Que faire sur l'île de Faial, aux Açores ?

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Faial appartient au groupe d'îles centrales de l'archipel des Açores, avec Pico, S. Jorge, Graciosa & Terceira. Faire un itinéraire parfait pour les Açores est un véritable défi, mais assurez-vous de garder au moins un jour pour Faial. Par exemple, si vous passez une semaine à explorer et escalader Pico, venir ici est une option parfaite pour une excursion d'une journée, car l'île est assez petite.

Le départ se fait de la capitale cosmopolite Horta, où arrive le ferry. Pour une petite ville comme Horta, l'endroit est très animé. Les locaux ont l'habitude de rencontrer les touristes car, d'après eux, la marina de Horta est la quatrième la plus visitée au monde ! Les légendes sur les aventures à la voile sont légion ici, car dans ce port coloré, de nombreux loups de mer ont trouvé refuge contre les vents. Il semble que, malgré son isolement, Horta soit presque un arrêt obligatoire pour tous les yachts qui quittent les Caraïbes à destination de la mer Méditerranée. Horta est aussi le lieu de nombreuses régates internationales. Ce qui fait la particularité de la marina, ce sont des centaines de dessins et de peintures réalisés par des plaisanciers. Ils dessinent leurs drapeaux, noms, itinéraires ou un message de bonne chance. Cette tradition a fait de la marina de Horta une galerie en plein air.

The marina of Horta, Faial
The marina of Horta, Faial
Cais de Santa Cruz, 9900-017 Horta, Portugal
Peter Café Sport
Peter Café Sport
R. José Azevedo 9, 9900-027 Horta, Portugal

Une fois sur place, un verre de gin chez Peter est un must ; c'est une boisson maison, et ils déclarent qu'ils servaient du gin bien avant qu'il ne devienne à la mode en Europe et aux Etats-Unis ! En un mot, Peter Café Sport est un café, dont je ne me tromperai pas si je dis qu'il est le bar le plus célèbre de l'océan Atlantique. Tout a commencé avec Ernesto Azevedo, à la fin du XIXe siècle. Au début, il possédait un magasin d'artisanat et après avoir acquis un autre bâtiment (aujourd'hui une partie de l'espace connu sous le nom de Peter), appelé Azorean House, il a également commencé à vendre des boissons. En 1918, son fils, passionné de sport, change le nom en Café Sport et ajoute son surnom, Peter. Pour mieux décrire ce lieu unique, j'utiliserai ce que Jacinto Vilaomier a dit dans Azul profundo en 1990 : Café Sport est un symbole d'hommes libres se déplaçant dans ce beau monde sans frontières liées à la race, ni aux traditions. Peter's accueille également un musée de rouleux décoratifs (ouvert en 1986), avec la plus belle collection du monde.

Une fois que vous avez fini votre gin, et discuté avec les marins autour de vous, il est temps d'explorer le reste de Faial. Pour les plus sportifs et curieux, il y a un grand sentier de 37 km de long appelé Faial Coast to Coast, qui vous emmène à l'époque de la formation de l'île, en passant par des cônes volcaniques, des cratères et des grottes, des lieux mystérieux et caractéristiques de paysages volcaniques. Si vous n'avez pas le temps ou l'énergie, il existe des options plus courtes qui vous permettent de découvrir le volcan le plus important, le Capelinhos, comme par exemple le sentier pédestre Cabeço do Canto (PRC1FAI).

Capelinhos
Capelinhos
Capelinhos, 9900, Portugal

L'année dernière ont été commémorés les 60 ans de la dernière grande éruption de ce volcan. Elle avait détruit 300 maisons et provoqué l'évacuation d'environ 2.000 personnes. L'événement volcanique, qui a duré 13 mois, s'est terminé le 24 octobre 1958. C'était une année de tremblements de terre, d'ébullition d'eaux océaniques, d'éruptions éclatantes. Certaines des colonnes éruptives atteignaient plus de 1.000 mètres à l'époque.

Aujourd'hui, le volcan dort, mais les histoires des éruptions sont encore racontées. Il y a le Centre d'Interprétation, inauguré en août 2008, un projet vraiment unique réalisé par un architecte local. Il a été construit en béton, partiellement englouti et enterré par les cendres, pour ne pas être vu à la surface. Ici, vous pouvez en savoir plus sur la formation volcanique des Açores, conduisant à l'éruption du volcan Capelinhos, le tout replacé dans le contexte de l'activité volcanique mondiale. En outre, il y a une exposition permanente sur l'histoire des Phares des Açores, et des présentations d'échantillons de roches et de minéraux divers.

Il est clair qu'il y a aussi une plage. Je vous suggère d'aller à la plage de Porto Pim. Dans la baie en forme de cœur, vous trouverez des dunes, de l'eau claire et du sable fin. Il y a aussi l'usine de Porto Pim à proximité, un témoignage important de l'époque de la chasse à la baleine et un aquarium à ne pas manquer.

Porto Pim Beach
Porto Pim Beach
Portugal
The Porto Pim Aquarium
The Porto Pim Aquarium
Monte da Guia, 9900 Horta, Portugal

Quand je pense à la taille de Faial (seulement 173,06 km²), c'est quand même plein de points de repère impressionnants. Cependant, l'une de ses caractéristiques les plus intéressantes sont les gens. Donc, avant de prendre votre ferry pour partir, allez en rencontrer d'autres, par exemple Sœur Genuíno. Juste là, à Porto Pim, vous pouvez dîner dans son Restaurante Genuíno (délicieux thon !), et si vous avez la chance de le rencontrer, vous entendrez des histoires sur la façon dont il a (deux fois) fait le tour du monde, tout seul sur un bateau, bien sûr. Et puis, qui sait, peut-être qu'il vous inspirera pour en réaliser un?


Le rédacteur

Natacha Costa

Natacha Costa

Bonjour, je vais vous parler du sud de la France, des Açores, de l'Islande, entre autres endroits, ici sur itinari. Voyager m'a appris plus que toute autre école, et je suis ravie de partager cette passion avec vous !

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