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Le Temple de l'Aurore, symbole de Bangkok

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Wat Arun, le temple de l'aube, est depuis longtemps inclus dans la liste des curiosités incontournables de Bangkok. Un de ces points de repère pour se faire photographier, ne serait-ce que pour prouver qu'on y est déjà allé. Ou, vous pourriez acheter une carte postale avec elle, l'envoyer à la maison, et vous vanter de la manière classique. Mais au-delà de ces fonctions sociales obligatoires, une visite au Wat Arun peut vous donner un bref aperçu de l'histoire de la Thaïlande ou même de votre premier aperçu du bouddhisme thaïlandais Theravada. Ne vous attendez pas à beaucoup de sacro-sainte sérénité, cependant - les moines s'occupent des fidèles locaux dans le vihaan (salle de prière), mais les touristes sont dix fois plus nombreux que les deux. Surtout, c'est tout simplement charmant - bien qu'il soit vrai qu'il soit plus beau vu de la rivière, et qu'il n'est pas nécessaire d'entrer dans le temple pour cette vue. Il n'est pas non plus nécessaire que ce soit à l'aube - la vue sur le coucher du soleil est tout aussi belle.

© Istock/Tisomboon
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Renaître et rénover

Comme il est courant dans l'histoire thaïlandaise, le temple est plus ancien que son nom. Des sources anciennes suggèrent qu'il a été érigé pendant le royaume d'Ayutthaya, et les cartes françaises du XVIIe siècle l'indiquent comme Wat Makok. Après la disparition d'Ayutthaya, le roi Taksin, le grand libérateur du Siam, avait déplacé la capitale à Thonburi, qui fait maintenant partie de Bangkok. En passant devant le temple, à moitié détruit à cette époque, il le fit restaurer et le rebaptisa Wat Jaeng - le Temple de l'Aurore. Pendant un certain temps, il se dressa dans l'enceinte du palais et abrita même brièvement le célèbre Bouddha d'émeraude, jusqu'à ce que le roi Rama Ier ait déplacé le palais sur la rivière Chao Phraya vers son emplacement actuel. Il gardait la statue sacrée du Bouddha à Wat Phra Kaew. Le nom actuel, Wat Arun, a été donné au temple par son successeur, Rama II. Il fait référence à la divinité hindoue Aruna, qui symbolise également le soleil levant.

© Istock/southtownboy
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Évolution de l'architecture

C'est aussi le roi Rama II qui a donné au Wat Arun sa forme actuelle, de style khmer, avec cinq prangs exquis (flèches pyramidales - par opposition au chedi conique thaïlandais), dont le plus haut atteint 70 m de haut. En fait, cela a fait du Wat Arun le plus haut bâtiment de Bangkok jusqu'à l'avènement des gratte-ciel modernes. La surface était recouverte de carreaux bleus et blancs, mais au fil des ans, beaucoup d'entre eux ont été remplacés par des morceaux de porcelaine chinoise brisée. Certains disent qu'il provient de navires de commerce chinois naufragés, d'autres suggèrent qu'il a simplement été donné par des marchands chinois riches (mais apparemment assez avares). La structure a été restaurée et légèrement modifiée à plusieurs reprises depuis, et les travaux les plus importants ont été achevés il y a à peine deux ans. Cela comprenait beaucoup de chaux et de plâtre, ce qui a sans doute fait paraître Wat Arun moins authentique. Eh bien, s'il survit, il évolue - les bâtiments aussi. Authentique ou non, c'est aujourd'hui un repère primaire figurant, par exemple, sur un billet de 10 Baht.

© Istock/Marissa Tabbada
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Aspects pratiques

Pour visiter Wat Arun, prenez un ferry depuis la jetée de Wat Pho, près du palais royal. Assurez-vous d'utiliser le quai correct : il y en a un pour les bus fluviaux qui circulent le long de Chao Phraya, et un autre à proximité pour les petits ferries qui le traversent ; il vous faut ce dernier. Des visites guidées du canal visitent également le temple, en général le matin. L'entrée est payante pour les touristes étrangers : 50 THB au moment de la recherche. Ceci ne s'applique que si vous voulez entrer dans le temple lui-même et monter à l'étage supérieur du prang central, les jardins sont libres d'entrer. Pour une meilleure vue, cependant, il n'est pas nécessaire d'y aller. Prenez n'importe quel autobus fluvial qui passe par là et regardez-le depuis l'eau. L'aube est l'heure classique pour le faire, mais le coucher du soleil est tout aussi bon. Comme ce temple est situé sur la rive ouest de Chao Phraya, vous le verrez de l'est. Cela signifie que, le matin, il brillera sous les rayons du soleil levant, tandis qu'au coucher du soleil, il formera une silhouette exquise contre le smog rougeoyant de Bangkok. Bien sûr, rien ne vous empêche de faire les deux.

Wat Arun, Bangkok
Wat Arun, Bangkok
Wat Arun, Bangkok Yai, Bangkok 10600, Thailand

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Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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