Cover picture © Credits to flickr / sparre
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L'Ecole espagnole d'équitation à Vienne, et son Ballet des étalons blancs

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

L'école espagnole d'équitation au Hofburg de Vienne, ancien palais impérial principal de la dynastie des Habsbourg, est l'un des lieux les plus importants pour la perpétuation de la tradition du dressage et l'entraînement des chevaux. Elle fait partie de la "Big Four", la plus prestigieuse académie d'équitation classique au monde. Elle est connue pour son numéro le plus difficile, le "Ballet des étalons blancs". L'école d'équitation espagnole est inscrite au patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO en Autriche.

Picture © Credits to Wikipedia / Hiroki Ogawa
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L'école et les chevaux lipizzans

Les chevaux de l'école espagnole d'équitation font la démonstration des mouvements de dressage classique de la Haute école, y compris les sauts stylisés très contrôlés et d'autres mouvements connus sous le nom d'"airs au-dessus du sol". Ce style d'équitation trouve ses origines dans des traditions militaires remontant à l'Antiquité, dont le but est de renforcer le corps et l'esprit du cheval de guerre, et de faire de lui un athlète de haut niveau.

L'école elle-même, bien que située à Vienne et fondée par la dynastie des Habsbourg, est communément appelée l'École espagnole d'équitation. Le "Espagnole" qui figure dans le nom de l'école dérive de la race chevaline originaire de la péninsule ibérique, qui s'est avérée particulièrement adéquate par rapport aux exigences de l'équitation classique. Dans cette école, seuls les Lipizzans, une race spécifique de chevaux, sont formés. Bien que les lipizzans soient originaires de Lipica en Slovénie, leurs ancêtres sont originaires d'Espagne. Les chevaux livrés aujourd'hui à l'école espagnole d'équitation sont tous élevés au Haras fédéral de Piber, situé près du village de Piber en Styrie.

Picture © Credits to iStock / Mafuta
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Représentations

Ce n'est qu'en 1918, après la chute de l'Empire austro-hongrois, que les représentations à l'École espagnole d'équitation furent ouvertes au grand public. Auparavant, elles n'étaient accessibles qu'aux invités de la Cour. Aujourd'hui, tout le monde peut voir le spectacle, et il est très populaire auprès des touristes qui visitent Vienne. Le spectacle se compose de sept numéros différents qui sont interprétés avec, en fond sonore, de la musique classique. Le spectacle commence avec les jeunes étalons qui viennent d'arriver à l'école ; la première phase se concentre sur des mouvements très basiques. Dans l'acte suivant, quatre étalons bien entraînés exécutent différents mouvements très exigeants, deux par deux. Ils enchaînent ensuite avec des démonstrations de sauts d'école, des mouvements dans lesquels le cheval quitte le sol. Le spectacle se termine par le numéro de 20 minutes "School Quadrille", le plus long et le plus difficile du monde, composé de huit jockeys en formation. Le numéro s'appelle "Le Ballet des étalons blancs". Traditionnellement, les chevaux étaient dressés et montés entièrement par des hommes, jusqu'à il y a 10 ans, quand deux femmes ont été acceptées comme cavalières, les premières femmes d'une histoire longue de 436 ans.

L'école espagnole d'équitation de Vienne est très facile d'accès car elle est située au centre ville. Il s'agit de l'un des lieux les plus visités de Vienne. Le Ballet des étalons blancs est un must pour tous ceux qui visitent la ville impériale de Vienne.


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Le rédacteur

Ogi Savic

Ogi Savic

Je suis Ogi. Journaliste et économiste, j'habite à Vienne et je suis passionnée par le ski, les voyages, la bonne chère et les boissons. J'écris sur tous ces aspects (et plus encore) de la belle Autriche.

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