata
Cathedral Rd, Maidan, Kolkata, West Bengal 700071, India

Le rédacteur

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey ! Je suis Hitaishi, rédactrice basée à Kolkata, en Inde, et je suis ici pour vous faire découvrir différentes parties de mon incroyable pays à travers mes récits de voyage portant sur la gastronomie, la culture, l'histoire et bien plus encore !

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