Le plus grand lac souterrain d'Europe - la Seegrotte

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

L'Autriche est un pays très intéressant avec beaucoup d'attractions touristiques. Cette fois-ci, je vous représenterai le plus grand lac souterrain d'Europe, la Seegrotte. Elle est située dans un petit village de Hinterbrühl dans la province autrichienne de Basse-Autriche, tout près de Vienne. Ce lac est une combinaison d'un phénomène naturel et d'un facteur humain. Comme il se forme dans l'ancienne mine de gypse, il est fabriqué par l'homme. Cependant, étant alimenté par sept sources, c'est aussi un phénomène naturel. La surface du lac est immense. Il a 6200 mètres carrés. Comme le lac n'a pas de drainage naturel, et afin de maintenir le niveau d'eau bas et la grotte accessible aux touristes, chaque jour, 50 à 60 mètres cubes doivent être pompés dans un ruisseau voisin. La profondeur est maintenue à environ 1,2 m.

D'une mine au-dessus de l'usine nazie à une attraction touristique

Les gisements de gypse y sont exploités depuis le XVIIIe siècle. Cependant, en 1912, une explosion a provoqué l'inondation de plus de 20 000 mètres cubes d'eau, rendant la mine inutilisable. Pendant des années, la mine est restée immobile, jusqu'à ce que l'entrepreneur viennois l'achète. D'abord, il voulait établir un parc d'attractions, puis un élevage de champignons, mais ça n'a pas marché parce que la température était trop basse. Dans les années qui ont suivi, un tunnel de 200 mètres de long a été creusé pour accéder à la mine. Depuis 1932, le lac sous-marin est ouvert aux visiteurs et un bateau électrique est introduit.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Allemands ont d'abord utilisé cette mine comme entrepôt et, depuis 1944, une usine d'avions a été installée dans les tunnels, car ils étaient relativement à l'abri des raids de bombardement. Pour la production de l'avion, le lac a été pompé et une surface de fond en béton a été réalisée. Les coques du Heinkel He 162, aussi connu sous le nom de salamandres, ont été construites comme prototypes. Ils ont ensuite été transportés en pièces détachées et assemblés sur le site de l'actuel aéroport de Vienne à Schwechat. Environ 600 prisonniers du camp de concentration de Mauthausen ont dû travailler dans des conditions inhumaines dans les tunnels.

Photo © Credits to Bundesarchiv, Photo 141-2737
Photo © Credits to Bundesarchiv, Photo 141-2737

Visiter

Après la Seconde Guerre mondiale, la mine a été à nouveau remplie d'eau et, depuis lors, c'est l'une des attractions touristiques de la Basse-Autriche. La Seegrotte est située à seulement 12 km de Vienne et offre des visites guidées de 45 minutes avec un tour en bateau électrique sur le lac. Il y a deux lacs - un petit, appelé Blue Lake, et un Grand Lac, qui se trouve à 65 m sous la surface. La mine peut être visitée toute l'année et la température de l'air est toujours de 9°C. Les parties de la mine ont servi en 1993 comme décor de tournage pour le film de Walt Disney "Les trois mousquetaires". Vous pouvez encore voir le paysage et un bateau dragon du film. Environ un quart de million de touristes visitent la Seegrotte, le plus grand lac souterrain d'Europe, chaque année, donc vous devriez le faire aussi.


Le rédacteur

Ogi Savic

Ogi Savic

Je suis Ogi. Journaliste et économiste, j'habite à Vienne et je suis passionnée par le ski, les voyages, la bonne chère et les boissons. J'écris sur tous ces aspects (et plus encore) de la belle Autriche.

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